9/11 Familien protestieren bei einem von Saudi-Arabien unterstützten LIV-Golfturnier

BEDMINSTER, NJ – Eine düstere und tränenreiche Gruppe von Demonstranten stand zwischen zwei amerikanischen Flaggen hinter einer öffentlichen Bibliothek, im krassen Gegensatz zu den Feierlichkeiten bei einem Golfturnier drei Meilen die Straße hinunter. Sie gaben ihre Erklärungen ab und förderten ihre Sache, lehnten es jedoch ab, den Kampf vor die Tore des Trump National Golf Club Bedminster zu tragen.

„Wir freuen uns, dass die Menschen die Aufmerksamkeit wieder auf dieses Thema richten“, sagte Jay Winuk, einer der Organisatoren des Protests. „Es gibt keinen Grund, zu dem Schauplatz zu gehen, an dem sich eine weitere Gräueltat abspielt.“

Die Gruppe, eine Gruppe von Familienmitgliedern von Opfern der Terroranschläge vom 11. September, sprach sich vehement gegen das von Saudi-Arabien unterstützte LIV-Golfturnier aus, das an diesem Wochenende im Club des ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump abgehalten wird.

Die Gruppe 9/11 Justice versucht, saudi-arabische Regierungsbeamte, von denen sie behaupten, sie hätten die Terroristen unterstützt, vor Gericht zu bringen. Sie sind wütend, dass Trump einmal zugestimmt hat, dass die saudische Regierung verantwortlich sei, aber seine Meinung geändert habe, sagten sie, um von den saudischen Bemühungen zu profitieren, das globale Image der Nation durch Sport zu sanieren.

„Wie viel Geld braucht man, um seinem Land, dem amerikanischen Volk, den Rücken zu kehren?“ sagte Juliette Scauso, die 4 Jahre alt war, als ihr Vater, der Feuerwehrmann Dennis Scauso, bei den Anschlägen ums Leben kam.

Tagelang haben die LIV-Golfer und Trump ihre Entscheidungen verteidigt, sich der Breakaway-Tour anzuschließen und Millionen von Dollar aus dem saudischen Staatsfonds zu akzeptieren, der von Kronprinz Mohammed bin Salman beaufsichtigt wird. Kritiker der Tour sagen, dass dies ein weiteres Beispiel für die ihnen zugeschriebenen Gräueltaten der Saudis sei, die ihnen zugeschrieben werden – die Unterstützung der Terroristen vom 11. September, die Ermordung des Journalisten Jamal Khashoggi und die Unterdrückung von Frauen und Mitgliedern der LGBTQ-Community.

Trump, der als Präsidentschaftskandidat 2016 die Saudis für die Anschläge vom 11. September verantwortlich machte, sagte am Donnerstag, dass „leider niemand den 11. September aufgeklärt hat“.

Am Freitag hatten die Demonstranten die Chance, sowohl Trump als auch den Golfern zu antworten. Viele beschuldigten die Golfer der Feigheit, Sympathie für ihre Sache zu bekunden und dennoch das Geld von LIV Golf anzunehmen.

„Sie vertreten den Standpunkt, dass Sie mit den Aktionen Saudi-Arabiens einverstanden sind, oder, genauso schlimm, dass Sie so unglaublich gierig und gefühllos sind, dass Sie sich wirklich nicht um diese Gräueltaten kümmern“, sagte Scauso.

Die Organisatoren kamen zu dem Protest, bewaffnet mit Kopien von freigegebenen FBI-Dokumenten, die ihrer Meinung nach eine klare Verbindung zwischen 12 Angriffen auf saudische Regierungsbeamte und den Terroristen in den Monaten vor dem Protest herstellen.

„Es ist ganz einfach“, sagte Tim Frolich, der am 11. September im South Tower war. „Die Saudis haben es geschafft. Sie haben es geplant, sie haben es finanziert, und jetzt versuchen sie, all diese Dinge mit einem Golfturnier 50 Meilen vom Ground Zero entfernt abzulenken. Es ist bedauerlich.“

Die Gruppe forderte Golffans auf, LIV Golf zu boykottieren, und forderte Golfer und alle, die mit den Saudis Geschäfte machen, einschließlich der Rundfunkanstalten, auf, es sich noch einmal zu überlegen. Am Freitagmorgen wandten sich Mitglieder der Gruppe in einem nahe gelegenen Marriott, das als Hauptquartier für die Tour an der Haltestelle Bedminster diente, an David Feherty, den ehemaligen CBS- und NBC-Golfanalysten, der übergelaufen ist, um an der Tour teilzunehmen, obwohl er keinen Vertrag für einen amerikanischen Fernsehsender hat noch.

Brett Eagleson, der Präsident von 9/11 Justice, fragte Feherty, ob er zuhören und vielleicht mit den Golfern über die Entscheidungen sprechen würde, die sie treffen.

„Er war wirklich sehr empfänglich“, sagte Eagleson. „Er war wirklich offen dafür, mit uns zusammenzuarbeiten und eine Partnerschaft mit uns einzugehen, anstatt kämpferisch zu sein. Ich bin hoffnungsvoll.“

Aber Eagleson war weit weniger versöhnlich gegenüber Trump, der seiner Meinung nach schuldhafter war als die Golfer, weil er es als ehemaliger Oberbefehlshaber besser wissen sollte. Eagleson war Teil einer Gruppe, die sich am 14. September im Weißen Haus mit Trump traf. November 2019. Sie sagen, Trump habe sie aufgefordert, ihre Arbeit fortzusetzen, was sie am Freitag mit Nachdruck getan haben.

Eagleson sagte, Trumps Behauptung, „niemand sei dem 11. September auf den Grund gegangen“, habe die Familienmitglieder der Opfer über ihren bereits brodelnden Zorn hinaus empört.

„Unsere Lieben sind die Helden“, sagte er, „und die Golfer und der ehemalige Präsident sind Feiglinge.“

Während die Demonstranten sprachen, hupten mehrere vorbeifahrende Autos zur Unterstützung, aber einige Fahrer schrien zur Unterstützung von Trump und einer schrie die Familienmitglieder an, nach Hause zu gehen.

Winuk, dessen Bruder Glenn Winuk, ein freiwilliger Feuerwehrmann, bei den Anschlägen starb, nannte die saudischen Gelder „Blutgeld“ und warnte davor, dass jeder, der es nimmt, den „Stnch“ davon für immer tragen würde.

“LIV-Golf?” er sagte. „Für mich und so viele andere von uns ist es eher wie Death Golf.“

Mehrere Mitglieder der Gruppe, darunter ehemalige Trump-Anhänger, wechselten sich am Rednerpult ab und beschimpften die Saudis, die Golfer und den ehemaligen Präsidenten. Auf die Frage, was die Gruppe sonst noch geplant habe, brach Eagleson zusammen und erklärte die Erschöpfung, die er und andere in der Organisation empfanden.

„Ich habe es satt zu kämpfen“, sagte er unter Tränen.

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