Analyst von LIV-Klage beunruhigt

Tiger Woods überquert die Swilcan Bridge am 18. Loch in St. Andrews während der Open Championship.

Getty Images

Curtis Strange sprach über die PGA Tour und LIV und die Klage von LIV Golf gegen die PGA Tour, als Tiger Woods auftauchte. Und ein Gedanke über den 15-fachen Major-Champion fasste die meisten Gedanken von Strange zum Thema „Du Jour“ und „Wirksamkeit“ zusammen.

Strange, selbst zweifacher Major-Sieger und jetzt Analyst, hatte Woods Anfang dieses Jahres beim Masters beobachtet. Er hat auch zugehört. Strange sagte, er habe Woods über sein Vermächtnis sprechen hören. Er sagte, er habe Woods sagen hören, er sei voller Dankbarkeit, an seinem ersten Event seit seinem Autounfall teilnehmen zu können.

Und LIV-Spieler?

“Sie haben einem Tiger Woods den Rücken gekehrt, wenn man darüber nachdenkt”, sagte Strange am Freitag in einem Interview auf der Vorspeise mit Taylor Zarzour Sendung im SiriusXM-Radio.

„Es ist einfach ärgerlich, dass das Spiel, das ich nicht nur so sehr respektiere und liebe, sondern auch die Spieler sind, die vor mir kamen und den Weg geebnet haben. Ich denke nur, wir schulden ihnen mehr als das.“

Die Kommentare von Strange kommen Tage, nachdem 11 LIV-Golfer diese Woche eine Kartellklage gegen die Tour eingereicht haben, in der behauptet wird, dass sie bei den Sperren, die sie gegen ihre Mitglieder verhängt hat, illegal handelt, die gegangen sind, um in der aufstrebenden Liga zu spielen. Die 11-köpfige Gruppe versucht, ihre Sperren aufzuheben und ihre Spielprivilegien wiederherzustellen, während eine kleinere Gruppe von drei Spielern – Talor Gooch, Hudson Swafford und Matt Jones – beim Gericht beantragt hat, eine einstweilige Verfügung zu erlassen, die ihre Teilnahme am FedEx Cup ermöglicht Playoffs, die nächste Woche beginnen.

Die Reaktion derjenigen, die auf der Tour entweder gespielt oder weiter gespielt haben, auf die Züge war wenig überraschend frustriert. Einen Tag vorher am Vorspeise mit Taylor Zarzour Show, meinte der langjährige Profi Rocco Mediate, dass er gut mit Spielern für LIV umgehen könne, ließ aber nicht mit der Idee, dass sie zurückkehren, ein Gedanke, der von geteilt wurde Joel Dahmen, Kevin Kisner, Davis Love III und andere. Und Strange sagte in der Show das Gleiche.

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Aber auch bemerkenswert – und Ehre an Zarzour für die Frage (und Sie können sich die gesamte Show hier mit einem Abonnement anhören) – waren Stranges Gedanken darüber, was das „Endspiel“ für LIV und seinen CEO Greg Norman sein könnte, und ob dies der Fall ist konkurrierende Touren könnten das Spiel wachsen lassen. Beide Antworten knüpften an seinen Kommentar zu Woods an, der laut Norman 700 bis 800 Millionen US-Dollar abgelehnt hatte, um sich LIV anzuschließen.

Auf die Endspielfrage sagte Strange, er wisse nicht genau, wie das aussehen könnte, was eigentlich viel aussagt.

„Ich denke, das Endspiel wäre, eine Atmosphäre zu schaffen, in der sie gute Menschen sind“, sagte Strange in der Show. „Vergessen wir nicht, wer die Saudis wirklich sind und was sie tun und wie sie ihr Land führen. Aber wie dem auch sei, Norman kommt aus einer emotionalen, rachsüchtigen Haltung und Geschichte mit der Tour. Wir wissen das. Das ist alles, was ich wirklich über ihn sagen möchte.

