Golf mag sich verändern, aber seine Verlockung für Männer, die sich schlecht benehmen, bleibt bestehen

Der Spaß für Eric McPhail hörte nach 18 Löchern nicht auf. „Wenn du Golf spielst, bist du fertig, du spielst mit vier Leuten, du gehst rein, du trinkst ein paar Bier, du sitzt an einem Tisch für vier“, erklärte er. „An einem Sonntagnachmittag gehst du an Deck, sitzt mit 15, 20 Leuten herum, rauchst Zigarren und trinkst ein paar Bier.“

McPhails anthropologische Einblicke in die Welt des Golfsports kamen 2015 in den Zeugenstand eines Gerichtssaals in Massachusetts. McPhail, ein ausgezeichneter Amateurspieler, hatte zwischen 2009 und 2011 Insiderinformationen von einem Golfkumpel auf seinem Heimatplatz in der Gegend von Boston, dem Oakley Country Club, gesammelt.

Der Freund war leitender Angestellter bei einem nahe gelegenen, börsennotierten Unternehmen für saubere Energie. MacPhail gab diese Tipps an weitere fünf Clubmitglieder weiter – die Feds würden die Gruppe in Gerichtsakten sogar offiziell als „Golfing Group“ definieren – die strategisch Aktien des Unternehmens kaufen oder verkaufen würden, bevor große Neuigkeiten bekannt würden.

Ihre Gewinne würden mehr als eine halbe Million Dollar betragen. Obwohl er selbst keine einzige Aktie gehandelt hat, verurteilte eine Jury McPhail schließlich wegen Insiderhandels mit einem Richter, der ihn später zu 18 Monaten Gefängnis verurteilte.

Anfang dieser Woche wurde ein ehemaliger US-Kongressabgeordneter, der zum Lobbyisten wurde, Stephen Buyer, verhaftet, weil er mit Informationen über eine Mega-Telekommunikationsfusion gehandelt hatte, die er angeblich auf einem Golfplatz erhalten hatte. Zwei Tage später veranstaltete Donald Trump ein vom Königreich Saudi-Arabien gesponsertes Turnier in New Jersey, ein Spektakel, das den professionellen Golfzirkus auseinander riss.

Golf selbst war zum Überraschungssieger der Pandemie geworden. Neue Teilnehmer und gezählte Runden erreichten Höhen, als die Amerikaner entdeckten, dass die Verbindungen perfekt für frische Luft und soziale Distanzierung waren. Die Leitungsgremien des Sports sind verzweifelt bemüht, Jugend, Inklusion, Erschwinglichkeit und Spaß zu projizieren, Themen, die jetzt weit hergeholt scheinen, da die neuesten Schlagzeilen bestätigen, dass Golf, insbesondere in Amerika, manchmal ein sicherer Hafen für reiche Männer bleibt, die ermutigt werden, sich schlecht zu benehmen.

Eine Runde Golf sollte ungefähr vier Stunden dauern. Doch nur wenige Minuten davon sind Volltreffer oder Aussetzer, sodass genügend Zeit bleibt, um das Fett zu kauen. Zwei Wall-Street-Finanziers sagten, dass der Kurs ein Ort sei, um den Charakter zukünftiger Geschäftspartner oder Kontrahenten zu erkennen. „Auf 18 Löchern kann man in Bezug auf Persönlichkeit und Charakter nicht viel verbergen“, sagte einer. “Der größte Tell ist, wie man sich verhält, wenn man einen schlechten Schuss trifft.”

Stephen Buyer, der ehemalige Kongressabgeordnete, konnte den Kurs offenbar nicht schnell genug verlassen. Der Käufer spielte im März 2018 Golf in Florida mit einem leitenden Angestellten von T-Mobile. Nur einen Tag nach der Runde begann er mit dem Kauf von Aktien von Sprint, die T-Mobile bald darauf erwerben würde, wobei er illegal 126.000 US-Dollar einbrachte, sagte das Justizministerium. Ein Anwalt des Käufers sagte, seine Aktiengeschäfte seien rechtmäßig und der Käufer freue sich darauf, bestätigt zu werden.

Der berüchtigtste Golf-Insiderhandelsskandal betrifft einen Mann, der das Geld nach außen hin nicht zu brauchen scheint. Golf-Champion Phil Mickelson schuldete 2012 dem legendären Sportwetter Billy Walters aus Las Vegas eine große Spielschuld. Walters gab Mickelson einen Insider-Aktientipp, mit dem er handeln konnte, und die eventuellen Gewinne halfen, seine Konten zu begleichen. Mickelson würde in einem Fall gegen Walters zum „Entlastungsangeklagten“ ernannt und würde seine Schuld weder zugeben noch leugnen, sondern der Regierung 1 Million Dollar an Handelsgewinnen und Zinsen zurückzahlen.

Mickelson selbst ist jetzt eines der Gesichter von LIV Golf, der aufstrebenden Golfliga, die mit Milliarden aus dem öffentlichen Investitionsfonds von Saudi-Arabien unterstützt wird. Trump, dessen wechselvolle Beziehung zum Spiel besteht, veranstaltet dieses Jahr zwei LIV-Turniere. Trump hatte lange behauptet, dass Golf nur eine „erstrebenswerte“ Beschäftigung sei. Die Stewards des Spiels erkannten, dass „ehrgeizig“ oft nur bedeutete, dem Alten und Verfallenden gerecht zu werden, und versuchten, den Geschmack der Jahrtausende anzusprechen (selbst LIV Golf will einen Vorteil haben, indem er den Slogan „Golf, aber lauter“ anwendet).

Driving Ranges und Minigolfplätze wurden „gamifiziert“ und als Nachtclubs oder Sportbars ausgestattet, die wenig Ähnlichkeit mit dem früheren, schwerfälligen Golferlebnis haben. Frauen, insbesondere in der Wirtschaft, werden ermutigt, das Spiel aufzunehmen, um die Möglichkeiten zum Netzwerken zu verbessern.

Selbst die ultra-exklusiven Clubs fühlen sich in der modernen Welt anders an. Paare oder Familien verbringen nicht mehr den ganzen Samstag auf dem Platz. Vielmehr werden die Abschlagszettel frühmorgens aufgefüllt und gehen dann los, um Arbeitsanrufe entgegenzunehmen oder Kinder zu außerschulischen Aktivitäten zu bringen. „Der Country Club als Mittelpunkt des gesellschaftlichen Lebens ist vorbei“, sagt der Golfhistoriker und Schriftsteller Bradley Klein.

McPhail hatte vor seinem Sturz eine gute Sache im Oakley Country Club. Er sagte dem Gericht, sein niedriges Handicap habe ihm einen hohen Status unter den Mitgliedern verschafft, und seine Kumpels seien praktisch seine Familie geworden. McPhails Strafverteidiger sagte der FT diese Woche jedoch, dass ihm weniger Zeit auf dem Golfplatz vielleicht besser gedient hätte.

„Aus welchen Gründen auch immer, Geschäftsleute scheinen ein offenes Ohr zu haben, wenn sie den ersten Abschlag betreten“, sagte William Cintolo. „Und es wird nur noch schlimmer, je weiter es geht – Loch für Loch, für Loch.“

sujeet.indap@ft.com

Leave a Comment