Kann Copper Mountain mit seinen eigenen Hängen etwas gegen den Klimawandel tun?

Die Verantwortlichen der Skigebiete im Westen wissen, dass sie bis 2050 bis zu 25 % mehr ihrer Schneedecke verlieren werden, nachdem sie bereits 20 % Verluste in einer jahrzehntelangen Dürre erlitten haben.

Durch Beschneiung aus lokalem Flusswasser und isoliertem geografischem Glück ist es den Skigebieten in Colorado bisher gelungen, verheerende Auswirkungen von Klimawandel und Dürre zu vermeiden. Aber ihr Spielraum, dies weiterhin zu tun, wird immer dünner.

Copper Mountain glaubt, dass die Branche den Klimawandel Schritt für Schritt zurückdrängen muss.

Das Summit County Resort hat sich zu einer wissenschaftlichen Studie über seine Bemühungen zur Neuanpflanzung von Hängen mit robusten lokalen Pflanzen verpflichtet, in der Hoffnung, solide Zahlen zu liefern, um anzunehmen, dass Skipisten, die aus kohlenstofffressenden Bäumen bestehen, immer noch zur Kohlenstoffbindung beitragen können, indem sie die richtigen Blumen und Gräser anbauen.

Einige Klimawissenschaftler plädieren dafür, dem temperaturerhöhenden Wachstum von Kohlendioxid in der Atmosphäre entgegenzuwirken, indem sie mehr kohlenstoffspeichernde Bäume und Pflanzen wachsen lassen oder industriell produzierten Kohlenstoff direkt in den Untergrund injizieren.

Copper Mountain war letzte Woche Gastgeber eines Klimagipfels, um Ideen auszutauschen und die akademischen Kräfte an seinen Hängen zu starten, wobei ein Forscher und Studenten der Southwestern University Testparzellen in der Nähe des American Eagle Lifts absteckten. Copper hat zuvor Mitarbeiter und Freiwillige entsandt, um Samen von robusten, anpassungsfähigen Pflanzen in der Grafschaft zu sammeln und sie an den Hängen zu pflanzen.

Jetzt werden die Forscher eine unverbesserte Parzelle messen, um zu berechnen, wie viel Kohlenstoff sie in Wurzeln und Pflanzenwachstum bindet, und sie mit neu besäten Parzellen und jeglichem zusätzlichen Kohlenstoff vergleichen, den sie speichern können.

Da die meisten großen Skigebiete jetzt Nachhaltigkeitskoordinatoren beschäftigen, sind die Bemühungen ein Signal innerhalb der Branche, dass Skigebiete nicht einfach auf mehr Beschneiung oder höhere Pisten in neuen Becken zählen können, um Winterabfahrten zu garantieren. Sie müssen Teil des globalen Bildes der Temperaturreduzierung sein, indem sie die CO2-Emissionen durch Sequestrierung auf den Pisten reduzieren, sauberen Strom für Aufzüge kaufen und mehr recyceln.

„Ich glaube, wir brauchen ein zusätzliches Gespräch am Tisch. Und genau das können wir auf lokaler Ebene tun“, sagte Jeff Grasser, Senior Resort Operations and Sustainability Manager von Copper.

„Es gibt zwei Dinge, um die Zukunft des Skifahrens am Laufen zu halten“, sagte Grasser. „Wir können nichts von unseren Bemühungen ablenken, unseren CO2-Fußabdruck zu verringern und anderen dabei zu helfen, ihren CO2-Fußabdruck auf globaler Ebene zu verringern. Und dann brauchen wir zusätzliche Anstrengungen, um das zu verdoppeln, was wir auf lokaler Ebene tun können, um unseren Ökosystemen zu helfen, diese Zeit des Klimawandels zu überstehen.“

Jeff Grasser, Nachhaltigkeitsmanager bei Copper Mountain, führt während des Conservation Summit am 27. Juli 2022 eine Gruppentour über das Center Village des Resorts. (Hugh Carey, The Colorado Sun)

Grasser organisierte den Ideengipfel, an dem Vertreter des Snowbird-Skigebiets in Utah, des US Forest Service, der die meisten Landskigebiete verpachtet, und gemeinnütziger Organisationen wie der Blue River Watershed Group teilnahmen. Der Nationale Skigebietsverband stellte ein Stipendium zur Verfügung und nahm ebenfalls am Gipfel teil.

Eine im Oktober in „Nature Reviews: Earth and Environment“ von Forschern aus westlichen Staaten veröffentlichte Studie besagt, dass Trends „auf ~35-60 Jahre hindeuten, bevor wenig bis gar kein Schnee anhält, wenn die Treibhausgasemissionen unvermindert anhalten“.

