Die Alaska-Golferin Chesla freut sich darauf, bei der US Senior Women’s Amateur Championship gegen die Besten anzutreten

Nur in Alaska stehen die ansässigen Bären ganz unten auf der Liste der Sorgen eines Golfplatzes.

Die US Senior Women’s Amateur Championship findet ab Samstag auf dem Anchorage Golf Course statt, und PGA Head Pro Tom Farris rät den Spielern, sich keine Sorgen um die Tierwelt zu machen.

“Drüben hinter 14 ist eine Bärenhöhle. Es ist überhaupt keine große Sache”, sagte Farris am Dienstag.

Für den einsamen Alaskaner bei der Veranstaltung bedeutet es jedoch sehr viel, dabei zu sein.

„Ein Traum wird wahr“, sagte Pam Chesla, die am Samstag als Erste vom Abschlag gehen wird. „Ich hoffe so sehr, Alaska stolz zu machen.“

Chesla, die in Hope lebt, ist es vielleicht nicht das Golden Bear, wie Jack Nicklaus genannt wird, aber sie ist Absolventin der Bartlett High School, der Heimat der Golden Bears.

Die United States Golf Association veranstaltet jedes Jahr 15 verschiedene nationale Meisterschaften, von den US Open mit Profis bis hin zu einer Reihe von Amateurturnieren. Dies ist das erste Mal, dass einer von ihnen in Alaska stattfindet.

Ohne Chesla hätte der Gastgeberstaat niemanden im Feld gehabt. Die 80, die sie in einem Qualifikationsturnier schoss, machten sie zur zweiten Stellvertreterin, und als die Feldeinladungen und Zusagen geklärt waren, war sie dabei.

„Es scheint einfach mein Jahr zu sein“, sagte sie. „Ich habe im vergangenen Winter in Arizona wirklich gut gespielt, und es ist einfach irgendwie nach hier übergegangen.“

Viele der Konkurrenten sind mit Golf aufgewachsen, aber Chesla war in jungen Jahren nicht interessiert.

„Ich ging zur Bartlett High in Anchorage und spielte Basketball und war Softballspieler und wollte nie wirklich diesem kleinen weißen Ball hinterherjagen, aber ich war süchtig danach.“

Als Wärterin für das Bartlett-Basketballteam half sie den Golden Bears, 1977 und 1978 hintereinander staatliche Titel zu gewinnen.

„Wir wurden 1977 eigentlich Cinderella-Team genannt“, sagte sie, weil das Team nur zwei Senioren hatte und keiner von ihnen Starter war.

Zu den Herausragenden der Golden Bears gehörten eine Rebound-Maschine namens Aurora Adams, Power Forward Susan „Tiny“ Turner – die Schwester der Anchorage-Basketball-Legende Tony Turner – und Chesla, die Guard spielte. Turner und Chesla waren als „Sweet T“ und „Sweet P“ bekannt, erinnerte sich Pam amüsiert.

Sie bekam ein Stipendium für die UAA und spielte ein Jahr lang, bevor eine Knöchelverletzung sie ausschaltete und sich die Jobmöglichkeiten als zu gut erwiesen, um sie zu verpassen.

Erst mit Ende 20 begann sie Golf zu spielen, um Zeit mit ihrem Vater zu verbringen, „der die meiste Zeit seines Lebens wie ein 4-Handicapper war“, sagte Chesla.

„Es war etwas, das ich mit meinem Vater machen konnte, nachdem meine Mutter gestorben war, wo wir nicht nur zum Abendessen oder auf einen Drink ausgingen, sondern tatsächlich mehr Zeit miteinander verbringen konnten.

„Und das hat eine Weile geklappt, bis ich richtig gut geworden bin und ihn geschlagen habe“, sagte sie lachend. „Dann sagte er mir tatsächlich einmal, er sagte: ‚Du schlägst mich, wir werden für eine Weile nicht spielen.’ Ich sage: ‘Oh, Dad, du solltest wirklich stolz sein.’ ”

„Es hat ein paar Jahre gedauert, bis ich wieder mit mir spielen konnte, nachdem ich ihn besiegt hatte“, sagte sie.

[From the first tee box to the 18th green, watch this flyover of the Alaska golf course where the US Senior Women’s Amateur will be played]

Die ehemalige Mitarbeiterin des Bureau of Land Management sagt, dass sich ihr Ballgefühl im Basketball gut auf ihr kurzes Spiel im Golf übertrage.

Chesla wollte für jemanden Caddy werden, wenn sie sich nicht qualifiziert, weil sie weiß, dass die Vertrautheit mit dem Kurs entscheidend sein wird.

„In welche Richtung die Hänge brechen. Wenn Sie in den Berg schlagen, ist das ein weiterer Schläger?“ Sie sagte. „Ich denke, es wäre ein Vorteil, wenn jemand einen Einheimischen um Hilfe bitten würde.“

Lara Tennant, die dreimalige Titelverteidigerin, wird sich sicherlich mehr als nur für die Nuancen des Kurses interessieren.

Die 55-Jährige aus Portland, Oregon, hatte ihre Regierungszeit 2020 durch die Pandemie unterbrochen. Ein Sieg in diesem Jahr und Tennant würde versuchen, ihren fünften Titel in Folge zu gewinnen, was den Rekord binden würde. Die verpasste Gelegenheit kümmert sie nicht.

„Ich habe das Gefühl, dass es viele Menschen und viele Situationen gibt, die aufgrund von COVID viel mehr verpasst haben, als ein Golfturnier zu gewinnen“, sagte Tennant. „Also versuche ich, es so zu sehen. Ich versuche, nicht darauf zu achten, wie es mich beeinflusst hat, denn im Lebensschema bedeutet ein Golfturnier im Vergleich dazu nicht viel.“

Eine weitere dreimalige Gewinnerin, Ellen Port, die Tennant im Finale 2021 mit 2:1 besiegte, ist dieses Jahr ebenfalls im Feld.

Um eine nationale Meisterschaft zu spielen, bedeutet, dass die Konkurrenzfähigkeit zwischen den beiden gegeben ist, aber sie waren auch bei einigen Veranstaltungen Teamkollegen.

„Wir sind wirklich gute Freunde“, sagte Tennant. „Wir spielen in vielen der gleichen Turniere und spielen fast immer alle unsere Übungsrunden zusammen.“

Die Meisterschaft beginnt mit zwei Tagen Zählspiel, bevor das Feld auf 64 verkleinert wird. Von da an wird das Feld in vier Tagen Lochspiel gegeneinander antreten.

Die Teilnahme ist kostenlos und Zuschauer sind bei dem Turnier, das bis Donnerstag läuft, willkommen.

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