Die Insider-Informationen darüber, wie Aspen die Weltcup-Skirennen zurückeroberte | Nachrichten

Die Philosophie von Aspen Skiing Co., Brücken zu warten, anstatt sie niederzubrennen, trug dazu bei, die Rückkehr der alpinen Weltcup-Skirennen in diesem Winter zu sichern.

US Ski & Snowboard gab am 17. Mai überraschend bekannt, dass Aspen mit einem Super-G der Männer und zwei Abfahrtsrennen vom 3. bis 5. März ausgezeichnet wurde.

John Rigney, Senior Vice President of Revenue bei SkiCo, sagte, die Gelegenheit käme fast aus heiterem Himmel. Während SkiCo-Beamte versucht hatten, gute Beziehungen zum Internationalen Skiverband und zum US-Skiteam aufrechtzuerhalten, haben sie sich nicht speziell für Rennen in der Saison 2022-23 eingesetzt.

„Es war nicht dieser große, orchestrierte Plan“, sagte Rigney. „Wir haben die Beziehungen immer lebendig gehalten, nicht nur mit dem US-Skiteam – wir machen viel mit ihnen –, sondern auch mit den FIS-Offiziellen. Wir würden einmal im Jahr einchecken.“

Im vergangenen Dezember besuchte ein SkiCo-Kontingent US-amerikanische und internationale Skifunktionäre während der Weltcuprennen in Beaver Creek.

„Wir hielten den Dialog offen und wiederholten: ‚Hey, wenn sich die Dinge ändern, bleiben wir immer der Ausrichtung des Alpinen Weltcups verpflichtet und hier hat sich nichts geändert’“, sagte Rigney.

Wenige Monate später zahlte sich der Brückenbau aus. Beamte des US-Skiteams riefen an und fragten, ob Aspen an einer Veranstaltung im Frühjahr 2023 interessiert sei.

„Offensichtlich hat das tausend Fragen von mir aufgeworfen, wie das passieren könnte, da diese Kalender normalerweise vier oder fünf Jahre im Voraus orchestriert werden“, sagte er. „Die kurze Antwort nach einem kurzen (internen) Huddle war: ‚Ja, wir sind dabei, erzähl uns mehr.’ Wir sind daran interessiert, es auszuprobieren, wenn Sie daran interessiert sind, nach Aspen zurückzukehren.“

US-Ski- und Snowboard-Präsidentin und CEO Sophie Goldschmidt hielt es für wichtig, mehr Weltcup-Rennen in die USA zu bringen, und arbeitete mit der neuen Führung der FIS zusammen, um dies zu erreichen, so US-Ski- und Snowboard-Courtney Harkins. Goldschmidt hat erfolgreich Rennen in Aspen und Palisades Tahoe zu den zuvor geplanten Rennen zu Beginn der Saison in Beaver Creek und Killington hinzugefügt.

Das kräftigere Rennprogramm in den USA „wird mehr Aufmerksamkeit auf den Sport im Inland lenken und dazu beitragen, die nächste Generation von US-Athleten zu inspirieren“, sagte Harkins.

Aspens Rückkehr in den Weltcup wurde wahrscheinlich durch einen Führungswechsel bei der FIS, dem Dachverband für Weltcup-Rennen, ermöglicht. Sarah Lewis wurde am 1. Oktober als Generalsekretärin der FIS abgesetzt. September 2020. Sie ist seit 2000 im Amt.

Die FIS bestand in den späteren Regierungsjahren von Lewis darauf, dass Aspen den Lift 1A ersetzen und die Einrichtungen im Basisbereich auf der Westseite des Berges verbessern musste, um sicherzustellen, dass die Weltcuprennen zurückkehren würden. Als Aspen das Weltcup-Finale 2017 ausrichtete, freute sich Lewis über die Bemühungen, sagte den lokalen Medien jedoch, dass die Weltcup-Rennen nicht zurückkehren würden, bis die Verbesserungen vorgenommen seien.

Rigney sagte, es scheine nicht jeder in der FIS-Führung diese Ansicht zu teilen.

