Könnte Steph Curry von Warriors Profigolf spielen? Experten schalten sich ein

Anfang Juli trat der Allzeit-Leader der NBA im Drei-Zeiger-Spiel bei einem Promi-Golfturnier in Tahoe auf, wo er einen Schlag vom Fairway versenkte, 97 Yards von der Fahne entfernt. Es war ein weiterer viraler Clip eines Curry-Golfschusses während der NBA-Offseason.

Curry erzielte tatsächlich sein schlechtestes Ergebnis bei der Veranstaltung seit Jahren und belegte den 16. Platz von 87 Spielern. Er war in den letzten fünf Jahren jeweils unter den Top 11 gewesen.

Und sein Interesse am Golf geht über Promi-Events und Pro-Ams hinaus.

Er hat zweimal an der Korn Ferry Tour teilgenommen, einer Entwicklungstour, die in etwa mit der G-League der NBA vergleichbar ist. Curry erzielte in seinem ersten Jahr ein Paar 74er und eröffnete das Event im folgenden Jahr mit einer Runde von 71, bevor er in der zweiten Runde eine 86 kardierte.

Obwohl er bei beiden Events den Cut verpasste, verdiente sich der Basketballstar den Respekt vieler Profigolfer.


Aber gehen wir noch einen Schritt weiter. Wie würde Currys Spiel den Strapazen der Profis standhalten? SFGATE hat mehrere Golfexperten gebeten, sich zu äußern.

Samuel Puryear, Cheftrainer der Männer- und Frauenmannschaften an der Howard University, glaubt, dass der Held aus Hartholz es schaffen könnte.

„Ich denke, er hätte wahrscheinlich irgendwann die Chance, einen Schnitt zu machen“, sagte Puryear über die Platzierung von Curry in einer professionellen Tour. „Er erzeugt eine wirklich, wirklich gute Schlägerkopfgeschwindigkeit durch die Aufprallzone und verleiht dem Ball vor allem bei seinen Annäherungsschlägen viel Spin.“ (Um Puryears Optimismus gerecht zu werden, Curry half bei der Erstellung des Howard-Golfprogramms und finanziert es bis 2026.)

Craig White, ein PGA-Trainer aus Pleasant Hill, stimmte zu, aber mit Vorsicht.

„Ich denke definitiv, dass er das Potenzial hat, den Cut zu schaffen“, sagte White. „Ich denke jedoch, dass er viel mehr Wiederholungen brauchen würde und er müsste sein 100-Yard-and-In-Spiel definitiv ein bisschen mehr aufräumen … Wo Sie Ihre professionellen PGA Tour-Spieler sehen und etwas weniger punkten, ist das Kurzspielbereich.“

Das kurze Spiel kam oft vor.

„Das Größte von einem Amateurgolfer zu einem Profi ist, wie viele kurze Schläge sie haben“, sagte Andrew Larkin, ein ehemaliger Profi und jetzt Cheftrainer der Santa Clara University. Er wies auch darauf hin, dass Vielseitigkeit eine notwendige Komponente ist, um den Sprung zu den Profis zu schaffen. „Da die Bedingungen und die Anforderungen des Kurses immer härter werden, muss man in seinen Fähigkeiten viel verfeinert werden. Und ich denke, da wäre wohl die nächste Lücke. Er kann alle grundlegenden Sachen an einem einfachen Tag mit einfachen Pins und einfachen, regulären Bedingungen machen. Wenn das Zeug plötzlich sehr fest ist oder es sehr windig ist oder er eine großartige Spinkontrolle haben muss, alle möglichen Dinge der nächsten Stufe, denke ich, dass das wahrscheinlich der Punkt ist, an dem sich die Lücke zwischen ihm und den Profis trennen würde.“

Larkin ist klar, dass der Warriors-Star mit der wahren Welt des Profigolfs nicht ganz mithalten kann.

