Der Vorschlag der US Naval Academy, einen neuen Golfplatz zu bauen, verärgert Umweltschützer

Kommentar

Als der Sportdirektor der US Naval Academy Anfang dieses Jahres an den Secretary of the Navy schrieb und vorschlug, einen neuen Golfplatz am Greenbury Point gegenüber der Militärschule in Annapolis zu bauen, sagte er, er wolle die Idee nur für weitere Studien verbreiten.

Stattdessen wurde Chet Gladchuks Pitch zu einem Aufruf zu den Waffen.

Kurz nachdem der Vorschlag in diesem Frühjahr bekannt wurde, starteten Wanderer, Vogelbeobachter und Umweltschützer eine leidenschaftliche Kampagne, um das Naturschutzgebiet Greenbury Point mit Blick auf den Severn River und die Chesapeake Bay zu erhalten. Das grüne Fleckchen Erde ist von der Stadt aus sichtbar, und seine drei Funktürme – Überbleibsel einer Anordnung, die einst mit U-Booten der Marine im Atlantik kommunizierte – sind zu Wahrzeichen für Seeleute geworden, die die Chesapeake Bay Bridge verlassen.

Gegner befürchten, dass ein zusätzlicher 18-Loch-Golfplatz auf der Halbinsel wichtige Feuchtgebiete und Waldlebensräume zerstören, die Bucht verschmutzen und den Zugang der Öffentlichkeit zum Ufer abschneiden wird. Sie befürchten auch, dass der Vorschlag weiter fortgeschritten ist, als die Marine zugeben will, und dass es sich um gut vernetzte Marineveteranen und wohlhabende Absolventen handelt wird übergroßen Einfluss darauf haben, ob es gebaut wird.

„Hier gibt es viele Menschen, die diesen Ort lieben und nutzen: ältere Leute, Kinder, die in kleinen Wagen gezogen werden. . . Menschen, die mit Hunden spazieren gehen, Menschen, die für Marathons trainieren. . . Menschen fischen“, sagte Joel Dunn, Präsident und Geschäftsführer der Chesapeake Conservancy. „Dies ist eine ganz besondere Ressource für die Gemeinschaft, und wir sind der Marine sehr dankbar, dass sie uns erlaubt hat, sie zu benutzen, sie zu besuchen und sie zu genießen. Die Drohung, es mit einem privaten Golfplatz wegzunehmen, ist für uns alle hier wirklich beunruhigend.“

Die Entwicklung an der Ostküste löst einen Kampf aus

25 Umweltorganisationen – darunter die Chesapeake Bay Foundation, der Severn Riverkeeper und die Maryland League of Conservation Voters – schrieben im Mai einen Brief an Navy-Sekretär Carlos Del Toro, der ihn drängte, den Plan zu vereiteln. Eine von der Severn River Association und der Chesapeake Conservancy in Auftrag gegebene Umfrage ergab, dass mehr als zwei Drittel gegen die Idee waren.

Eine Facebook-Seite namens Save Greenbury Point hat etwa 2.000 Mitglieder angezogen, und mehr als 4.700 Menschen haben eine Change.org-Petition unterzeichnet. Es wurden Briefe an Mitglieder der Kongressdelegation von Maryland verschickt, in denen sie gebeten wurden, einzugreifen.

Obwohl mehrere Gegner sagten, dass sie die Bemühungen der Marine, ihre Mission mit dem Schutz der Bucht in Einklang zu bringen, seit langem respektieren, kritisierten sie den Vorschlag und sagten, es fehle an Transparenz.

„Dies ist das typische MO eines Entwicklers“, sagte Jesse Iliff, Executive Director der Severn River Association. „Verstecke den Ball, bis du in der Endzone bist, und spitze ihn dann.“

Gladchuk, obwohl nicht überrascht von dem Aufschrei, zeigt die Reaktion als alarmierend und wild voreilig auf das, was er als das Äquivalent von beschreibt ein Versuchsballon.

„Es gibt keine Bulldozer, es gibt keinen Plan, es gibt kein architektonisches Design – es gibt keinen Architekten“, sagte Gladchuk in einem Interview. „Wir sahen uns Greenbury Point an und sagten: ‚Meine Güte, wäre es nicht interessant, die Machbarkeit der Errichtung einer großartigen Erholungsanlage an diesem Punkt zu untersuchen?’ ”

In seinem 2. 15 Brief, Gladchuk – der Präsident der Naval Academy Golf Association (NAGA) sowie der Sportdirektor der Akademie ist – drängte Del Toro, das Projekt zu unterstützen. Er sagte Ein zweiter Golfplatz – den die NAGA auf einem von der Marine zu pachtenden Grundstück entwickeln würde – würde gut zu dem neu renovierten und neu gestalteten Golfplatz passen. Die Überholung, die 2020 begann und kostet fast 10 Millionen US-Dollar und beinhaltet auch Pläne für ein neues Clubhaus mit Essbereich.

„Ich bitte um Ihre Unterstützung“, sagt Gladchuk in dem Brief, dessen Kopie der Washington Post zur Verfügung gestellt wurde. „Ich freue mich darauf, Sie zu besuchen, um Ihnen unsere konzeptionellen Pläne für den Kurs zu zeigen.“

Aber es habe noch kein Treffen gegeben und noch nicht einmal eine Karte eines neuen Golfplatzes, sagte Gladchuk. In seiner Vorstellung würden jedoch etwa 280 Morgen des Greenbury Point Conservation Area und angrenzendes Land zu einem 18-Loch-Golfplatz entwickelt, der von Naturpfaden, einem Bootsanleger, Jalousien zur Vogelbeobachtung, Fitnessplätzen und anderen Merkmalen umgeben ist. Gebiete mit verunreinigtem Boden aus früheren Aktivitäten der Marine würden gereinigt und Deiche in Erwartung eines höheren Meeresspiegels aufgrund des Klimawandels erhöht.

