Für die US-Junioren-Amateurmeisterin Wenyi Ding scheint der Himmel die Grenze zu sein

Wenyi Ding überlebte einen späten Angriff von Caleb Surratt und gewann den US Junior Amateur 2022 in Bandon Dunes.

USGA/Chris Keane

Für den größten Teil von sechs aufeinanderfolgenden Tagen im Süden Oregons ging ein Mann allein über das Gelände von Bandon Dunes.

Mit 53 Jahren ist Feng Ding ein pensionierter Fußballtrainer aus Peking. Aber in den letzten zehn Jahren hat er einen unbezahlten Job als Swing-Lehrer für sein einziges Kind gemacht.

Es war kein einfacher Auftritt angesichts seines eigenen bescheidenen Hintergrunds in einem Spiel, mit dem er erst im Erwachsenenalter begann.

„Aber mit meiner Erfahrung als Fußballtrainer konnte ich beim Training helfen“, sagte Ding durch einen Übersetzer. „Und mit einigen Ratschlägen von Golfprofis in China konnte ich ihn führen.“ Am Samstagnachmittag zahlte sich Dings Anleitung aus, als sein 17-jähriger Sohn Wenyi Ding einen temperamentvollen Angriff von Caleb Surratt aus Indian Trail, NC, abwehrte, um den US Junior Amateur mit einem Vorsprung von 3-und-2 zu erobern .

Feng Ding sieht zu, wie sein Sohn Wenyi im Finale am Samstag in Bandon Dunes antritt.

Josh Sens

Dings Sieg im 36-Loch-Finale bringt ihm einen Platz bei den US Open 2023 ein. Es macht ihn auch zum ersten männlichen Spieler aus China, der ein USGA-Event gewinnt.

„Ich bin sehr stolz und glücklich“, sagte er. “Ich bin jetzt Teil der Geschichte.”

Als dreimaliger Gewinner der Chinese Amateur Open und Zweiter bei den Volvo China Open 2020 ist Ding ein junger Headliner in seinem Heimatland und der 20. Spieler in der World Amateur Golf Ranking. Trotz dieses Ansehens kam er jedoch als relativ Unbekannter nach Bandon, nachdem er zuvor nur einmal in den Vereinigten Staaten und noch nie bei einem USGA-Event gespielt hatte. Er hat nicht lange übersehen. Als Ding die ersten beiden Tage des Zählspiels und die Eröffnungsrunden des Lochspiels durchlief, begann sich die Begeisterung um ihn herum zu steigern. Es schwoll am Freitag an, als Ding den letztjährigen Junior-Amateur-Halbfinalisten Luke Potter aus Encinitas, Kalifornien, am Morgen auf Platz 1 verdrängte und dann im Halbfinale am Nachmittag Eric Lee aus Fullerton, Kalifornien, überholte und sich auf Kollisionskurs brachte mit Surratt.

Klingen

Beim US Junior in dieser Woche steht viel auf dem Spiel – aber nicht die Art von Preisen, auf die man einen Preis setzen kann

Durch:

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Surratt, der im Herbst die University of Tennessee besuchen wird, trat mit zwei Siegen und nichts Schlimmerem als einem 9. Platz in seinen letzten neun Events als einer der heißesten Hände im Junioren-Circuit in die Meisterschaft ein. Auch er fuhr durch die ersten Runden des Matchplays, bevor er Titelverteidiger Nicholas Dunlap im Halbfinale mit 4 und 3 besiegte.

Im Finale am Samstag kam Surratt in der morgendlichen Session mit Birdies auf den ersten drei Löchern hervor. Nur ein schlaues Auf und Ab von Ding auf dem dritten Par-5-Loch hielt den Rückstand auf 2.

Surratt hat die akribische Art eines Tour-Profis und die dazu passenden Ballschläge. Aber Golf ist wie eine Schachtel Pralinen. Werfen Sie Variablen eines hüpfenden, windgepeitschten Links ein, und Sie haben keine Möglichkeit zu wissen, was Sie bekommen werden. Auf dem 4. Par-4 erwischte Surratt einen Grünbunker, der einem Bogey Platz machte. Ding machte Par. Als er zum 5. Abschlag marschierte, 1 nach unten, gab ihm sein Vater einen sanften Fauststoß. Die Dynamik im Spiel hatte begonnen, sich zu verändern.