„Das Endspiel, wenn Sie keine Rendite auf Ihre Investition brauchen, die dieses Jahr auf der Saudi-Tour fast eine Milliarde Dollar betragen wird – wenn es keine Rendite auf Ihre Investition gibt, gibt es nur einen großen Zirkus, acht oder 10 Mal in diesem Jahr – ich weiß nicht, wie viele Turniere sie wirklich haben – lassen Sie mich nur Folgendes sagen: Wenn sie so ein großartiges Produkt und eine Tour hätten, ohne Teilnahmegebühren zu zahlen, würden diese Jungs dann gehen? Verdammt nein, weil sie das Produkt nicht haben. Vierundfünfzig Löcher, Schrotflintenstart, drei Tage, komm schon, gib mir eine Pause. Ich möchte die gleichen Spiele spielen, die Hogan und Sneed und Nicklaus und Palmer gespielt haben. Ich möchte die gleichen Kurse spielen. Ich möchte das gleiche Format abspielen. Ich möchte in denselben Turnieren spielen, um mich am Ende des Tages zu vergleichen.

„Und so dreht sich alles ums Geld, und das wissen wir, und das ist fair genug. Aber das Endspiel für mich ist es, mein Spiel am Ende meines Lebens vergleichen zu können, in dem Wissen, dass ich mein Bestes gegeben habe. Ich kann Ihre Frage nicht beantworten. Ich kann Ihre Frage nicht beantworten. Aber ich weiß, dass das Endspiel für die PGA Tour ist.“

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Aber könnte das mit Tourneen weitergehen, die die besten Spieler der Welt teilen? Zarzour stellte diese Frage: „Sie haben einige der besten Spieler, die in einer Liga spielen, und einige der besten Spieler, die in der LIV-Golfserie spielen. Sind Sie besorgt darüber, dass das Spiel bei all dem vorankommt?

Strang war. In unmittelbarer Zukunft wird die Anhörung für die einstweilige Verfügung am kommenden Dienstag stattfinden, und die Playoffs der Tour beginnen am kommenden Donnerstag, während LIV erst am Labor Day-Wochenende wieder spielt. Aber danach ist weitgehend unbekannt.

„Ich mache mir Sorgen um all das, Taylor“, sagte er in der Show. „Wenn es zum Wilden Westen wird, wenn es vor Gericht geht und sie gewinnen, dann wird es keine Regeln und Vorschriften geben, wo und wann Sie spielen können. Und dann wird die Tour zum Wilden Westen. Es wird alles mit Geld betrieben, alle Auftrittsgebühren, und Sie wissen, wer darunter leidet – die Fans. Die Fans werden leiden und die Wohltätigkeitsorganisationen werden leiden. Und wenn es das ist, was Greg Norman und sein Gefolge wollen, hoffe ich, dass sie glücklich sind. Ich kann mir nicht vorstellen, was dann passieren würde. …

„Und ich hasse es in meinen wildesten Träumen, mir vorzustellen, was hier im nächsten Jahr oder so passieren könnte. Ich kann es mir einfach nicht vorstellen. Aber wie auch immer, die Tour muss vielleicht ein paar Änderungen vornehmen. Wir haben bereits Änderungen an Geldbörsen und einigen prominenten Turnieren für Top-Spieler vorgenommen. Es ärgert mich auch höllisch, weil wir wachsen, wir wachsen weiter, wir wachsen weiter in die kleineren Nachbarschaften und mehr Zugang zu Kindern, um das Spiel zu spielen, und wir haben die jüngsten großen Champions aller Zeiten, großartige Kinder, und es passiert so viel Gutes im Spiel. Und wir sind gerade aus Covid herausgekommen. Und jetzt müssen wir uns damit auseinandersetzen.“

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Nik Piastowski

Golf.com-Editor

Nick Piastowski ist leitender Redakteur bei Golf.com und Golf Magazine. In seiner Rolle ist er für das Redigieren, Schreiben und Entwickeln von Geschichten im gesamten Golfbereich verantwortlich. Und wenn er nicht darüber schreibt, wie man den Golfball weiter und gerader schlägt, spielt der gebürtige Milwaukee wahrscheinlich das Spiel, schlägt den Ball links, rechts und kurz und trinkt ein kaltes Bier, um seinen Score wegzuspülen. Sie können ihn zu all diesen Themen – seinen Geschichten, seinem Spiel oder seinen Bieren – unter nick.piastowski@golf.com kontaktieren.

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