Geduld ist eine Tugend für AJ Hurt

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Geduld ist eine Tugend für AJ Hurt, die auf Beständigkeit abzielt

Der dritte Anfall von COVID-19 hat die Trainingsreise von AJ Hurt nach Neuseeland verzögert. Trotzdem wird sie dort ankommen. Die Dinge zu nehmen, wie sie kommen, und Geduld ist etwas, worin sie ziemlich gut wird. Alles in allem war es das bisher einzig bewährte Erfolgsrezept in ihrer Skirennfahrerkarriere.

Immerhin ist die 21-Jährige aus Tahoe, Kalifornien, seit mehr als drei Jahren im Weltcup unterwegs, hat einen DNF oder DNQ nach dem anderen geholt, bis sie endlich ihre ersten Punkte geholt hat. Die Punkte holte sie sich beim Weltcup-Parallelrennen in Österreich im November 2020. Wenige Wochen später ließ sie mit einem 18. Platz nachth im Weltcup-Riesenslalom im französischen Courchevel, das bis heute ihr bestes Cup-Ergebnis ist. Auf die Frage, was sich geändert hat, gab es jedoch kein Power-Frühstück, besondere Aufmunterung oder Glückssocken.

Ein kräftiger Schlag kann helfen

„Das Einzige, woran ich mich erinnern kann, war an diesem Tag anders, als dass ich morgens aus dem Auto gefallen bin. Es war eisig und ich bin ausgerutscht. Ich stieß mir ein wenig mit dem Kopf an und dachte, ich hätte mir das Knie verletzt. Ich habe den kostenlosen Ski nicht gemacht. Ich habe ungefähr vier Advil vor dem Rennen genommen“, erinnert sie sich. „Seitdem scherzt mein Techniker immer, dass er mir vor einem Rennen nur einen guten Klaps geben muss, um mir beim Skifahren zu helfen.“

Nach einigen Weltcup-Top-30 im Super-G, einem weiteren im Riesenslalom und einem im Slalom schloss Hurt die Saison 2021 mit einer Bronzemedaille im Slalom der Ski-Junioren-Weltmeisterschaft in Bansko, Bulgarien, mit großem Erfolg ab. Wenn sie gebeten wird, das Rezept für irgendeinen Anschein von Konsistenz zu erklären, kann sie nur mit den Schultern zucken.

„Ich wünschte, ich wüsste es“, sagt sie. „Jedes Mal, wenn ich denke, ich habe es gefunden, funktioniert es beim nächsten Mal nicht. Ich denke, vieles davon kommt mit dem Alter und der Reife. Es hilft definitiv, all diese Tracks schon einmal gesehen zu haben und zu wissen, wohin man es schicken und zurückhalten kann.“

Hurt erlebt eine Saison voller Meilensteine

Obwohl Beständigkeit kein bestimmendes Merkmal der letzten Saison war, erwies sie sich als großes Sprungbrett für Hurt. Es begann sofort, als sie mit 20 in die Saison starteteth Platz beim Auftakt in Sölden.

„Sölden war großartig nach vier Jahren Weltcup-Rennen, endlich zwei Läufe zu haben, auf die ich stolz war“, sagt sie und fügt hinzu, dass die Leistung ihr Selbstvertrauen während der gesamten Saison gestärkt hat. „Auch wenn du um Teile der Saison kämpfst, kannst du zurückblicken und sagen: ‚Ich weiß, dass ich das kann, weil ich es in Sölden geschafft habe.‘“

Trotz anhaltender Erfolge und gesammelter Punkte in Lech/Zürs und Courchevel sowie bei den letzten paar GS-Rennen in Åre, Schweden, und Lenzerheide, Schweiz, war ein großer Teil der Weltcup-Saison von Hurt erneut mit DNFs und DNQs geprägt. Aber die nationalen Meisterschaften gaben der aus Tahoe stammenden Frau einen weiteren Schub, als sie die Saison mit Podestplätzen bei den US-amerikanischen Riesenslalom- und Slalomrennen abschloss und die im März in Österreich ausgetragenen holländischen Nationalmeisterschaften im Slalom und Riesenslalom gewann.

