Durchbruch oder Barmherzigkeit? Test des ersten Faltskis

Fans von Larry Davids Kult-Sitcom Zügeln Sie Ihre Begeisterung wird sich an eine Episode aus dem Jahr 2011 erinnern, in der es um eine Reihe absurder Erfindungen geht. Eines davon ist das Periskop für Autos, das sich vom Dach aus erstreckt, damit die Fahrer über Staus blicken können. Und dann ist da noch Larrys eigener Geistesblitz: ein Ski, der sich in zwei Teile teilt.

„Ich denke an einen Ski, der sich wie ein Billardqueue zusammenschrauben lässt“, schwärmt er, „damit man diese Riesenski nicht herumschleppen muss.“ Die Idee kommt schlecht an. “Die Beine der Leute würden brechen!” protestiert ein Investmentmanager; ein anderer warnt davor, dass es bereits versucht wurde – und „jeder hat ein absolutes Bad genommen!“

Das Auto-Periskop bleibt auf dem Reißbrett, aber Anfang dieses Monats durfte ich hoch oben auf dem Gletscher über dem österreichischen Dorf Kaprun einen echten zweiteiligen Ski ausprobieren. Der Voyager ist die Kreation des slowenischen Skiherstellers Elan, der mit dem Eifer eines Erfinders davon überzeugt ist, dass er einen Game-Changer in der Hand hat.

„Voyager stellt einen einmaligen Fortschritt in der Skitechnologie dar“, sagt Jeffrey Tirman, Chief Executive Director von Elan. „Noch nie zuvor wurde so etwas auf kommerzieller Basis erfolgreich durchgeführt.“ Sein Global Sales Director, Matjaz Meglic, geht sogar noch weiter: „Dank Voyager scheinen Berge näher zu sein, Ihre Zeitwahrnehmung verändert sich. Wir bereisen Städte und Skigebiete.“

Filip Flisar, ein ehemaliger Skicross-Weltmeister, testet den Voyager Anfang dieses Monats auf dem Kitzsteinhorn-Gletscher
Filip Flisar, ein ehemaliger Skicross-Weltmeister, testet den Voyager Anfang des Monats auf dem Kitzsteinhorn-Gletscher © Jernej Leskovar

Der neue Ski von Elan lässt sich nicht wie ein Billardqueue zusammenschrauben. Stattdessen befinden sich in der Mitte jedes Skis vier Stahlscharniere, mit denen er in zwei Hälften gefaltet werden kann. Die Bindung sitzt auf einer kohlenstoffverstärkten Kunststoffplatte, die sich um einen Drehpunkt am Vorderteil dreht, um die beiden Hälften des Skis zu überbrücken – dies und nicht das Scharnier verleiht dem Ski seine Festigkeit und Steifigkeit. Zwei verschiebbare Clips vorne und hinten halten die Bindungsplatte in Ausrichtung; Der Aufklappvorgang dauert nur wenige Sekunden.

Karte von Kaprun, Österreich

All dies klingt einfach genug, aber für Skifahrer ist das Konzept verwirrend. Die langen Metallkanten eines Skis verhindern, dass Sie den Berg hinunterrutschen, die Sicherheitsschiene zwischen Ihnen und der Schwerkraft. Die Idee, eine Teilung in der Mitte einzuführen, ist von Natur aus beunruhigend, und die Fragen drängen herein: Würde die Verbindung nicht zusätzlichen Luftwiderstand im Schnee verursachen? Könnte die gespaltene Kante zu einer Eisbildung führen? Und könnte das Scharnier nicht an Steinen hängen bleiben und Sie fliegen lassen?

Ich habe die Voyager zwei Tage auf dem Kitzsteinhorn-Gletscher getestet und die kurze undramatische Geschichte ist: Sie funktionieren. Sie waren leicht zu fahren, schnell von Kante zu Kante, fehlerverzeihend und intuitiv. Mit einer Breite von 78 mm unter den Füßen waren sie sowohl für weite als auch für enge Schwünge auf harten Pisten mühelos, verspielt in Buckelpisten und sie schnitten sogar überraschend gut in den paar Fuß frischem Pulver abseits einer der Abfahrten ab. Vor allem hätte ich nie gewusst, dass es sich nicht um normale einteilige Ski handelt: kein Schleifen oder Hängenbleiben am Belag, der Flex sieht absolut glatt und natürlich aus.

