Leblanc, Pendrith wollen am Super-Sonntag kanadische Golfgeschichte schreiben

Allen Widrigkeiten zum Trotz werden die Kanadierinnen Maude-Aimee Leblanc und Taylor Pendrith am Sonntag auf den größten Golfbühnen um Titel kämpfen.

Und obwohl sie an diesem Wochenende durch einen Ozean getrennt sind, haben sie viel gemeinsam – vor allem eine erbitterte Wettbewerbsnatur, die es ihnen ermöglicht hat, lebensverändernde Momente in Reichweite zu erleben.

„Sie sind“, sagte der langjährige Trainer von Golf Canada, Derek Ingram, „Musterbeispiele für Belastbarkeit und Ausdauer im Golfspiel.“

Leblanc, 33, und Pendrith, 31, waren zwei der besten Junioren und Amateure des Landes, aber in den ersten Jahren als Profis hatten sie es nicht leicht.

Jetzt kämpfen beide um Titel bei den größten Touren des Sports. Pendrith liegt bei den Rocket Mortgage Classic der PGA Tour in Detroit mit dem brandheißen Amerikaner Tony Finau an der Spitze, während Leblanc hinter der neuseeländischen Star Lydia Ko und der Französin Celine Boutier steht, um den ersten Platz bei den Women’s Scottish Open der LPGA Tour zu erreichen.

Leblanc, Pendrith wollen am Super-Sonntag kanadische Golfgeschichte schreiben

Ingram, der aktuelle Trainer von Pendrith und ehemaliger Trainer von Leblanc in der Amateur-Nationalmannschaft der Frauen, hat an diesem Wochenende allen Grund, stolz zu sein.

„Es war kein leichter Weg für Maude-Aumee Leblanc“, sagte Ingram. „Sie verliebte sich in das Spiel und hatte viele Herausforderungen. Einfach so glücklich, sie wiederzusehen und es wirklich zu genießen. Ähnlich wie Taylor ist Maude-Aimee Leblanc eine Top-10- oder Top-20-Spielerin im Spiel, wenn sie ihr Spiel spielt. Sie ist so lang, es ist wie Betrug. Sie ist eine großartige Putter. Sie ist eine großartige Eisenspielerin. Sie hat alle Werkzeuge und Fähigkeiten, um zu den 25 besten Spielerinnen der Welt zu gehören.

„Ich hasse es, das zu sagen, um Druck aufzubauen. Aber wir wussten, dass sie als 13- oder 14-jähriges Mädchen in unserem Nachwuchsprogramm Superstar-Qualitäten auf der LPGA Tour hatte. Es hat nur lange gedauert, bis es Früchte getragen hat.“

Tatsächlich zog sich Leblanc 2019 nach einer harten Saison aus den Spielerrängen zurück. Die gebürtige Sherbrooke, Que., konzentrierte sich darauf, ihre Golflehrer-Zertifizierung zu erhalten, und dachte darüber nach, für ein Physiotherapeuten-Assistentenprogramm zur Schule zurückzukehren.

Die Kosten für die letztere Option waren jedoch aufgrund ihres Visumstatus in den USA, wo sie lebt, unerschwinglich, was Leblanc veranlasste, ihren Plan zu überdenken, als die Pandemie zuschlug. Stattdessen kehrte sie Ende 2020 zum Feeder Circuit der LPGA Tour zurück und sicherte sich ihren Status auf der Top-Tour mit einem sechsten Platz bei der damaligen Symetra Tour im Jahr 2021.

Pendrith hatte in den letzten zehn Jahren so ziemlich jede Verletzung, die man nennen kann.

Die Dinge schienen sich letztes Jahr zu wenden, als er sich durch die Korn Ferry Tour den Status auf der PGA Tour sicherte – im Wesentlichen Triple-A oder die AHL des Herrengolfs. Doch nach einem vielversprechenden Start in seine PGA-Saison brach sich der gebürtige Richmond Hill, Ontario, im März bei der Players’ Championship eine Rippe – Ingram glaubt, dass dies nach einer langen Spielunterbrechung und einem Wetterumschwung in der dritten Runde geschah.

„Du arbeitest so hart, du spielst großartig und dann boom, du musst dir vier Monate frei nehmen“, sagte Ingram. „Begeistert, dass er zurück ist, begeistert, dass er gut spielt. Wenn er gesund ist, besteht kein Zweifel daran, dass Taylor Pendrith einer der besten Spieler der Welt ist. Nur er und ich wissen es im Moment.“

Das Verpassen der RBC Canadian Open in der Nähe von Toronto im Juni war besonders hart. Pendrith wollte es versuchen, aber er hatte vor der Woche noch keinen Fahrer angefahren.

„Er sagte: ‚Ich glaube, ich kann das, DI.’ Ich dachte ‚Nein, das ist unmöglich’“, sagte Ingram.

„Du konntest deinen ersten Fahrer seit … Monaten in einem Wettbewerb nicht treffen. Es machte keinen Sinn. Es hat ihn umgebracht, es hat ihn absolut umgebracht. Er hatte Freunde und Familie und liebte den Platz und wollte spielen. Es war wirklich hart.“

Aber hier ist er jetzt und beendet das Unentschieden für 13th und 11th in seinen ersten Turnieren zurück und einfach nicht nachgeben gegen Finau – der nicht die PGA Tour der letzten Woche stoppen wird. Jedes Mal, wenn Finau drohte, am Samstag das Kommando zu übernehmen, hatte Pendrith eine Antwort.

Mit dem kanadischen Caddie und ehemaligen OHL-Spieler Mitch Theoret auf der Schrotflinte hat Pendrith eine echte Chance.

„Er und sein Caddie arbeiten wirklich gut zusammen. Sie haben viel Spaß da ​​draußen“, sagte Ingram. Er genießt die Herausforderungen und zeigt viel Belastbarkeit. Das sind die Dinge, die Sie brauchen, um großartig zu spielen. Niemand spielt im Moment besser als Tony Finau und er hat auch viel Selbstvertrauen. Aber es ist ein großartiger Kurs für Taylor. Wenn er sein Spiel spielt, ist er so gut wie jeder andere.“

Brooke Henderson hat letzte Woche bei der Evian Championship in Frankreich ein LPGA Major gewonnen – und sie ist die beste kanadische Golferin aller Zeiten.

Der zwei Meter große Pendrith auf Platz 237th der Welt in den Reihen der Männer und der 1,80 Meter große Leblanc auf Platz Nr. 137 im Frauengolf, werden wahrscheinlich nie das Niveau von Henderson erreichen, aber ihre Geschichten sind genauso überzeugend.

Noch nie in der Geschichte haben Kanadier bei den LPGA- und PGA-Touren am selben Tag gewonnen. Unwahrscheinlich könnte es für zwei Big Hitter passieren, die am Sonntag außerhalb der Top 100 rangieren – Leblanc schlägt um 7:18 Uhr ET / 4:18 Uhr PT ab, während Pendrith um 14:00 Uhr ET / 11:00 Uhr PT abschlägt.

Wenn Sie harte Arbeit und Underdogs bewundern, werden Sie Leblanc und Pendrith anfeuern.

„Ich werde beide ununterbrochen beobachten“, sagte Ingram. „Ich bin wirklich begeistert von den beiden.“

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