Durch die Umarmung von Donald Trump vermarktet sich LIV Golf als MAGA Tour

Es ist kein Zufall, dass das Geld von der von Saudi-Arabien unterstützten LIV-Golftour mit einer Seite der Feigheit einhergeht, die sich bei Männern mittleren Alters auf die gleiche Weise manifestiert, wie ein Kind sich weigert zuzugeben, dass es ins Bett gemacht hat.

Anstatt anzuerkennen, was sie tun, warum sie es tun und für wen sie jetzt arbeiten, ist es viel bequemer, das Thema zu wechseln. „Wir sind Athleten, keine Politiker“, ist für LIV nicht nur ein Gesprächsthema, sondern praktisch das Credo, das das Ganze zusammenhält, zusammen mit den Milliarden von Saudi-Dollar, die für den Ärger in ihre Taschen fließen.

Aber letztes Wochenende in Bedminster zerfiel die List, LIV sei keine ausdrücklich politische Organisation, wie menschliche Haut unter den Zähnen einer Knochensäge. Und es sollte absolut niemanden überraschen, dass Donald J. Trump mittendrin war.

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MEINUNG: Die LIV Golf Series bleibt die leerste Sache in allen Sportarten

Tut mir leid, aber Sie können keinen unpolitischen Status beanspruchen, wenn Videoclips auftauchen, in denen der ehemalige Präsident, Besitzer des Golfplatzes und vielleicht ein Kandidat für die Präsidentschaft von 2024 „Let’s Go Brandon“ skandiert, während er neben der bekanntesten Verschwörung des Kongresses steht Theoretikerin Marjorie Taylor Greene. Dustin Johnson und der Rest der LIV-Brüder können nicht ernsthaft behaupten, dass sie nicht als politische Requisiten verwendet werden, wenn sie mit „Trump 2024“-Bannern im Hintergrund abschlagen.

Und wenn Greg Norman sich mit Tucker Carlson von Fox zu einem neunminütigen Interview zusammensetzt, das so gemütlich und bequem war, dass es genauso gut mit einer Handmassage hätte kommen können, ist er nicht anders als die Dutzende von rechten Politikern, die in dieser Show auftreten verfolgt zu werden und dabei null schwierige Fragen zu beantworten.

Durch die Umarmung von Donald Trump vermarktet sich LIV Golf als MAGA Tour

Donald Trump wird von Bryson DeChambeau ein Fauststoß angeboten, nachdem er am ersten Loch einen Abschlag getroffen hat.

Nach drei Veranstaltungen ist die Maske gefallen. Selbst wenn die Spieler nicht glauben, dass sie an einer Operation teilnehmen, um das internationale Image Saudi-Arabiens zu waschen, können sie unmöglich leugnen, dass LIV jetzt dazu benutzt wird, Trumps Ego und seine politischen Ambitionen zu nähren.

Wenn sich das Gespräch nur um Saudi-Arabien drehte, war es einfacher, die harten Wahrheiten darüber, woher das Geld kommt, unter einer Lawine von Whataboutisms und schwer verständlichen Wörtern wie Sportwäsche zu begraben.

Aber für ein amerikanisches Publikum macht der überwältigende Trump-Faktor viel klarer, worum es bei LIV geht: Für diejenigen, die daran teilnehmen, für diejenigen, die es spielen, für diejenigen, die wollen, dass es die PGA vernichtet, gibt es keine einzige Einheit alle Sportarten so ausdrücklich politisch wie LIV. Das ist jetzt die MAGA-Tour.

Trumps Anwesenheit war natürlich von Anfang an Teil von LIV. Jeder, der sich den ursprünglichen Zeitplan ansah, sah, dass zwei der acht Events in diesem Jahr auf Trump-Kursen gespielt wurden: Bedminster in New Jersey und Doral in Miami. Es scheint fast sicher, dass, wenn LIV in den kommenden Jahren weitere Turniere hinzufügt, eines davon bei Turnberry landen wird. Turnberry ist ein traditioneller schottischer Platz, auf dem vier British Open und zwei Women’s British Open stattfanden. Turnberry ist nun auf absehbare Zeit aus der Rotation der British Open ausgeschlossen, weil der Royal and Ancient Golf Club, der das Turnier veranstaltet, eine Szene zu Tode fürchtet wie die, die sich letzte Woche entfaltete.