Am Turn hatte Ding ausgeglichen. Bis zum Ende des Morgens 18 hatte er einen 3-Up-Vorsprung aufgebaut. Auch seine Jubelsektion war gewachsen.

David Zhou, Wen Wu Wang und Xian Zhang, die alle in China geboren wurden, aber jetzt in Toronto leben, waren für einen Golfausflug mit Freunden nach Bandon Dunes gekommen, ohne die Absicht, den Junior Amateur zu sehen. Aber als sie hörten, dass Ding im Finale war, eilten sie hinaus, um zuzusehen. Sein Name war ihnen kein Geheimnis.

„Ich verfolge ihn jetzt schon eine Weile“, sagte Zhang. “In China ist er eine wirklich große Sache.”

So sehr, dass die drei Männer Ding baten, mit ihnen für ein Foto zu posieren, als er von 18 ging.

Fans David Zhou. Xian Zhang und Wen Wu Wang posieren mit Wenyi Ding (zweiter von rechts) während des Finales am Samstag in den Bandon Dunes.

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Morgendliche Führungen bei den Junior Amateuren waren in den letzten Jahren kein gutes Omen. Acht der letzten neun Gewinner des Events gingen mit einem Gleichstand oder Rückstand in die Nachmittags-Session. Ding kam mit einem Birdie auf 2 und einem Eagle auf 3 und baute seinen Vorsprung auf 5 aus. Er spielte die ersten sieben Löcher in fünf unter Par und war an der Wende sechs unter, mit einer 7-up-Führung. Als Ding das 10. Par-4 vogelte, um 8 nach oben zu gehen, war das Match dormie.

Trotzdem ist es schwierig, eine Meisterschaft zu beenden. Und Surratt war noch nicht bereit, sich hinzulegen. Am 11. Loch machte Wing sein erstes Bogey des Finales. Surratt spulte dann drei gerade Birdies ab.

Ein weiterer Sieg für Surratt auf dem 15. Par-3 und der Vorsprung war auf 3 mit drei noch zu spielenden Löchern gesunken.

„Ich war sehr nervös“, sagte Ding.

Aber er sammelte sich auf dem kurzen 16. Par-4 mit einem soliden Schlag und einem knackigen Chip, um das Spiel zu beenden. Surratt war der erste, der ihm gratulierte.

Beau, einer der Hunde von Bandon Dunes.

Supergeheimnisse: Die unbesungenen Helden von Bandon Dunes? Die Hunde

Durch:

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„Wenyi hat heute großartiges Golf gespielt“, sagte Surratt. „Aber ich habe hart gekämpft und mein Bestes gegeben, und das ist alles, was ich verlangen kann.“

Als der Moment einsetzte, brach Ding in Tränen aus. Er umarmte seinen Caddie Wil Lozano, einen Resort-Looper, und fiel dann in die Umarmung seines weinenden Vaters.

Auf lange Sicht garantiert der Sieg bei den Junior Amateuren nichts. Aber es ist kein schlechtes Zeichen. Johnny Miller gewann die Veranstaltung. So auch Scottie Scheffler. Jordan Spieth gewann es zweimal und Tiger Woods schaffte den Trick dreimal hintereinander.

Ding hat sich bereits für den Herbst 2023 für den Bundesstaat Arizona verpflichtet. Er wird im August im US Amateur im Ridgewood Country Club in New Jersey und im nächsten Jahr bei den US Open im Los Angeles Country Club spielen.

Der Himmel scheint die Grenze zu sein. Sein Vater erwägt, ihm einen erfahrenen Ausbilder zu suchen.

„Das Problem ist“, sagte der ältere Ding, „ich habe Angst, dass sie seinen Schlag ändern könnten.“

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Golf.com

Als Golf-, Essens- und Reiseautor ist Josh Sens seit 2004 für das GOLF Magazine tätig und trägt nun zu allen Plattformen von GOLF bei. Seine Arbeit wurde in The Best American Sportswriting anthologisiert. Zusammen mit Sammy Hagar ist er Co-Autor von Are We Having Any Fun Yet: the Cooking and Partying Handbook.

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