Bei den Citi Open sorgt die Sommerhitze von DC für Ärger

Kommentar

Es gab etwas Wertvolleres als den besten Platz im Haus bei den Citi Open in Washington am Donnerstag: ein Fleckchen Schatten.

Abgesehen davon waren ein breitkrempiger Hut und eine Wasserflasche unverzichtbare Überlebensausrüstung, als die Temperaturen inmitten einer Hitzewarnung des Nationalen Wetterdienstes über 35 Grad stiegen und die Luftfeuchtigkeit am Nachmittag die Bedingungen im Rock Creek Park Tennis Center noch schlimmer machte.

Für Spieler, die auf den Hartplätzen antreten, die die Temperaturen noch weiter in die Höhe treiben, reichte es aus, um das extreme Hitzeprotokoll der Women’s Tennis Association auszulösen, das verlangt, dass die Spieler nach dem zweiten Satz eines Matches mit drei Sätzen eine 10-minütige Pause einlegen, um auszusteigen den Platz für einen Kleiderwechsel, eine schnelle Dusche oder beides.

Die gemütlichen Grenzen der CIti Open bringen Fans und Spieler zusammen

„Ich habe von der Hitzeregel geträumt“, sagte Liudmila Samsonova während ihres Interviews auf dem Platz, nachdem sie Ajla Tomljanovic mit 4: 6, 6: 3, 6: 2 in einem Schweißfest, das 2 Stunden und 22 Minuten dauerte, besiegt hatte.

Ihr Spiel begann um die Mittagszeit auf dem Stadium Court, und die Temperatur stieg stetig. Samsonova legte sich während der Umstellung einen in ein Handtuch gewickelten Eisbeutel in den Nacken. Nachdem sie den zweiten Satz mit einem ausgeglichenen Remis behauptet hatte, bekam sie die Gnadenfrist, nach der sie sich gesehnt hatte. „Es hat sehr geholfen“, sagte sie über die 10-minütige Pause. „Ich habe geduscht, mich umgezogen.“

Da die Hitze allen die Energie raubte, war das Turniergelände seltsam gedämpft. Auf den schwarzen Asphaltwegen, die sich um die Plätze schlängeln, standen die Zuschauer abwechselnd vor dem „Power Breezer“, einem Ventilator in Industriegröße, der einen Wasserstrahl zusammen mit einem Luftschwall ausstößt – ähnlich einer Autowaschanlage ohne Schaum oder Borsten.

Da praktisch alle verbleibenden Spieler am Donnerstag im Einsatz waren – darunter fünf, die sowohl im Einzel als auch im Doppel antreten sollten – waren die Trainer, die die Pro-Rennstrecke der Männer und Frauen bereisen, um Knöchel zu kleben, Muskeln zu kneten, erste Diagnosen zu stellen und Behandlungen zu verabreichen, beschäftigt.

Die an Position zwei gesetzte Emma Raducanu trat um 14:30 Uhr auf dem Stadium Court in voller Sonne gegen die Kolumbianerin Camila Osorio an, und allein der erste Satz dauerte 79 Minuten, übersät mit Aufschlagpausen und unerzwungenen Fehlern.

Aus Raducanus Box schaute Dimitry Tursunov zu, der den amtierenden US-Open-Champion zum ersten Mal probeweise bei diesem Turnier trainiert. Tursunov verbrachte einen Großteil des Spiels damit, seinen Schützling im Auge zu behalten, während er seinen Kopf mit einem Handtuch bedeckte.

US-Open-Siegerin Emma Raducanu versucht, ihre Magie zurückzuerobern

“Ich glaube, ich bin ungefähr dreimal in diesem Match gestorben”, sagte Raducanu nach ihrem 7:6 (7:5), 7:6 (7:4)-Sieg auf dem Platz.

Laut der WTA-Supervisorin Kerrilyn Cramer hat der Stuhlschiedsrichter im Rahmen der extremen Hitzepolitik der WTA keinen Spielraum, um das Zeitlimit zwischen den Aufschlägen zu verlängern. Aber Raducanu und Osorio bekamen im zweiten Satz zweimal eine zusätzliche Gnadenfrist, als jeder den Trainer aufforderte, Blasen zu kleben, die sich inmitten der Hitze und des Schweißes verschlimmerten.

Osorio brauchte einen großen Zeh und Raducanu ihre rechte Hand.

Die Möglichkeit, sich einfach für die Behandlung hinzusetzen, schien an sich heilend, als das Spiel die 2-Stunden-30-Minuten-Marke überschritt.