“Es ist überwuchert”, sagte Gladchuk jetzt über das Gebiet. „Es ist von Zecken befallen. Die Wanderwege sind voll von invasiven Arten. Es ist nur unbebautes Land.“

Hunderte, wenn nicht Tausende Golfer nutzen den bestehenden, privat finanzierten Kurs, darunter Midshipmen in Uni-, Hochschul- und Sportunterrichtsprogrammen; aktives Militärpersonal aller Waffengattungen, einschließlich ziviler Angestellter; und Veteranen und Akademieabsolventen, sagte Gladchuk. Mitglieder der Öffentlichkeit sind willkommen, gegen eine Gebühr zu spielen oder Mitglieder zu werden.

Selbst wenn die Marine grünes Licht für einen neuen Kurs geben sollte, sagte er, würde der Prozess mehrere Ebenen bürokratischer Überprüfung, umweltbezogener und historischer Studien im Einklang mit Bundesgesetzen sowie umfangreiche öffentliche Kommentare erfordern. Es müsste auch eine verbindliche, jahrzehntelange Vereinbarung der Environmental Protection Agency und der in der Wasserscheide ansässigen Landesregierungen zur Wiederherstellung der Bucht berücksichtigen.

„Die Entwicklung würde Jahre dauern“, sagte Gladchuk.

Er schätzt auch, dass die NAGA mindestens 35 Millionen Dollar aufbringen müsste, um dies zu verwirklichen.

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In der Zwischenzeit bewegt sich sein Vorschlag in der Befehlskette nach oben, beginnend mit Naval Support Activity Annapolis, einer Einrichtung, die Teil des Naval District Washington ist und der Akademie, Greenbury Point und nahe gelegenen Navy-Liegenschaften dient. Ed Zeigler, ein Sprecher des Marinebezirks Washington, sagte, seit Gladchuks Brief habe sich nichts geändert, und verwies weitere Fragen auf die FAQ-Seite der Marine.

Jennifer Crews-Carey, eine pensionierte Polizeibeamtin aus Annapolis, die geholfen hat, den Widerstand gegen einen neuen Golfplatz zu organisieren, sagte, die Gegner drängten die Marine immer wieder, mehr über den Status des Vorschlags zu erfahren.

„Ich bezweifle, dass es auf einer Serviette ist“, sagte Crews-Carey, 56, aus Cape St. Claire.

Gemäß dem Steuergesetz ist die Naval Academy Golf Association ein gemeinnütziger sozialer Club, der gegründet wurde, um den Golfsport zu fördern und zu unterstützen und den bestehenden Golfplatz der Akademie zu betreiben.

Laut dem jüngsten öffentlichen Finanzbericht erzielte die NAGA im Jahr 2018 Einnahmen von mehr als 2,5 Millionen US-Dollar aus Greenfees, Startgebühren und Golfwagenmieten sowie Mitgliedsbeiträge von mehr als 1,6 Millionen US-Dollar. Die Erklärung schätzt den Wert der Immobilie auf fast 5,8 Millionen US-Dollar.

Es gibt 510 beitragszahlende Mitglieder, die gleichmäßig auf Militär und Zivilisten aufgeteilt sind, mit weiteren 118 auf einer Warteliste, sagte Gladchuk. Die Aufnahmegebühr – 22.500 US-Dollar für eine Familienmitgliedschaft – wird für Militärangehörige, die 5.500 US-Dollar zahlen, stark reduziert. Greenfees sind ebenfalls ermäßigt.

Neben dem Golfplatz unterstützt das Grundstück der Marine auf der anderen Seite des Severn River von der Akademie mehrere Nutzungen und verfügt über Rugbyfelder sowie einen Gewehr- und Pistolenstand. Ein Großteil der 827 Acres wurde 1909 von der Marine als Ackerland gekauft, um den Speisesaal der Akademie zu unterstützen.

Ab 1918 war Greenbury Point ein Ort für Radioforschung und -übertragung, bis die Satellitenkommunikation ihn obsolet machte. Die Funktürme wurden stillgelegt und alle bis auf drei abgerissen.

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Seit 1999 wird Greenbury Point als Naturschutzgebiet verwaltet. Während einer kürzlichen Tour wiesen Dunn von der Chesapeake Conservancy und eine Gruppe von Naturschützern auf die reiche Vielfalt an Wildtieren dort hin – obwohl ein Teil des Naturschutzgebiets gesperrt war, während der Schießstand in Betrieb war.

Schmetterlinge schwebten über Stängel von Wolfsmilch, und eine indigofarbene Girlande hing von einer Baumkrone am Rand eines zerklüfteten Feldes. Hunderte von Kreaturen, darunter Fischadler, Hirsche, Laubfrösche, Schildkröten und, ja, Zecken, leben auf dem Gelände, dessen nahe gelegene Gewässer Austern und andere Meereslebewesen unterstützen.

Das Land wurde bereits vor 10.000 Jahren von Menschen bewohnt und bereits 1649 von Europäern besiedelt, sagte Sue Steinbrook, eine Organisatorin der Opposition, die auch die Geschichte des Gebiets erforscht.

„Es ist eine seltene, seltene Ressource, die Menschen nutzen können“, sagte Dunn. „Wir alle kümmern uns um den Severn River und die Chesapeake Bay, wir möchten, dass die Menschen in ihre Zukunft investieren, und wir investieren Milliarden von Dollar in ihre Wiederherstellung. Aber wenn Sie es nicht sehen und es nicht genießen können, werden Sie nicht dafür stimmen.“

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