Sie wollen nicht den MAGA-Rallye-Vibe. Sie wollen die Gegenproteste nicht.

Sie wollen nicht, dass jeder Spieler nach Trump gefragt wird. Und sie wollen nicht, dass Amerikas spalterischster Bürger auf ESPN geht und die Zuschauer mit den Worten „Niemand ist dem 11. September auf den Grund gegangen“ in die Irre führt.

Trumps Interesse an LIV Golf geht über die Ausrichtung von Veranstaltungen hinaus

Bei Trump gibt es nie eine Trennung zwischen Geschäft, Politik und persönlicher Beschwerde. Und wie letzte Woche klar wurde, bekommt man alles mit, wenn man ihn durch die Tür lässt.

Was ist sein tatsächliches Interesse an LIV, abgesehen von den Veranstaltungsgebühren, die ihm für die Nutzung der Kurse gezahlt werden?

Es gibt die offensichtliche Verbindung zwischen den Saudis, die letztes Jahr 2 Milliarden Dollar in eine Firma investierten, die von Trumps Schwiegersohn Jared Kushner geführt wird, die jetzt vom House Oversight Committee untersucht wird.

Da ist sein bodenloser Trotz für das Golf-Establishment, das nicht nur Turnberry über Bord geworfen, sondern auch die diesjährige PGA Championship aus Bedminster gezogen und während seiner Kampagne 2016 angekündigt hat, dass die langjährige Veranstaltung in Doral nach Mexiko verlegt wird.

Und schließlich ist da noch Trumps Talent, seine Rolle in jeder Art von Kontroverse in ein Aphrodisiakum für seine Anhänger zu verwandeln. LIV ist in diesem Sinne das perfekte Vehikel für Trump und den Trumpismus: Sie mögen es ausdrücklich, weil es sie gegen die sogenannten Eliten stellt.

Darin liegt eine tiefe Ironie, denn Profigolf ist zweifellos einer der politisch konservativsten Sportarten der Welt. Von den Driving Ranges bei PGA Tour-Veranstaltungen über die Country Clubs, die Turniere veranstalten, bis hin zu den treibenden Kräften des Sports, Sie werden mit überwältigender Mehrheit Menschen finden, die 2016 und 2020 für Trump gestimmt haben und 2024 erneut für ihn stimmen würden.

Aber es ist ausdrücklich so, weil diese Leute nicht wollen, dass der Golfsport in die Red vs. Blue Morast, dass sie ihre Interessen lieber nicht in den Dienst seines nie endenden Verlangens nach Aufmerksamkeit stellen würden. LIV, ob absichtlich oder nicht, ist jetzt eine Tochtergesellschaft von Trumps politischer Marke, komplett mit Auftritten seiner Kumpane und Medienakolythen.

Obwohl Norman Carlson sagte, dass Trump „diese Woche fantastisch war … Er stellt sich nicht vor LIV“, erzählten die Bilder und Videoclips eine andere Geschichte.

Niemand wird sich daran erinnern, wer das LIV-Event in Bedminster gewonnen hat. Sie erinnern sich vielleicht daran, dass Trump Gesänge von „Siebenundvierzig! Siebenundvierzig!” und Beleidigung des derzeitigen Bewohners des Weißen Hauses.

Wenn es bei LIV darum gehen sollte, Geld zu zählen und Politik zu meiden, dann fürchte ich, dass diese Golfer die falsche Tour ausgewählt haben.

Folgen Sie Dan Wolken, Kolumnist von USA TODAY Sports, auf Twitter @DanWolken.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf USA TODAY: LIV Golf umarmt Donald Trump und vermarktet sich selbst als MAGA Tour

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