„Wir haben 2017 alle Türen zum Einsturz gebracht und wirklich, wirklich gute Arbeit geleistet“, sagte er. „Frühlingsrennen in Aspen sind spektakulär. Ich denke, das hat bei vielen Leuten Anklang gefunden, auch bei der neuen Führung der FIS. Das ist eines der Dinge, die zu unseren Gunsten geblieben sind.“

Die FIS ist typischerweise eine Organisation, die ein Verfechter der Routine ist. Die WM-Kalender werden in der Regel mindestens vier Jahre im Voraus festgelegt. Aber als US Ski & Snowboard darauf drängten, US-Sites hinzuzufügen, brach die FIS mit der Tradition und, in Rigneys Worten, „hatte eine Änderung der Philosophie im Kalender“.

Er sagte, es sei eine logische Schlussfolgerung, dass der Wechsel in der FIS-Führung entscheidend für Aspens Chancen gewesen sei, wieder in den Kalender zurückzukehren.

„Ich kann nur sagen, dass wir regelmäßig im Kalender standen, wir haben das beste Event veranstaltet, das wir je veranstaltet haben, wir haben die Messlatte für Endspiele höher gelegt als jedes Resort zuvor und dann waren wir fünf Jahre lang an der Seitenlinie.“ sagte Rigney. „Also muss ich glauben, dass der Führungswechsel wahrscheinlich Türen geöffnet hat, die für eine beträchtliche Zeit ziemlich geschlossen waren.“

Als Lewis verdrängt wurde, erinnerten SkiCo-Funktionäre die FIS-Funktionäre daran, dass sie immer noch an Weltcuprennen interessiert seien, aber sie seien nicht aufdringlich. Tatsächlich scherzte Rigney mit seinen Kontakten bei der FIS und schickte jedes Frühjahr Bilder von ihm, wie er Lift 1A fährt. „Ich versuche nur, das Thema leicht zu halten“, sagte er.

„Wir hielten die Beziehungen aufrecht und erinnerten (Partner) daran, dass sich der Austragungsort des Rennens nicht geändert hat“, sagte Rigney. „Es ist immer noch derselbe Kick-Ass-Rennort, der es seit 70 Jahren ist. Wir haben uns nie auf die Erzählung eingelassen, die da draußen war, dass die Zeit des Veranstaltungsortes vielleicht gekommen und gegangen sei. Wir denken, es ist auch ‚jetzt‘ und wenn wir dort später eine neue Basisfläche haben, dann umso besser.“

Er sagte, er habe nicht einen „Piep“ über die Notwendigkeit gehört, Lift 1A zu ersetzen. Der Ersatz bleibt in den Plänen, solange separate Sanierungsbemühungen der Basiseinrichtungen fortgesetzt werden.

Harkins sagte, Aspen sei eine natürliche Auswahl für die Aufnahme in den Kalender.

„Aspen hat eine unglaubliche Geschichte im alpinen Skirennsport“, sagte sie. „Es war 1950 Austragungsort der ersten FIS-Weltmeisterschaften außerhalb Europas, 2017 das Weltcup-Finale und viele Weltcup-Rennen dazwischen, und das Resort hat im letzten Jahrhundert einige der größten Skifahrer der Welt hervorgebracht.“

SkiCo-Vertreter erkannten „wenige Wochen“ vor der Ankündigung vom 17. Mai, dass es eine eindeutige Möglichkeit war, dass Aspen Weltcup-Rennen wiedererlangen würde. Zu diesem Zeitpunkt hatten sich SkiCo-Vertreter in Ruhe mit wichtigen Unterkunftspartnern beraten, um zu sehen, ob die für das Weltcup-Gefolge benötigten Zimmer zu dieser Jahreszeit bereitgestellt werden könnten, und sie erkundigten sich bei Beamten der Stadt Aspen, ob Sondernutzungsgenehmigungen eingeholt werden könnten für Feierlichkeiten im Stadtzentrum während der Rennveranstaltung.

Rigney sagte, dass die Ausrichtung von Rennen Anfang März und nicht zu Beginn der Saison einige der größten Herausforderungen beseitigt. Aspen war im März bis in die 1990er Jahre regelmäßig Gastgeber von Skirennen, aber in den letzten Jahrzehnten wurden die Rennen häufiger zu Beginn der Saison abgehalten. Wenn die Rennen im März stattfinden, gibt es im Vergleich zum November weniger Ärger über die Schneedecke und weniger Probleme für Unternehmen, die Personal haben.

„Wir machen es gerne im März, weil es Aspen von seiner besten Seite zeigt“, sagte er. „Dieser Ort rockt immer noch und diese Sesselliftfahrt im Frühling ist verdammt nett.“

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