Der Schwede Mikael Ymer sagte, er sei dankbar, letzte Woche in Umag, Kroatien, auf Sand gespielt zu haben, wo es noch heißer gewesen sei und ihm dadurch geholfen habe, sich an die Hitze Washingtons zu gewöhnen.

Für Spitzenspieler ist das Doppel eine Chance für Übung und Spaß

„Die Bedingungen sind sehr hart“, sagte Ymer, nachdem er mit einem 6:3, 6:7 (3:7), 6:4-Sieg über Emil Ruusuvuori ins Viertelfinale am Freitag eingezogen war. „Ich denke, wir spielen eine der härtesten Sportarten auf diesem Planeten, weil man neben der Hitze auch ständig so viele Entscheidungen treffen muss. Ich laufe viel, weil mein Vater ein Läufer war. . . . Wenn ich in der Hitze laufe, kann ich mich einfach konzentrieren [on the] nächster Schritt [and] mahl es aus. Aber [in tennis]du grindest und gleichzeitig hast du diesen Gegner, den du schlagen musst.“

Am späten Nachmittag verdunkelte sich der Himmel über dem Rock Creek Park Tennis Center, und um 18 Uhr brach der erste Donnerschlag aus, als der viertplatzierte Reilly Opelka und der Citi Open-Champion von 2019, Nick Kyrgios, den Platz betraten.

Das Spiel wurde 15 Minuten später wegen Blitzschlag unterbrochen.

In diesem Moment war der aus Hyattsville stammende Frances Tiafoe, 24, im ersten Satz seines Matches gegen die Nr. 8 samen Botic van de Zandschulp.

Tiafoe, der das Spielen im Junior Tennis Champions Center von College Park gelernt hat, steht auf Platz 27 der Welt, kurz vor seiner großen Karriere als Nr. 25, und strotzt vor Selbstvertrauen, nachdem er die vierte Runde von Wimbledon erreicht hat.

Er hat während seiner sieben Saisons auf Tour (die Delray Beach Open 2018) nur einen ATP-Titel gewonnen und sagte diese Woche, dass er gerne seinen zweiten bei den Citi Open in Washington gewinnen würde, an denen er im Alter von 4 Jahren teilnahm. Er erinnerte sich an seine Ehrfurcht aus seiner Kindheit unter anderem Tennisgrößen wie Lleyton Hewitt, Andre Agassi und Juan Martin del Potro zu sehen.

„Dieses Turnier zu gewinnen, würde mir die Welt bedeuten“, sagte Tiafoe, nachdem er am Mittwoch seinen Landsmann Chris Eubanks besiegt hatte. „ … meinen Namen im Stadion zu haben [where champions’ names are listed] würde mir viel bedeuten.“

Tiafoe, ein Fanfavorit bei Familie und lebenslangen Freunden im Raum Washington, sagte, er und sein Agent täten ihr Bestes, um 56 Ticketanfragen zu erfüllen.

„Ich hatte 56 Gründe, warum ich heute gewinnen wollte“, sagte Tiafoe. „Viele Leute kamen, um mich spielen und hoffentlich gewinnen zu sehen.“

Am Donnerstag zuvor schied der drittplatzierte Taylor Fritz, der bestplatzierte Amerikaner, aus seinem Match gegen den Briten Dan Evans aus und lag im dritten Satz mit 1: 4 zurück.

Die Bedingungen versprachen, am härtesten auf diejenigen zu fallen, die am Donnerstag sowohl Einzel- als auch Doppelspiele bestreiten sollten. Dazu gehörten Tiafoe, Kyrgios, Evans, Van de Zandschulp und bei den Frauen Xiyu Wang aus China.

In solchen Fällen besagt die Tour-Richtlinie, dass ein Spieler sein zweites Spiel des Tages erst „nach einer angemessenen Pause“ beginnt.

Gemäß den WTA-Regeln, erklärte Cramer in einer E-Mail, trifft sich ein Tour-Offizieller mit der Spielerin nach ihrem Einzelspiel, um festzustellen, ob sie eine medizinische Behandlung oder eine Mahlzeit benötigt, bevor sie das Spiel wieder aufnimmt.

Bei extremer Hitze würde die Tour etwas “großzügiger” ausfallen, sagte Cramer. Aber in der Regel ist zwischen den Spielen eine 90-minütige Pause vorgesehen.

„Der ‚Hitze‘-Faktor könnte dazu führen, dass wir es um vielleicht 15 weitere Minuten verlängern, aber nicht mehr“, schrieb Cramer. „Spieler wollen auch ausgleichen, wenn sie zu lange warten, sie sind bis später heute hier und müssen dann am nächsten Tag wiederkommen und spielen. All diese Faktoren werden also berücksichtigt.“

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