Abgesehen vom Scharnier verwendet der Voyager auch die von Elan als „Amphibio“ bezeichnete Technologie. Die Ski sind in Profil und Aufbau asymmetrisch (im Skijargon mehr „Camber“ auf der Innenkante vorne, mehr „Rocker“ auf der Außenseite). Ich tat dies als Pseudo-Tech ab, bis ich nach dem Mittagessen versehentlich den linken und den rechten Ski auf den falschen Fuß stellte und mich drastisch außer Kontrolle brachte.

Der einzige potenzielle Nachteil ist das Gewicht – all die zusätzlichen Verstärkungen bedeuten, dass sie 6,95 kg pro Paar in 160 cm Länge (einschließlich Bindungen) wiegen, verglichen mit 5,76 kg für ein Paar Rossignol React R10 Ti mit SPX 12 B80-Bindungen, zum Beispiel. Beim Skifahren merkt man das nicht, wohl aber, wenn man sie in der Hand in der Gondelschlange hält.

Der 160 cm lange Ski lässt sich auf nur 87 cm zusammenfalten, der 172 cm lange Ski lässt sich auf 93 cm zusammenfalten

Zee Ski biegen! Der 160 cm lange Ski lässt sich auf nur 87 cm zusammenfalten, der 172 cm lange Ski lässt sich auf 93 cm zusammenfalten © Jernej Leskovar

Der offensichtliche Vorteil ist, dass sie gefaltet nur 87 cm lang sind (wieder für den 160-cm-Ski), was bedeutet, dass sie in den Kofferraum eines Autos gepackt werden können, wodurch kein Dachgepäckträger erforderlich ist, oder in einer Reisetasche, wodurch Fluglinien vermieden werden Gebühren für Übergepäck. Elan richtet sich direkt an wohlhabende, berufstätige Stadtbewohner, die jeden Winter für mehrere kurze Skiurlaube reisen und gerne Early Adopters sind.

Die Ski können einzeln (für 1.299 €) oder im Set mit Teleskopstöcken und passenden Taschen (ab 1.499 €) gekauft werden, die so konzipiert sind, dass sie gerade in die typischen Abmessungen von aufgegebenen Gepäckstücken von Fluggesellschaften passen. Ist dies also der Quantensprung, den das Unternehmen vorhersagt, oder ist der Voyager, wie einige Beobachter angedeutet haben, eher ein Auto-Periskop – eine Lösung für ein Problem, das nicht wirklich existierte?

Tatsächlich war das ursprüngliche Problem, das Elan lösen wollte, nicht das der städtischen Profis, die mit sperrigem Gepäck kämpften, sondern die Prüfungen von Soldaten, die sich im Gebirgskrieg befanden. Im Jahr 2011 begann Elan mit der slowenischen Armee zusammenzuarbeiten, um einen zusammenklappbaren Ski zu entwickeln, der einfacher zu handhaben ist, wenn man ihn an einen Rucksack schnallt, weniger sichtbar als ein herkömmlicher Ski ist, weniger wahrscheinlich an Felsen und Bäumen hängen bleibt und einfacher in Hubschraubern transportiert werden kann und andere Fahrzeuge. Die Idee, so sagen sie, gab es schon seit Jahrzehnten, wurde aber schließlich durch Fortschritte bei Verbundwerkstoffen praktisch umgesetzt (es war also nicht so, dass sie die diesjährigen beobachtet hatten Zügeln Sie Ihre Begeisterung).

