Die größten Erkenntnisse aus der aufsehenerregenden Klage der LIV-Golfer gegen die PGA Tour

Sobald die PGA Tour Spieler suspendierte, die an der rivalisierenden LIV Golf Invitational Series teilnahmen, schien es unvermeidlich, dass der Kampf der Rennstrecken um die besten Spieler der Welt in einem Gerichtssaal enden würde.

Am Mittwoch reichten Phil Mickelson, Bryson DeChambeau und neun weitere LIV-Golfspieler beim Bundesgericht eine Kartellklage ein. Drei der Spieler, Matt Jones, Hudson Swafford und Talor Gooch, streben ebenfalls eine einstweilige Verfügung an, die es ihnen ermöglichen würde, an den FedEx Cup Playoffs teilzunehmen.

Nach einem Sommer voller Dramatik, Überläufer und atemberaubender Entwicklungen sind die Handschuhe offiziell ausgezogen.

„Ich mag es nicht, dass sie die PGA Tour verklagen, weil sie auch die Spieler verklagen“, sagte PGA-Tour-Spieler Billy Horschel am Mittwoch gegenüber ESPN. „Wir sind die PGA Tour. Ich bin die PGA Tour. Collin Morikawa ist die PGA Tour. Justin Thomas ist die PGA Tour. Die über 200 Mitglieder sind die PGA Tour.“

Hier sind einige der größten Enthüllungen aus der Klage, die vor einem Bundesgericht im Northern District of California eingereicht wurde:

Arbeitet die PGA Tour mit den Majors zusammen?

Anwälte, die die gesperrten Spieler vertreten, glauben, dass die Verbote der PGA Tour für Spieler, die LIV Golf beitreten, „enorm verschärft werden, wenn das Verbot nicht nur PGA Tour-Events, sondern auch die vier Majors umfasst“, die von separaten Leitungsgremien organisiert werden.

„Die Tour ist sich bewusst, dass, wenn sie LIV Golf-Spielern den Zugang zu diesen Veranstaltungen verwehren kann – oder sogar genug glaubwürdige Zweifel darüber wecken kann, ob die Teilnahme an LIV Golf die Chancen eines Spielers auf die Teilnahme an diesen Veranstaltungen beenden wird – LIV Golf es finden wird es ist unerschwinglich schwierig, eine kritische Masse an Spielern zu verpflichten und aufrechtzuerhalten, um eine wettbewerbsfähige Elite-Tour aufzustellen”, heißt es in der Klage.

Die Anwälte der Spieler behaupten, dass die PGA Tour „die großen Organisationen unter Druck gesetzt und ermutigt hat, sich ihrem Gruppenboykott anzuschließen und LIV Golf daran zu hindern, in das globale Golfökosystem einzudringen“.

LIV-Spieler, die berechtigt waren, an den Majors teilzunehmen, durften dieses Jahr spielen.

Einige der Führer der vier Leitungsgremien haben kein Blatt vor den Mund genommen über LIV Golf. Der CEO von PGA of America, Seth Waugh, sagte bereits im Mai 2021, dass seine Organisation “die PGA Tour und die European Tour in Bezug auf das aktuelle Ökosystem des professionellen Spiels voll unterstützt”.

Mike Whan, CEO der USGA, fügte bei den US Open im Juni hinzu: „Könnten Sie sich einen Tag vorstellen, an dem es für einige Leute, die andere Dinge tun, schwieriger wäre, an den US Open teilzunehmen? Ich könnte es. Wird das wahr sein? Ich weiß nicht, aber ich kann diesen Tag definitiv voraussehen.“

Bei der Open Championship im letzten Monat in St. Andrews, Martin Slumbers, CEO von R&A, sagte Reportern, dass LIV Golf „der Wahrnehmung des Sports schadet“.

Der Vorsitzende des Augusta National Golf Club, Fred Ridley, der die Masters beaufsichtigt, hat keine so harte Linie vertreten, zumindest nicht öffentlich. Aber die Anwälte der LIV-Golfer beschuldigten ihn, in der Klage hinter den Kulissen für die PGA Tour gearbeitet zu haben.

In der Beschwerde heißt es, Vertreter von Augusta National hätten “gedroht, Spieler von The Masters auszuladen, wenn sie LIV Golf beitreten”. Es wird behauptet, dass Ridley die Spieler des diesjährigen Turniers „persönlich angewiesen“ habe, nicht zu LIV Golf zu wechseln, und dass er sich geweigert habe, sich mit Greg Norman, dem CEO von LIV Golf, zusammenzusetzen, um das Geschäftsmodell der neuen Rennstrecke zu besprechen.

Darüber hinaus wird in der Klage behauptet, dass Slumbers und Ridley Cho Minn Thant, CEO der Asian Tour, angerufen haben, „um mit Konsequenzen in Bezug auf die Position der Asian Tour im aktuellen ‚Ökosystem‘ zu drohen, falls die Asian Tour weiterhin LIV Golf und sein LIV Golf Invitational unterstützen sollte .” Serie.” Der Beschwerde zufolge nahm der R&A dem Gewinner des Order of Merit der Asian Tour die Teilnahme an The Open weg.