„Es ist fast so, als würde der beste Typ in Ihrer Rec-Liga versuchen zu sagen, dass er es durch die G-League schaffen kann“, sagte Larkin. “Aber [Steph] ist so weit davon entfernt, wie gut diese Jungs sind, obwohl er, wissen Sie, einige Blitze von ziemlich gutem Golf gezeigt hat.

Walter Chun, Cheftrainer bei Cal, zog einen ähnlichen Vergleich.

„Es ist, als würde man fragen, ob Collin Morikawa in die NBA gegangen ist, wie viele Rebounds, wie viele Punkte er bekommen würde“, sagte Chun. (Morikawa, ein zweifacher Major-Gewinner, spielte für Chun bei Cal.) Chun scherzte, dass Currys Leistung davon abhängen könnte, wo er antritt. „Oh, sprechen wir von der PGA Tour oder der LIV Tour?“

Während Larkin und Chun eine realistische Bewertung von Curry lieferten, lobten sie beide sein Spiel.

„Er hat einen großartigen Schwung und arbeitet offensichtlich hart daran, seine Mechanik zu verfeinern“, sagte Larkin. „Er ist im Wesentlichen ein Scratch-Golfer, und man kommt nicht dorthin, ohne ziemlich technisch versiert zu sein.“

„Er hat ein starkes mentales Spiel und das braucht man, um ein guter professioneller Golfer zu sein“, sagte Chun über Curry. „Du musst wirklich stark zwischen den Ohren sein. Und das ist schwer zu trainieren, aber angesichts von Stephs Erfolg auf dem Platz hat er diesen It-Faktor zwischen den Ohren, dass ich sehen konnte, dass er es wirklich gut macht.

Obwohl er tatsächlich einen Laserfokus besitzt, hat Curry selbst darauf hingewiesen, dass das mentale Spiel, das von professionellen Golfern verlangt wird, selbst im Vergleich zu seinem eigenen unheimlich ist.

„Ich weiß, dass sie viele Events spielen und manchmal haben sie es einfach nicht, aber sie können sich so neu kalibrieren und ein schlechtes Loch in ein Sprungbrett für ein erstaunliches Comeback oder eine großartige Runde verwandeln“, sagte Curry im Drop Zone Podcast im Jahr 2019. „Ich hatte dieses Talent nicht. Ich musste ganz eingewählt sein oder ich war ganz draußen. Allein dieses Maß an Konstanz ist etwas, wovor ich einfach nur Ehrfurcht habe.“

Außerhalb des mentalen Spiels nahmen andere Trainer die natürlichen körperlichen Talente zur Kenntnis, die Curry auch durch Basketball erworben hat, und wiesen darauf hin, wie gut sie sich auf Golf übertragen lassen.

“Er hat diese natürliche Fähigkeit, die manche einfach nicht trainieren können”, sagte White. „Er hat Dinge in seinem Schwung, die in Bezug auf Tempo, Rhythmus und Timing wirklich schwer zu trainieren sind, wenn Sie überhaupt trainieren können. Manche Menschen gehen ihr ganzes Leben damit, nicht in der Lage zu sein, diese Art von Rhythmus zu bekommen.“

Zusätzlich zu seiner Beteiligung am Howard Golf-Programm kündigte Curry den Start der Underrated Tour an, einer kostenlosen Tour für angehende College-Golfer.

„Was Steph tut, schafft eine Welt voller Möglichkeiten für viele junge Menschen“, sagte Puryear. „Er öffnet ein Tor, das so gut wie nie wirklich geöffnet wurde. Und jetzt haben Sie viele junge Leute, die die Möglichkeit haben, herauszukommen und auf höchstem Niveau zu konkurrieren.“

Curry hat vielleicht nicht ganz das Zeug zum professionellen Golfer. Aber es ist leicht vorstellbar, dass seine Großzügigkeit die Karriere von jemandem beginnt, der dies tut.

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