Europas Skigebiete hoffen auf Erkältungen

Im Restaurant Findlerhof, hoch über dem Schweizer Dorf Zermatt, ist die Terrasse voll.

Am ersten Tag der Saison in einem der besten Skigebiete Europas flitzen die Mitarbeiter zwischen den Tischen hin und her, um gekühlten Champagner und Wein einzuschenken, wechseln zwischen Englisch, Französisch, Italienisch und Deutsch, während sie nach fast zwei Jahren wieder Gäste aus dem ganzen Kontinent willkommen heißen schwere Unterbrechung im Zusammenhang mit dem Coronavirus.

Aber die anhaltende Ungewissheit hat einige Wochen schwierig gemacht, als sich das Restaurant auf die Eröffnung vorbereitete. Der Findlerhof bringt die meisten Speisen und Weine im Oktober, bevor der erste Schnee einsetzt, auf den Markt, aber dieses Jahr hat er nur die Hälfte von dem eingefahren, was er normalerweise tun würde.

„Wir sind alle etwas vorsichtiger, besonders hier in den Bergen“, sagte Manager Francis Schwery. „Wir wissen einfach nicht, ob die Regierung die Dinge für einen oder sogar zwei Monate schließen wird. Jeder hat nur ein bisschen mehr Angst – die Situation kann sich von Tag zu Tag ändern.“

Auf der anderen Seite der Alpen beginnt die Wintersaison holprig, da die Erinnerungen an den Frühling 2020 groß werden. Dann wurden Alpenorte wie Ischgl in Österreich als Coronavirus-Superspreader berüchtigt, nachdem sie geöffnet blieben, selbst als die Pandemie das Nachbarland Italien verwüstete. Besucher aus dem ganzen Kontinent feierten in überfüllten Bars und trugen das Virus mit nach Hause, was eine Welle internationaler Verurteilung auslöste.

Die atemberaubende Aussicht vom Restaurant Findlerhof in Zermatt

Die atemberaubende Aussicht vom Restaurant Findlerhof in Zermatt

In diesem Jahr handeln die Behörden mit Vorsicht. Österreich befindet sich seit Ende November im Lockdown, und die niedrige Impfrate des Landes, gepaart mit dem Aufkommen der Omicron-Variante, hat die Hoffnungen auf eine einfache Rückkehr zur Normalität für seine milliardenschwere Bergsportindustrie zunichte gemacht. Restaurants und Bars im größten Teil des Landes können ab Sonntag wieder öffnen, aber in Skigebieten müssen sie geschlossen bleiben.

In Frankreich und Italien ist die Nervosität über mögliche Einschränkungen spürbar. In der vergangenen Saison schlossen beide Länder vorzeitig Skigebiete, da sie befürchteten, die erste Welle der Pandemie zu wiederholen.

Frankreichs Premier Jean Castex sagte bei einer Reise im November nach Manigod in Haute-Savoie, er wolle eine „würdige Saison“ garantieren. Auf Aufzügen seien Masken erforderlich, sagte er, aber die Situation müsse überprüft werden. Für den Zugang zu den Pisten sind Covid-19-Zertifikate erforderlich, die den Nachweis einer vollständigen Impfung, eines negativen Tests oder der Genesung von der Krankheit enthalten.

In Italien haben nur vollständig geimpfte Besucher, Personen mit negativem Test oder Personen, die einen Genesungsnachweis vorlegen, Zugang zu öffentlichen Innen- und Unterhaltungsräumen, auch in Skigebieten.

Alle Besucher der Schweiz müssen vor dem Flug einen PCR-Test und zwischen vier und sieben Tagen nach der Ankunft einen zweiten PCR- oder Antigen-Test machen. Bern kündigte am Freitag an, dass für den Zutritt zu Hospitality-Locations nun ein Nachweis über eine Impfung oder Genesung von Covid-19 erforderlich sei. Ein negativer Test allein reicht nicht aus.

Zermatt, Schweiz

Tourismusunternehmen in Zermatt sind besorgt angesichts der Unsicherheit über Covid-19-Bordsteine ​​© Gudella/Dreamstime

Am 27. November verhängte die Bundesregierung eine 10-tägige Quarantäne für Ankömmlinge aus Ländern, die Omicron-Fälle gemeldet hatten. Bern hob die Auflage kaum eine Woche später wieder auf, doch in den Alpenkantonen war der Schaden angerichtet – Tausende Dezember-Buchungen wurden storniert.