Haben die LIV-Spieler eine Chance, sich vor Gericht durchzusetzen?

Eine der Herausforderungen für die LIV-Golfspieler ist laut Craig Seebald, Partner und Kartellrechtsexperte der Anwaltskanzlei Vinson & Elkins, der Nachweis einer Verletzung. Viele der Spieler, die die PGA Tour für LIV Golf verließen, erhielten garantierte Signing-Boni zwischen 100 und 200 Millionen US-Dollar.

“Normalerweise, wenn Sie Kläger vertreten, sagen Sie: ‘Oh mein Gott, unsere Kläger sind so verletzt. Sie sind so verletzt. Sie gehen aus dem Geschäft'”, sagte Seebald. „Aber die Behauptung in der Beschwerde ist, dass sie sie überbezahlen mussten, um diese Spieler über den Spiegel zu bringen, um Teil von LIV zu werden. Sie waren überrascht, dass sie all diese Vorauszahlungen zahlen mussten, um die Leute rüberzubringen. Ich denke, sie sagen das macht es ihnen auf lange Sicht schwer, überlebensfähig zu sein, obwohl sie die Saudis haben, die ihnen Millionen von Dollar geben.“

Seebald glaubt, dass es für die drei LIV-Spieler, die eine einstweilige Verfügung beantragen, schwierig sein wird, an den FedEx Cup Playoffs teilzunehmen, um sie zu bekommen. Seebald merkte an, dass der Northern District of California ein beliebter Gerichtsstand für Kartellkläger sei. Es ist dasselbe Gericht, das im Wesentlichen das Amateurmodell der NCAA im Fall Ed O’Bannon gesprengt hat.

„Ich denke, die Chancen sind ziemlich gering, dass sie das tun werden [issue a restraining order],“ sagte Seebald. „Das ist im Wesentlichen ein Geldfall. Ich denke, das Gericht würde sagen: ‚Hören Sie, wir können das Geld später regeln. Das ist ein großer Fall.“ Der Richter möchte vielleicht nicht einfach einspringen, ohne viele Fakten zu kennen, bevor er etwas so Außergewöhnliches tut.”

Horschel, ein Mitglied des PGA Tour Player Advisory Committee, fragte sich auch, wie die LIV Golf-Spieler behaupten könnten, sie seien verletzt worden, nachdem sie lukrative Signing-Boni erhalten und um 25 Millionen Dollar gekämpft hatten.

“Warum müssen sie Teil der PGA Tour sein?” sagte Horschel. „Warum brauchen sie einen Double Dip? Warum müssen sie ihren Kuchen haben und gleichzeitig essen und ihn allen anderen PGA Tour-Spielern ins Gesicht reiben? Das ergibt für mich einfach keinen Sinn.“

LIV Golf wäre fast eine Partnerschaft mit der DP World Tour eingegangen

Eine der interessanteren Enthüllungen war, dass sich Vertreter von Saudi Golf im Juli mit Vertretern der DP World Tour in Malta getroffen haben. Während dieses Treffens, so die Beschwerde, „bestätigte“ Keith Pelley, CEO von DP World Tour, die Attraktivität und Eignung der neuen Serie, sagte aber, die „mächtige Kraft“ der PGA Tour sei sein Hauptproblem und „muss einen Kollisionskurs zwischen ihnen vermeiden die DP World Tour und die PGA Tour.

„Unter dem Druck der ‚mächtigen Macht‘ der PGA Tour stimmte die European Tour einem Boykott zu und lehnte die Gelegenheit ab, mit dem neuen Teilnehmer zusammenzuarbeiten, und verstärkte stattdessen ihre strategische Allianz mit der PGA Tour“, heißt es in der Beschwerde.

Die Anwälte behaupteten, die PGA Tour habe die DP World Tour unter Druck gesetzt, ihre Vorschriften zu ändern, um ihre Spieler daran zu hindern, an LIV-Golfturnieren teilzunehmen. Die DP World Tour belegte ihre Spieler mit einer Geldstrafe von 125.000 US-Dollar und sperrte sie von Veranstaltungen, die sie gemeinsam mit der PGA Tour sanktioniert, einschließlich der Scottish Open.

„Die European Tour stimmte allen Forderungen der PGA Tour zu, den Gruppenboykott umzusetzen“, heißt es in der Beschwerde.

Mickelson wurde im März suspendiert

Mickelsons umstrittene Äußerungen gegenüber dem Autor Alan Shipnuck über die Saudis als „beängstigende Motherf ——“ führten dazu, dass er vier Monate vom Golf fern blieb. Aber ein Teil seiner Pause war nicht seine eigene Wahl.

