Championship Mindset präsentiert von AXA XL: Emily Pedersen klettert zurück | LPGA

Die Geschichte von Emily K. Pedersen ist nicht neu. Es ist einfach einzigartig.

Pedersen schaffte im Alter von 18 Jahren den kometenhaften Aufstieg von den dänischen Juniorenrängen zur Rookie of the Year-Ehrung auf der Ladies European Tour, nur um ihre LPGA Tour Card innerhalb von zwei Jahren zu verlieren und aus den Top 500 im Rolex Women’s World Golf herauszufallen Ranglisten. Für die meisten Spieler ist das eine Höhle, die viel zu tief ist, um herauszukriechen. Aber da ist Pedersens Geschichte anders. Sie hat sich nicht nur an die Spitze des Frauenfußballs zurückgekämpft, sie ist sogar noch besser zurückgekehrt als zu Beginn. Und sie tat es, indem sie ihre Denkweise umrüstete.

Pedersen folgte dem Vorbild so vieler großer Champions, die das Spiel überstanden haben. Sie begann im Alter von 10 Jahren zu spielen, baute ihre Juniorenkonkurrenz ab und hatte sich im Alter von 12 Jahren für die dänische Nationalmannschaft qualifiziert.

Ihre Stärke als Wettkämpferin demonstrierte sie schon früh mit Siegen bei der British Ladies Amateur Championship und der European Ladies Amateur Championship. Mit einem vierten Platz an der Qualifikationsschule der Ladies European Tour wurde sie mit 18 Profi und schaffte einen scheinbar einfachen Übergang. Sie gewann in ihrer ersten Saison auf der LET bei den Hero Women’s Indian Open.

“Ich möchte hoffentlich eines Tages die Nummer 1 der Welt sein”, sagte Pedersen nach einem dekorierten Rookie-Stint. Hoffentlich gewinne ich den Order of Merit, und hoffentlich gewinne ich den CME Globe auf der LPGA. Hoffentlich noch viel mehr Siege, sowohl auf der European Tour als auch bei LPGA.“

Pettersens Rookie-Leistung brachte ihr die Aufmerksamkeit von Annika Sorenstam ein, die 2017 Kapitänin des European Solheim Cup-Teams war, und sie wählte Pedersen aus, um sich ihrem Kader anzuschließen, der in Des Moines, Iowa, antritt. Im selben Jahr spielte Pedersen auch ihre erste volle Saison auf der LPGA Tour.

Da änderte sich alles.

Für viele, die im Junioren- und Amateurbereich einen beeindruckenden Aufstieg machen, geht das Versprechen beim Übergang ins Berufsleben oft verloren. Es gibt eine Erkenntnis, dass Golf hart ist und professionelles Golf noch schwieriger ist. Aber Pedersen schien das mit ihrem frühen Erfolg bei der LET herausgefunden zu haben. Was hat sich also mit dem Solheim Cup geändert?

Für Pedersen war es ein Fall von zu viel, zu früh.

Als Pedersen jedes ihrer Spiele in Des Moines verlor, hatte sie Mühe, mit den Fragen und der Kritik rund um ihre Auswahl an das Team fertig zu werden. Ihre Fähigkeit, die Außengeräusche abzuschirmen, forderte einen mentalen Tribut.

„Ich denke, vielleicht war ich noch nicht bereit; Ich war verärgert, und es hat mich umgehauen. Ich habe nicht mein Bestes gegeben, aber die Tatsache, dass die Leute kritisierten, dass ich eine Wahl sei, bedeutete, dass ich all meine Energie darauf verwenden musste, mir selbst und anderen zu beweisen, dass ich gut genug war, um im Team zu sein“, sagte Pedersen ihrer Solheim-Erfahrung.

„Vor dieser Woche und seit ich 14 Jahre alt war, habe ich jede Woche nur an die vor mir liegende Runde und meine Entwicklung als Golfer gedacht. Aber mein Fokus hat sich geändert. Ich habe zu sehr auf die Menge gehört.“

Pedersens Kämpfe gingen auf der LPGA Tour weiter. Sie machte 11 von 35 Cuts im Laufe der Saisons 2017 und 2018 auf der LPGA Tour. 2019 kehrte sie in die LET zurück, nachdem sie in sieben Starts nur einen Schnitt gemacht hatte.

Im Jahr 2020 gab die COVID-Pause Pedersen die dringend benötigte Chance, sich neu zu formieren. Sie sah eine Chance, die Quarantäne anders anzugehen als ihre Kollegen.

„Ich habe mich im März mit meinem Trainer zusammengesetzt und er sagte: ‚Wie kommen wir besser als alle anderen durch diese Sperrung?’ Und das hat mich motiviert. Wenn ich meine Kämpfe nicht gehabt hätte, glaube ich nicht, dass ich gelernt hätte.“

Pedersen traf sich mit einem Psychologen. Sie hat gelernt, ihre Identität auf dem Golfplatz von ihrer Person zu trennen. Mit dieser neuen Denkweise und aufgeladen für eine Rückkehr zum Wettbewerb ging Pedersen aus der Pause als Weltmeister hervor. Sie schrieb Geschichte mit vier Siegen in Folge zum Abschluss der LET-Saison 2020 und erhielt den Order of Merit. Im selben Jahr hätte sie fast zum ersten Mal auf der LPGA Tour gewonnen und bei den Trust Golf Women’s Scottish Open 2020 in einem Stechen gegen Stacy Lewis verloren.

„Ich glaube, ich war 500 Jahre alt, als ich letztes Jahr an diesem Event teilnahm, und offensichtlich bin ich dieses Jahr etwas selbstbewusster“, sagte Pedersen nach ihrem zweiten Platz. „Aber ich bin glücklich, dort zu sein, wo ich bin. Ich bin froh, dass ich im Vergleich zum letzten Jahr gewachsen bin, aber ich versuche immer noch zu wachsen. Ich versuche immer noch, viel mehr zu erreichen, als ich habe. Aber es sind alles gute Schritte in die richtige Richtung.“

Diese positiven Schritte setzten sich 2021 fort, als Pedersen bei den Olympischen Spielen in Tokio den fünften Platz belegte und 3½ Punkte für das europäische Solheim Cup-Team auf dem Weg zum Sieg im Inverness Club im Jahr 2021 beisteuerte. Pedersen nahm sich dann vor, zur LPGA Tour zurückzukehren der Acht-Runden-Handschuh, der als Q-Serie bekannt ist.

„Ich habe das Gefühl, dass ich jetzt ein besserer Spieler bin als beim letzten Mal, als ich in der LPGA war, also ist das Ziel definitiv, dorthin zurückzukehren.“

Pedersen ist besser gerüstet, um mit dem Druck und den Herausforderungen umzugehen, die mit der Teilnahme an der LPGA Tour einhergehen, und belegte bei der Q-Series den geteilten 14. Platz, um sich erneut ihre Karte zu verdienen. Im Jahr 2022 kletterte Pedersen auf ein Karrierehoch Nr. 65 in der Rolex-Rangliste.

Obwohl ihre Reise nicht neu ist, ist sie sicherlich einzigartig. Die Rückschläge, denen sie ausgesetzt war, reichten aus, um eine schwächere Spielerin dazu zu bringen, aufzuhören. Aber Pedersen hat gezeigt, dass sie die Mentalität eines Champions hat, um sich durch die härtesten Herausforderungen zu kämpfen und aus ihren Fehlern zu lernen, um nicht nur als Person, sondern auch als Spielerin stärker zu werden.

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