„Diese Rennen waren nicht vollgestopft mit Österreichern, aber sie waren gut für mich. Ich brauchte damals wirklich Punkte, aber ich war nicht der einzige, der verzweifelt nach Punkten suchte. Viele von uns rannten herum“, sagt sie.

Geduld ist eine Tugend für AJ Hurt
GEPA-Bilder/Armin Rauthner

Olympisches Debüt

Hurts lohnendstes, denkwürdigstes und motivierendstes Ereignis der vergangenen Saison waren die Olympischen Spiele in Peking. Obwohl sie im GS DNF machte und 34. wurdeth Im Slalom machte die gesamte Erfahrung, die mit strengen pandemiebedingten Regeln belastet war, sie hungrig nach mehr.

„Die Olympischen Spiele waren ziemlich groß“, sagt sie. „Es war so großartig, die USA zu repräsentieren, auch wenn mein Skifahren nicht ganz großartig war. Es war einfach cool, mit allen zusammen zu sein und zusammen im Dorf zu bleiben. Wir konnten wegen Covid keine Zuschauer und Familie haben, aber dieser Teil davon hat irgendwie Spaß gemacht, dass es nur Athleten waren. Es war ein einzigartiges Bindungserlebnis. Die einzigen anderen Menschen in unserem Dorf waren die Bobfahrer und Rennrodler. Es war faszinierend, etwas über ihren Sport zu erfahren. Es war cool zu erfahren, wie andere Athleten Dinge angehen.“

Hurts Ansatz

In Bezug auf ihre Herangehensweise an die kommende Saison ist Hurt trotz der (erneuten) Überwindung von Covid aufgepumpt von mehreren Wochen Trockenlandtraining in Park City, UT, und begierig darauf, den Schnee zu treffen.

„An diesem Punkt konzentriere ich mich hauptsächlich auf Slalom und GS. Ich würde gerne mehr Super-G machen, aber das kann ich mir für die Zukunft aufsparen und mich zuerst auf einen guten technischen Hintergrund konzentrieren. Ich hoffe auf mehr und mehr Konstanz, indem ich aufsteige und in die Top 30 der Startliste vordringe, insbesondere im GS, und dann versuche, im Slalom Konstanz zu finden”, sagt sie.

Sie ist enttäuscht, dass Frauen bei den bevorstehenden Weltcup-Rennen auf ihrem heimischen Schnee in Palisades ausgeschlossen werden. Hurt glaubt jedoch, dass ihre lebenslange Erfahrung beim Skifahren in den Bergen der Sierra sie zu einer vielseitigen Skifahrerin gemacht hat.

„Ich denke, es ist so ein Vorteil, aus Tahoe zu kommen“, sagt sie. „Als wir aufgewachsen sind, sind wir einfach den Berg mit Skiern gefahren, haben KT überrundet [Palisades’ KT-22 Chairlift that takes passengers to steep terrain covering 1,800 vertical feet] von 9 bis 3. Sie lernen alles Skifahren. Sie treffen auf jedes Terrain.“

Nach dem Training auf Schnee in Neuseeland und der Teilnahme an den ANC-Rennen Ende August freut sich Hurt darauf, gemeinsam mit ihren US-Teamkollegen an der Hochzeit von Paula Moltzan im September teilzunehmen, bevor sie weiter trainiert und wieder in den Weltcup startet, beginnend mit Sölden im Oktober und hoffentlich weiter bis zu den Weltmeisterschaften 2023 in Courchevel Méribel, beides Orte und Strecken, auf denen sie nun eine Erfolgsbilanz vorweisen kann.

Foto: GEPA images/ Harald Steiner

Ziele

„Ich habe das Gefühl, zu spezifische Ziele zu haben, kann es schwierig und frustrierend machen“, sagt Hurt. „Mir hilft es, mich zunächst auf prozessorientierte Ziele zu konzentrieren. Ich habe das Gefühl, dass es für mich am besten funktioniert, eine gute Vorbereitungszeit zu haben, mich selbst und mein Skifahren sicher zu fühlen und nicht so, als würde ich die wenigen Trainingseinheiten vor einem Rennen durcheinanderbringen. Ich werde in dieser Saison gut aufgestellt sein.“

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