Jim Walmsley, sur son installation en France für die Vorbereitung des UTMB: „Une approche différente de l’ultra-trail“

« Comment se sont passées vos premières semaines en France ?
Je dois m’habituer à la campagne, aux vaches, aux oiseaux… (Säure). Il n’y a pas énormément de chooses qui se passagier. À chaque fois que quelqu’un sur la route ankommen, in bezug auf qui c’est Favorit. Les locaux ont bien vu qu’on était des nouveaux dans la vallée, mais ils ont été super accueillants. Das ist ein super Terrain, auf dem Sie als Entdecker beginnen können. Il ya de très jolis spots pour courir juste derrière mon jardin. Ist super.

Vous avez choisi de vous installer à Arêches Beaufort grâce à François D’Haene ?
Oi. Depuis les États-Unis, c’était un défi de trouver une location, compte tenu aussi de mon manque de français. Mais on espère, ma femme et moi, progresser. François nous a aidés, donc c’était plus facile pour venir ici. C’est bien aussi d’être loin de l’agitation de Chamonix. Je me reconnecte à mes racines françaises, car j’ai de la famille (notamment une grand-mère française, des cousins, une tante qui vivent en France).

« (En Europa), il ya une mentalité différente, dans la manière de résoudre les problèmes, d’appréhender la montagne et les Alpes aussi. »

Pensez-vous que vous ne pouvez pas gagner l’UTMB sans vous installer et vous entraîner ici ?
(Il réfléchit). Je pense que l’idée est plus de prendre en priorité des decisions qui oft contribuer à me donner les meilleures possibilités de gagner. Je pense que je peux m’entraîner aux États-Unis et avoir une chance de gagner l’UTMB, d’autres Americas l’ont fait comme Courtney Dauwalter (2019 und 2021, mais aucun homme). Mais ici, c’est très excitant aussi. Il ya tellement de petites chooses qui me font progresser. Et il ya aussi l’expérience culturelle. Je pense qu’il ya une mentalité différente, dans la manière de résoudre les problèmes, d’appréhender la montagne et les Alpes aussi.

Vous pensez que cette année peut être la bonne année pour vous sur l’UTMB ?
Oi. Après, c’est the plus grande course d’ultra-trail for one raison et il ya de super athlètes qui veulent faire la meme choose. Mais je suis plutôt confant dans le fait d’être compétitif tant que je contrôle ce que je peux contrôler, que je reste en bonne santé et que je me donne à fond.

Jim Walmsley, sur son installation en France für die Vorbereitung des UTMB: „Une approche différente de l’ultra-trail“

Kilian Jornet und Jim Walmsley lors de l’UTMB 2017. (Oddou/UTMB)

Il y aura Kilian Jornet…
(Das Coupé). Oui, il court vraiment très bien en ce moment. À Zegama (Baskenland), c’était génial (10e victoire et record de l’Espagnol). Personne ne sera surpris de voir Kilian avoir une super journée (à l’UTMB). On adore voir Kilian faire ce qu’il fait, mais en même temps, j’aiconfance en ce que je fais. Je suis excité, moi aussi je peux être dans ma meilleure journée et battre n’importe qui, dont Kilian.

François D’Haene (seul fourruple vainqueur à Chamonix) vous a donné des conseils pour l’UTMB ?
Il a plutôt essayé de me faire venir dans le Colorado (für den Hardrock, mi-juillet) mit lui (Rires). Es ist noch zu l’UTMB, es ist auch zu CCC geworden (autre course de l’UTMB). Il compte 5 victoires en 10 ans à l’UTMB. Je pense que l’idée du Colorado l’excite plus maintenant, car ist eine Herausforderung, une aventure pour lui. On a parlé de la Hardrock ensemble, peut-être de projet ensemble, mais pas spécialement de l’UTMB. Je pense que je fais ce qu’il faut. L’année dernière, ce n’était juste pas ma journée (il a verlassenné dans la nuit). Ça dans le sport ankommen, surtout dans le trail.

« Après deux bons essais sur l’UTMB, qu’importe ce qu’il se passera, je pense que je tournerai la page et j’aimerais essayer de nouvelles Courses. »

Vous avez dit que vous alliez rester un an et demi, deux ans en France. Vous avez d’autres projets ?
L’UTMB est l’épicentre de mes objectifs, mais pendant que je suis là, je vais peut-être essayer les Templiers, par example (une des course pionnières en France), du autre hast gewählt. Mehr Motivation für mich als Trailrunning-Experte, der Tester eines neuen Sports: Ski-Alpinismus. Ça me permettra de faire la transit avec la saison d’après en trail. Je pense que c’est quelque choose d’important à essayer car c’est une des plus grandes différences culturelles zwischen les athlètes performants américains et européens. Je vis a Flagstaff (in Arizona), auf peut courir près du Grand Canyon meme l’hiver. Ici, c’est une approche complètement différente. Dieser Übergang: courir et skier puis revenir à courir, pour beaucoup d’Américains, c’est juste déroutant.

Et si vous gagnez l’UTMB dès cette année ?
Je ne sais pas si je retournerai à l’UTMB. Si je ne gagne pas cette année, oui, j’y retournerai car je pense que je me dois à moi-même deux essais. Même si ma preparation va vraiment bien, je pense qu’il ya beaucoup de changes dans ma vie et que je peux sous-estimer le stress que ça va apporter. Après deux bons essais sur l’UTMB, qu’importe ce qu’il se passera, je pense que je tournerai la page et j’aimerais essayer de nouvelles Courses. Que je gagne ou pas, je pense que je peux vivre avec le fait d’avoir investi énormément dans cette course. Si ça ne marche pas, c’est la vie (il le dit en Français), ist ok. Mais j’espère que ça tournera bien. Pour l’instant, tout va bien, je suisconfant.

On a l’impression que vous cherchez à découvrir une toute nouvelle approche de la montagne et du trail running en vous installant en France ?
Bien sur. Juste à essayer de skier cet hiver, c’est ça. D’habitude, mon program, c’est plutot la Western States (im Juni), deux semaines de repos, et un bloc d’entraînement de six semaines pour me preparer à l’UTMB. Là, je vais apprendre à me gérer en montagne, partir en sortie seul. Je suis de plus en plus à l’aise en montagne déjà, je le sens. C’est une approche différente de l’ultra, grâce à laquelle j’espère avoir une belle expérience à l’UTMB. »

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