Laut der Zeitung NZZ verlor ein Hotel in Zermatt am Tag nach der Verhängung der Quarantäne Kunden im Wert von 160.000 Euro.

Scott, ein Skifahrer aus London, der in säuregelben Skihosen für eine Seilbahn ansteht, sagte, die Quarantäneregel hätte seine Pläne fast ruiniert. „Normalerweise würde ich so viel wie möglich in der Saison Ski fahren“, sagte er. „Es muss so schädlich für die Menschen vor Ort sein. . . so viel Geschäft verloren. Konsequenz muss sein.”

Die Region zahlt einen hohen wirtschaftlichen Preis, wenn die Wintersportsaison eingeschränkt wird. In den Alpen selbst dominiert der Wintertourismus die lokale Ernte, die in einigen Dörfern in der Hochsaison bis zur Hälfte der Arbeitsplätze ausmacht. Das Skifahren ist für rund die Hälfte der Tourismuseinnahmen der Schweiz verantwortlich und trägt laut Bundesstatistik rund 2,5 Prozent zum Bruttoinlandprodukt bei. In Österreich macht die Industrie laut offiziellen Zahlen bis zu 4 Prozent des BIP aus. Zum Vergleich: Der Automobilbau in Deutschland macht 5 Prozent des BIP aus.

Das Matterhorn von Zermatt aus gesehen

Das Matterhorn. Der Tourismuschef der Schweiz schätzt, dass die Besucherzahlen auf den Pisten des Landes 80 % ihres Höchststands von 2019 erreichen könnten, wenn die Regierungen nicht in Panik geraten © Jamey Keaten/AP

Niemand will eine Wiederholung der letzten Saison, in der Milliardeneinnahmen verloren gingen. Vertrauen ist entscheidend, sagt Martin Nydegger, Geschäftsführer des Schweizerischen Tourismusverbandes. „Quarantänen sind Tourismuskiller Nummer eins, es gibt keinen Zuckerguss.“

In diesem Jahr schätzt er, dass die Besucherzahlen auf den Pisten des Landes etwa 80 Prozent ihres Höchststands von 2019 erreichen könnten, wenn die Regierungen nicht in Panik geraten. Er hofft, dass der Ruf der Schweiz für Ordnung und Sauberkeit den Touristen das Vertrauen gibt, dass das Land sicher und offen ist.

„Wir haben funktionierende Impfstoffe, wir haben ein Testregime und wir haben 12 Monate mehr Erfahrung“, sagte er. „Der pragmatische, liberale Weg ist definitiv in unserem Interesse.“

Trotz der Ungewissheit laufen in Zermatt die Vorbereitungen für die grossen Partys der Festtage. Christina Villano, Managerin von Elsies Weinbar, erinnerte sich an den letzten Silvesterabend, als sie Hummer, Kaviar und Austern wegwerfen musste, die sie für einen ausgebuchten Galaabend gekauft hatte, der abgesagt wurde, als das Resort am 28. Dezember geschlossen wurde. Sie taten es nicht den ganzen Winter wieder arbeiten.

„Es war wirklich schlimm. . . Es war eine Menge Geld für uns zu verlieren und wir weinten. Wir sind ein kleiner Ort und kaufen nur frische Lebensmittel ein“, sagte sie.

Villano blieb hoffnungsvoll für die kommenden Wochen. An einem letzten Freitagabend war Elsie’s voll mit Besuchern, die Bordeaux und Burgunder bestellten und Platten mit Schnecken und geschmolzenem Belper Knolle, einem lokalen Käse, genossen.

„Wir sind einfach nicht sicher, wie die nächsten Wochen aussehen werden. Wir müssen jeden Tag abwarten, was mit dieser neuen Variante passiert“, sagte sie. „Die Regierung muss natürlich das Beste tun. Aber das geht schon so lange so, und wir haben alles getan, worum sie gebeten haben, mit dem Impfstoff, mit Masken, mit Distanzierung. . . Wir müssen auch an unsere Existenz denken.“

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