In der Klage heißt es, Mickelson, ein sechsmaliger Major-Champion, sei am 22. März von der PGA Tour erstmals für zwei Monate gesperrt worden, weil er „versucht habe, Spieler für [LIV Golf]Ein Berufungsausschuss bestätigte Mickelsons Suspendierung, sein Antrag auf Wiedereinstellung etwa zwei Monate später wurde abgelehnt, weil er beim ersten LIV-Golfevent in London gespielt hatte.

„Das rechtswidrige Verhalten der Tour hat Mickelson Werbeverträge und Sponsoring gekostet“, heißt es in der Klage. „Bemerkenswert ist, dass die Tour die einzige Golftour ist, die regelmäßig im Fernsehen in den Vereinigten Staaten gezeigt wird, und sie verdient weitaus mehr an Sponsoring-, Werbe- und Rundfunkeinnahmen als jede andere Golftour.“

DeChambeau unterschrieb zweimal bei LIV Golf

DeChambeau, Gewinner der US Open 2020 und einer der polarisierendsten Spieler im Spiel, war lange vor seiner tatsächlichen Verpflichtung am 10. Juni mit LIV Golf verbunden.

Laut der Klage hat DeChambeau zweimal bei dem von Saudi-Arabien unterstützten Kreis unterschrieben. Aufgrund der „Bestrafungs- und Karrierezerstörungsdrohung“ der PGA Tour konnte LIV Golf seine Pläne für eine Liga in dieser Saison nicht verwirklichen.

„Einige Spieler (einschließlich des Klägers DeChambeau), die zuvor Verträge mit LIV Golf unterzeichnet hatten, wurden gezwungen, sich öffentlich zur Tour zu bekennen“, heißt es in der Klage. „Andere Spieler, die zuvor im Prinzip allen Bedingungen mit LIV Golf zugestimmt hatten, teilten LIV Golf mit, dass sie jetzt nicht unterschreiben könnten, und bekundeten stattdessen öffentlich ihre Loyalität zur Tour. Spieler, die begeistert waren, LIV Golf beizutreten, teilten LIV Golf mit, dass sie dies leider könnten angesichts dieser Drohungen nicht mitmachen.”

Was ist mit dem Ryder Cup?

Die Klage behauptet, dass Vertreter der PGA of America beim Ryder Cup 2021 in Whistling Straits in Wisconsin „Golfern und ihren Vertretern privat gedroht haben, dass sie von den zukünftigen Ryder Cups und der PGA Championship ausgeschlossen würden, wenn sie LIV Golf beitreten würden“.

Waugh sagte Reportern zuvor, dass US-Spieler über die PGA Tour Mitglied seiner Organisation sein müssen, um am Ryder Cup teilzunehmen, den die PGA of America gemeinsam mit der DP World Tour organisiert.

Waugh wiederholte die Haltung der Organisation bei der PGA Championship in Southern Hills im Mai.

Zach Johnson, der US-Teamkapitän für den Ryder Cup 2023 in Rom, Italien, wurde im Juni gefragt, ob LIV-Spieler für die Kapitänsauswahl infrage kommen würden.

„Wir sind Mitglieder der PGA of America durch die PGA Tour“, sagte Johnson. “Ich lasse dich von dort aus die Punkte verbinden.”

In der Beschwerde forderten die Anwälte der LIV-Spieler den Richter auf, „[p]die PGA Tour daran zu hindern, sich mit der European Tour zu verschwören oder unrechtmäßig zu vereinbaren, Spielern die Teilnahme an European-Tour-Veranstaltungen oder die Teilnahme am Ryder Cup zu verbieten oder damit zu drohen, weil sie mit LIV Golf gesprochen, Verträge abgeschlossen, dort gespielt oder sich mit LIV Golf verbunden haben.”

Anbieter und Sponsoren der PGA Tour mögen LIV Golf nicht

In der vielleicht am wenigsten überraschenden Anschuldigung in der Beschwerde haben mehrere langjährige Anbieter und Sponsoren der PGA Tour, darunter Bekleidung, Golfausrüstung, Technologieunternehmen und Golfplätze, angeblich beschlossen, wegen ihrer Beziehung zur PGA Tour keine Geschäfte mit LIV Golf zu machen.

„LIV Golf hat versucht, eine Geschäftsbeziehung mit Dick’s Sporting Goods einzugehen“, hieß es in der Klage. ‘Dick’s Sporting Goods teilte LIV Golf daraufhin mit, dass'[g]ive unsere Beziehung mit der PGA Tour und unserem Turnier [PGA Tour Champions tournament], [Dick’s Sporting Goods representatives] Ich stimme zu, dass es am besten ist, sofort zu bestehen.”

In der Beschwerde heißt es, Ticketmaster sei bereit, mit LIV Golf zusammenzuarbeiten, habe sich aber angeblich „auf Druck der PGA Tour“ aus dem Geschäft zurückgezogen.

.

Leave a Comment