Aspen, andere Skigebiete zahlen Rekordgebühren für die Nutzung öffentlicher Flächen | Nachrichten

Die 11 Skigebiete im White River National Forest – einschließlich der von Aspen Skiing Co. und Vail Resorts – zahlten für die Saison 2021-22 einen Rekordbetrag an Skigebietsgebühren an die Bundesregierung.

Die Skigebiete zahlten insgesamt 23,76 Millionen US-Dollar für die Nutzung öffentlicher Flächen in ihrem Betrieb. Das waren 4,26 Millionen US-Dollar oder 22 % mehr als die 19,5 Millionen US-Dollar, die kumulativ für die Saison 2020-21 gezahlt wurden, als das Geschäft in den Skigebieten aufgrund der COVID-19-Pandemie einbrach. In der vergangenen Saison hat sich die Skiindustrie stark erholt.

“Das [higher fees] sind keine Überraschung, da die Industrie im ganzen Land ein Rekordjahr oder ein nahezu Rekordjahr hatte“, sagte Scott Fitzwilliams, National Forest Supervisor von White River.

Der letzte Winter bot ein „angemessenes“ Schneejahr, bemerkte er, und die Menschen waren begierig darauf, wieder zu reisen, nachdem sie im vorangegangenen Winter vollgestopft waren.

David Boyd, Public Information Officer des White River National Forest, stellte fest, dass die diesjährige Gesamtgebühr das Niveau vor der Pandemie überstieg.

“Diese Jahre [total] ist die höchste Summe, die jemals in einem Jahr am White River gesammelt wurde“, schrieb er in einer E-Mail. „Vorher war es das Geschäftsjahr 2018 (für die Saison 2017-2018) mit 23 Millionen US-Dollar.“

Die National Ski Areas Association, eine Branchenvereinigung mit Sitz in Denver, schätzte, dass Skifahrer in der vergangenen Saison 61 Millionen Besucher besuchten. Die Resorts in der Rocky Mountain Region meldeten ein Rekordhoch von 25,2 Millionen Besuchen. Ein Skifahrerbesuch ist der Kauf einer Liftkarte oder die Nutzung eines Passes für einen beliebigen Teil des Tages.

Die Forest Service-Gebühren lieferten zuvor Informationen über das Skigebiet, die von einzelnen Skigebieten bezahlt wurden, stoppten diese Praxis jedoch Anfang dieses Jahrzehnts, nachdem Vail Resorts sich über die Offenlegung beschwert hatte – Vail behauptete, seine Konkurrenten könnten auf der Grundlage der Gebührenhöhe proprietäre Informationen sammeln. Seitdem wird nur noch die Pauschale der 11 Resorts freigegeben. Lokale und regionale Ziele protestierten vergeblich gegen die Änderung der Politik.

Die Bundesregierung verwendet eine komplexe Formel, um zu bestimmen, was Skigebiete zu berechnen haben, die öffentliches Land als Teil ihres Betriebs nutzen. Es berücksichtigt den Prozentsatz der in einem Skigebiet genutzten öffentlichen Flächen, die Sesselliftkapazität und einen Teil der Einnahmen aus Einrichtungen und Dienstleistungen auf den öffentlichen Flächen. In diese Gleichung fließen beispielsweise die Einnahmen von Bergrestaurants ein, die sich im Staatsforst befinden, während die Einnahmen von Restaurants auf Privatgrundstücken nicht berücksichtigt werden. Der Verkauf von Liftkarten und Skischulunterricht fließen ebenfalls in die Rechnung ein, sagte Fitzwilliams.

Der Forstdienst führt alle fünf Jahre eine Prüfung der Gebühr jedes Skigebiets durch, um sicherzustellen, dass der gezahlte Betrag korrekt ist.

Aspen Ski Co. verfügt über Sondernutzungsgenehmigungen für 7.778 Morgen Staatswald in seinen vier Skigebieten – Aspen Mountain, Aspen Highlands, Snowmass und Buttermilk. Skigebiete werden technisch gesehen nicht von der Regierung gepachtet, sondern zahlen eine Gebühr für die Nutzung – ähnlich wie Ausstatter und Holzfäller zahlen.

SkiCo nutzt mit 4.997 Acres das öffentlichste Land im Skigebiet Snowmass. Bei Highlands werden 1.620 Acres und bei Buttermilk 835 Acres verwendet.

Aspen Mountain ist ein Sammelsurium aus privaten Bergbau-Claims und Staatsforsten – nur 326 Morgen öffentliches Land werden dort genutzt. Das wird mit der Expansion in das Terrain der Pandora in den Jahren 2023-24 zunehmen.

Neben den vier Skigebieten von SkiCo gehören zu den anderen Resorts im White River das Sunlight Mountain Resort, Vail Mountain, Beaver Creek, Copper Mountain, Keystone, Breckenridge und Arapahoe Basin.

Die Rekordgebührenerhebung spiegelt auch die erhöhte Aktivität in den Resorts im Sommer wider, bemerkte Fitzwilliams. Mehrere Resorts haben Sommeraktivitätszentren hinzugefügt, wie z. B. der Lost Forest in Snowmass.

„Der Berg kann ganzjährig vollständiger genutzt werden“, sagte Fitzwilliams.

Der Forstaufseher hält den Betrag, den die Skigebiete für die Nutzung öffentlicher Flächen bezahlen, für gerecht. Die Skigebiete finanzieren ihre Ausbesserungen auf den genutzten öffentlichen Flächen, zudem würden ihnen die Fachzeit für die Prüfung von Änderungen oder Ergänzungen ihrer Sonderbetriebsgenehmigungen in Rechnung gestellt.

„Im Vergleich zu anderen Gebühren, die wir erheben, ist das eine ordentliche Summe“, sagte er zu den Skigebietsgebühren. „Das einzig Schlechte ist, dass alles an das US-Finanzministerium geht.“

Die vom White River National Forest erhobenen Gebühren bleiben nicht im Wald, wie es Befürworter bevorzugen. US-Sen. Michael Bennet aus Colorado hofft, das zu ändern. Er ist Co-Sponsor eines Gesetzentwurfs, der es den Staatsforsten ermöglichen würde, einen Prozentsatz der von privaten Skigebieten gesammelten Mittel für die Nutzung öffentlicher Ländereien zu behalten. Die Gesetzesvorlage – der Ski Hill Resources for Economic Development oder SHRED Act – steht vor einer ungewissen Zukunft. Bennet vom 17. Juli, der besagte, dass der vorgeschlagene Tweet in dieser Woche das House Natural Resources Committee passierte.

“Sen. John Barrasso und ich arbeiten im Senat daran, dies zu erreichen“, twitterte Bennet. Barrasso ist ein Republikaner aus Wyoming.

Bennets Büro antwortete am Donnerstag nicht auf eine Anfrage nach einem Update zu den Bemühungen.

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