Detail des Klappmechanismus der Voyager. Das Scharnier ist aus Stahl, die bewegliche Bindungsplatte ist eine Mischung aus Karbon und Kunststoff © Elan

Bis 2015 wurde der Faltski-Prototyp vom Nato Mountain Warfare Center of Excellence (das sich zufällig um die Ecke von Elans Hauptsitz im Dorf Begunje na Gorenjskem befindet) getestet. Seitdem wurden mehr als tausend Paar Faltskier von Nato-Streitkräften eingesetzt. Ein ziviler Spin-off für Skibergsteigen, der Ibex Tactix, wurde 2017 auf den Markt gebracht, aber es hat weitere vier Jahre gedauert, um ihn zu einem Mainstream-Pisten-Carving-Ski zu machen.

Ein Nischenprodukt für Soldaten und Kletterer ist das eine; ob Freizeit-Skifahrer Scharniere wollen, ist eine andere. Aber Elan hat Form als Disruptor. 1993, als Skifahren in der Flaute war und alle jungen und modischen Snowboarder fuhren, brachte Elan einen Ski namens SCX oder „SideCut eXtreme“ auf den Markt. Anstelle von geraden Kanten war der SCX unterhalb des Stiefels schmaler und zu den Spitzen und Enden hin breiter, eine sogenannte „Sanduhr“ -Form, wenn man sie von oben betrachtet.

Der SCX-Ski von Elan, der 1993 auf den Markt kam, hat den Sport radikal verändert
Elans SCX-Ski, der 1993 auf den Markt kam und den Sport radikal veränderte © Elan

Und es ist keine Übertreibung zu sagen, dass es den Sport revolutioniert hat. Das kraftvolle Gefühl beim „Carven“ von Kurven auf diesen neu geformten Skiern – wie Kurvenfahren auf Schienen mit hoher Geschwindigkeit statt Ausrutschen und Schleudern um eine Kurve – machte süchtig. Die Skitechnik sowohl für Rennfahrer als auch für Freizeitskifahrer wurde grundlegend geändert, um mit der Innovation Schritt zu halten.

Dass eine solche Verschiebung nicht von den großen US-amerikanischen, französischen oder österreichischen Marken ausgelöst wurde, sondern von einem Unternehmen aus Slowenien, das erst zwei Jahre zuvor die Unabhängigkeit von Jugoslawien erlangt hatte, war bemerkenswert. Für Elan gab es nur ein Problem: Der SCX wurde nicht patentiert und die anderen Hersteller mischten sich ein. Innerhalb eines Jahrzehnts war jeder Ski ein Carving-Ski und Elans Rolle bei ihrer Entwicklung wurde zu einer Fußnote in der Sportgeschichte.

Diesmal ist das Unternehmen vorbereitet. Es hat sieben Patente für die Faltskier, daher kann es eine Weile dauern, bis andere ihnen folgen können, selbst wenn sie es wollen. Einen Hauptkonkurrenten für diesen einzigartigen Ski gibt es jedoch: den Verleih. Elan gibt zu, dass für Anfänger oder diejenigen, die nur eine Reise im Jahr unternehmen, das Mieten von Skiern weiterhin sinnvoll ist, argumentiert jedoch, dass seine Forschung einen beträchtlichen Markt gefunden hat, der darauf bedacht ist, den Aufwand und die Kosten für das Mieten einer unbekannten Ausrüstung zu vermeiden. „Und wenn du in den Voyager klickst, fühlst du dich definitiv mehr wie ein Skifahrer, weil dir die Ausrüstung gehört“, sagt Meglic.

Wird das Aufkommen des Scharniers eine ebenso große Verschiebung bewirken wie das Aufkommen des Schnitzens? Wahrscheinlich nicht – für Racer, Extrem-Skifahrer, gewichtsbesessene Tourengeher und solche mit einem Haus in Pistennähe machen sie wenig Sinn. Elan scheint die Idee weiter voranzutreiben und nicht nur einen Faltski, sondern eine ganze Reihe zu kreieren. Wie weit andere Marken folgen werden, bleibt abzuwarten. Aber der zweiteilige Ski ist definitiv kein Witz mehr.

Einzelheiten

Tom Robbins war zu Gast bei Elan (elanskis.com), das Tauern Spa Kapruntauernspakaprun.com; DZ ab 280 €) und das Skigebiet Kitzsteinhorn (kitzsteinhorn.at; Tageskarten kosten 58 €)

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