Schneeschmelzende Staubschichten wehen häufiger, während der Westen unter einer 22-jährigen „Megadürre“ leidet. Anekdotische Auswirkungen auf lokale Skigebiete häufen sich: Crested Butte, normalerweise brummend bis Dez. 1, meldete an diesem Tag im Jahr 2021 nur zwei geöffnete Abfahrten, nachdem die Schneedecke in der Frühsaison nur die Hälfte des Normalwerts erreicht hatte.

Resorts wie Copper Mountain haben relativ hochrangige Wasserrechte, die es ihnen ermöglichen, Wasser zur Beschneiung aus Bergquellen zu beziehen, selbst während Dürren, bemerkte Kendra Fuller, Executive Director der Blue River Watershed Group. Aber die Resorts sind sich jetzt bewusst, dass das Ziehen aller ihrer Rechte in Trockenzeiten das Ökosystem langfristig schädigen kann, fügte sie hinzu.

„Wir alle müssen uns mit der Tatsache auseinandersetzen, dass wir nicht die gleichen Ströme haben werden, die wir in der Vergangenheit gesehen haben“, sagte Fuller. „Und es wird jeden einzelnen Interessenvertreter brauchen, jede einzelne Person, die am Wasserschutz arbeitet, um jede Art von Strömung im Fluss aufrechtzuerhalten. Das erste, was geschnitten wird, ist am einfachsten zu schneiden, und das ist normalerweise die Umwelt. Und so müssen nicht nur Skigebiete, sondern wir alle uns anschauen, wie unsere neuen Bachläufe aussehen, wie unsere neue Abflusssaison aussehen wird.“

Copper und andere große Skigebiete haben im Vergleich zu einigen anderen großen Geschäftsinteressen an vorderster Front an Ökosystemen und dem Klimawandel gearbeitet, glaubt Fuller. Vielleicht liegt das daran, dass ihr wichtigstes Gut, der Schnee, so direkt bedroht ist. „Sie scheinen aufmerksam zu sein“, sagte sie.

Coppers Ausweitung seines jährlichen Wiederbepflanzungsprogramms sei ein wichtiger Schritt, sagte Grasser. Jahrelang haben Mitarbeiter und Freiwillige bis zu 16 Arten von winterharten einheimischen Gräsern und Blumen in Gebieten gepflanzt, die durch den Bau von Skiliften oder andere Wartungsarbeiten gestört wurden. Die Diversifizierung der Pflanzen- und Baumressourcen macht Summit County widerstandsfähiger gegen Dürre und schädliche Explosionen von Schädlingen wie Kiefernkäfern.

Aber Grasser und andere glauben auch, dass die primären Skipisten von Copper, die seit Jahren relativ ungestört durch Bebauung oder Bepflanzung sind, mehr tun könnten, um niedrig gelegene Pflanzen anzubauen, die Kohlenstoff absorbieren und im Boden speichern. Das Resort hat mit dem Forest Service zusammengearbeitet, um vielversprechende Arten auszuwählen, und mit einem Berater und der Southwestern University, um eine Langzeitstudie zu planen.

„Wir wollen nicht nur sagen: Hey, Colorado, glaub mir beim Wort“, sagte Grasser. Er hofft, dass die Studie schließlich beweisen wird, „dass wir einen bedeutenden Unterschied in der Kohlenstoffmenge im Boden auf den Skipisten von Copper Mountain bewirken werden“.

Copper Mountain hat im Rahmen seiner Nachhaltigkeitsbemühungen bereits Verträge für saubereren Strom abgeschlossen. Das Resort schloss sich kürzlich auch anderen Unterhaltungseinrichtungen an, um die Verwendung von Einweg-Plastikbechern zu verbieten, die schwer zu recyceln sind.

Die gemeinnützigen Organisationen von Summit County werden bereit sein, alle positiven Studienergebnisse zu nutzen und diese Lehren im gesamten lokalen Ökosystem zu verbreiten, sagte Fuller.

„Ihre Landschaft ist so vielen unserer Landschaften im gesamten Summit County-Gebiet sehr ähnlich“, sagte sie. „Wenn wir also von ihnen lernen können, können wir tatsächlich zu einigen unserer größeren Ranches am Nordende gehen und sie fragen, ob sie daran interessiert sind, einige der gleichen Strategien zur Erhöhung der Sequestrierung umzusetzen.“


Wir glauben, dass wichtige Informationen gesehen werden müssen von den betroffenen Menschen, sei es eine Krise der öffentlichen Gesundheit, investigative Berichterstattung oder die Rechenschaftspflicht des Gesetzgebers. Diese Berichterstattung beruht auf die Unterstützung von Lesern wie Ihnen.

Leave a Comment