Golflegende Greg Norman weist Kritik an LIV Golf zurück, indem er sich mit Tucker zusammensetzt: „Ist mir wirklich egal“

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Golflegende Greg Norman, der wegen seiner von Saudi-Arabien finanzierten LIV-Golfliga unter Beschuss geraten ist, wies die Kritik während eines Interviews mit Tucker Carlson am Sonntag zurück, in dem er seinen Plan zur Revolutionierung des Sports skizzierte und Einzelheiten eines millionenschweren Angebots enthüllte LIV nach Tiger Woods gemacht.

Norman setzte sich am Sonntag nach der letzten Runde des dritten LIV-Golfturniers, an dem 48 internationale Golfer um das Preisgeld von 25 Millionen US-Dollar teilnahmen, mit Carlson auf Trumps Golfplatz in Bedminster, New Jersey, zusammen.

Das Der Rivale der PGA Tour war aufgrund seiner Verbindungen zur saudi-arabischen Regierung das Ziel immenser Gegenreaktionen. Dennoch konnte LIV Golf Golfer wie Phil Mickelson, Brooks Koepka, Bryson DeChambeau, Patrick Reed und Dustin Johnson anlocken, während es Rory McIlroy und anderen das Feuer nahm.

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Norman sagte, seine Liga sei gezwungen gewesen, ihren offiziellen Start im Februar zu verschieben, nachdem ihm von der PGA Tour nicht näher bezeichnete „Hindernisse“ in den Weg geworfen worden seien.

Golflegende Greg Norman weist Kritik an LIV Golf zurück, indem er sich mit Tucker zusammensetzt: „Ist mir wirklich egal“

Greg Norman, CEO und Kommissar von LIV Golf, spricht mit dem ehemaligen US-Präsidenten Donald Trump am ersten Abschlag während des Pro-Am vor dem LIV Golf Invitational – Bedminster im Trump National Golf Club Bedminster am 28. Juli 2022 in Bedminster, New Jersey .
(Charles Laberge/LIV Golf über Getty Images)

„Wir haben beschlossen, einen Schritt zurückzutreten und die Situation zu analysieren. Wir wussten, dass unser Modell dort war, wo es war. Wir wussten, dass es dort war, wo es nirgendwo hingehen würde. Das Geld war auf der Bank“, sagte er Carlson, „also wir haben eine Anpassung vorgenommen und jedes Hindernis, das uns in den Weg gelegt wurde, umgangen, also haben wir die Invitational-Serie entwickelt.”

Norman nutzte die Zeit, um die Fans darüber zu befragen, was ihrer Meinung nach dem Sport fehlte, sagte er, und wie ihrer Meinung nach das Fan-Engagement verbessert werden könnte.

„Unser Modell ist von Grund auf zu 100 % um das Golf-Ökosystem herum aufgebaut“, sagte Norman Carlson. „Wir versuchen nicht, die PGA-Tour oder die Europa-Tour zu zerstören. Wir sollen innerhalb des Ökosystems arbeiten, um zu zeigen, dass es ein Raum ist, der groß genug ist. Es ist eine Multimilliarden-Dollar-Industrie.“

Norman sagte, es sei „umwerfend“, dass Sponsoren Profi-Golfer aufgrund ihrer Verbindungen zu Saudi-Arabien wegen ihres Beitritts zu LIV fallen ließen, obwohl sie selbst Milliarden von Dollar an Geschäften in Saudi-Arabien getätigt hatten.

„Ich glaube, die PGA-Tour hat etwa 27 Sponsoren, die in Saudi-Arabien jährlich Geschäfte im Wert von über 40 Milliarden Dollar tätigen“, sagte er.

Henrik Stenson von Majesticks GC posiert mit der Einzeltrophäe für den ersten Platz, nachdem er am dritten Tag des LIV Golf Invitational – Bedminster im Trump National Golf Club Bedminster am 31. Juli 2022 in Bedminster, New Jersey, gewonnen hat.

Henrik Stenson von Majesticks GC posiert mit der Einzeltrophäe für den ersten Platz, nachdem er am dritten Tag des LIV Golf Invitational – Bedminster im Trump National Golf Club Bedminster am 31. Juli 2022 in Bedminster, New Jersey, gewonnen hat.
(Charles Laberge/LIV Golf über Getty Images))

Warum ruft die PGA-Tour nicht die CEOs von [these businesses] sagen, dass wir keine Geschäfte mit Ihnen machen können, weil Sie Geschäfte mit Saudi-Arabien machen? Warum hacken sie auf den professionellen Golfern herum? Die männlichen Profigolfer“, fuhr Norman fort.

Norman sagte, die PGA sei nicht bereit, Platz für eine weitere hochkarätige US-Golftournee zu schaffen, da dies das Monopol bedrohe, das sie seit langem genießen.

„Es ist ein Monopol. Sie wollen uns nur auf jede erdenkliche Weise lahmlegen“, sagte er, „also werden sie jeden Druckpunkt nutzen, den sie können.“

Dennoch sagte Norman, er sei zuversichtlich für die Zukunft von LIV Golf.

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„Sie werden uns nicht schließen, weil das Produkt für sich selbst spricht. Wir haben fast täglich Anrufe von Spielern [saying] „Ich will rein … die Liste der Spieler, die reinkommen wollen, wird immer länger. Was wiederum ein Beweis für das richtige weiße Rauschen ist.“

Auf die Frage, warum seine rivalisierende Tour einen solchen Aufruhr unter den amerikanischen Golffans ausgelöst hat, antwortete Norman schlicht: „Ich weiß es nicht.“

Tiger Woods aus den Vereinigten Staaten stellt während der dritten Runde der PGA Championship 2022 im Southern Hills Country Club am 21. Mai 2022 einen Putt auf dem 12. Grün auf.

Tiger Woods aus den Vereinigten Staaten stellt während der dritten Runde der PGA Championship 2022 im Southern Hills Country Club am 21. Mai 2022 einen Putt auf dem 12. Grün auf.
(Foto von Christian Petersen/Getty Images)

„Das ist mir wirklich egal“, fügte er hinzu. „Ich liebe das Spiel einfach so sehr und ich möchte das Golfspiel wachsen lassen und wir bei LIV sehen diese Gelegenheit nicht nur für die Männer, sondern auch für die Frauen. Wir bei LIV sehen es für die NCAA und jüngere Generationen. Wir bei LIV sehen es als Weg zu Möglichkeiten für die Kinder, da draußen etwas Neues zu erleben.

Er fuhr fort: „LIV ist die Zukunft des Golfsports … weil Sie nicht sehen, was wir in der Zukunft sehen. CSR-Programme, Bildungsprogramme, all die Dinge, die es gibt, mit denen wir uns für den Golfsport und die Entwicklung des Spiels engagieren wollen Golf”, sagte Norman.

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Norman enthüllte Carlson später, dass LIV Golf Tiger Woods ein Angebot in Höhe von 700 bis 800 Millionen US-Dollar gemacht hatte. Woods lehnte schließlich ab und ist ein treues Mitglied der PGA-Tour geblieben.

Carlson fragte, ob es wahr sei, dass LIV Woods 700 bis 800 Millionen Dollar angeboten habe.

“Diese Nummer war da draußen, ja”, antwortete Norman. „Tiger ist ein Nadelmacher. Also muss man sich natürlich die Besten der Besten ansehen. Sie hatten sich ursprünglich an Tiger gewandt, bevor ich CEO wurde“, sagte er und fügte hinzu: „Ja, diese Nummer liegt irgendwo in dieser Nachbarschaft.“

Ryan Gaydos von Fox News hat zu diesem Bericht beigetragen.

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