Lernen Sie den Skitechniker des britischen paralympischen Winterteams kennen, der mithilfe von Mathematik Medaillen gewinnt

Alisdair Morton ist ein Mann, der sich mit Einzelheiten befasst. Als Skitechniker für das britische Team bei den Winter-Paralympics in Peking muss der 34-jährige Schotte beruflich lange und intensiv über Konturen, Zentimeter und Steigungen nachdenken. Sie sind gekommen, um seine Träume zu beherrschen.

„Ich schaue auf die Kante des Skis, wie scharf sie ist, wie einfach sie ist [the skier] zu lenken, wie gut es carvt und greift“, sagt er mit der düsteren Miene eines Menschen, für den der Stress in den Kleinigkeiten des Alltags liegt.

„Es gibt fast unendlich viele Möglichkeiten oder Anpassungen, die man an einem Ski vornehmen kann – natürlich im Rahmen der Regeln“, fährt er fort. „Aber wenn man nur sehr kleine Details ändert, kann man tatsächlich ziemlich viel verändern.“

Er führt einige Beispiele an. „Der Druck auf die Skispitze; wie schnell sie beißen, wenn die Kante mit dem Schnee in Kontakt kommt; und natürlich die Beschaffenheit des Schnees selbst und das Wetter. Es muss alles als Paket funktionieren. Wenn ein Teil nicht funktioniert, fällt der Rest auseinander.“

Alle Ski-Wettkämpfe bei den Spielen fanden auf Kunstschnee statt. Das sei kein großes Problem, erklärt Morton, denn: „Die meisten Skifahrer trainieren ohnehin in der Vorsaison auf Kunstschnee.“

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Bewegung, es ist schwieriger zu verhandeln als die reale Sache. „Echte Schneeflocken haben viele Spitzen, aber künstlicher Schnee ist im Wesentlichen eine Nadel, eine einzelne Spitze, daher kann die Art und Weise, wie er sich zusammenpackt, ziemlich abrasiv und ziemlich griffig sein.“

Auch die Wetterbedingungen in Peking schwankten stark. „Anfang dieser Woche waren es -18, -19, was kälter ist als in Schottland. Aber dieses Wochenende werden es 15°C.“

An diesem Wochenende werden die männlichen und weiblichen britischen Slalomteams, bestehend aus Neil Simpson, James Whitley, Alex Slegg und Dan Sheen sowie Millie Knight, Menna Fitzpatrick und Shona Brownlee, zum letzten Mal auf die Piste gehen. Sie haben das Gewicht der Erwartung auf ihren Schultern. Ist Morton Optimismus?

“Natürlich?” er tot. „Im Skirennsport kann alles passieren.“

Es ist das Ende eines langen Tages in Yanqing, nordwestlich von Peking, und dem Standort des Paralympischen Dorfes. Morton war die ganze Woche hier, aber bisher sagt er: „Ich habe weder mein Schlafzimmer noch die Skipiste oder die Wachshütte verlassen [his workshop for the Games’ duration] – mit Ausnahme des Speisesaals. Ich bin sehr stark an den Job gebunden.“

Keine Ausfallzeiten? Er schüttelt den Kopf. “Ich werde meine Auszeit nehmen, wenn ich nach Hause zurückkehre.”

Im professionellen Leistungssport sind oft ganze Mannschaften von Technikern vor Ort, doch bei den diesjährigen Paralympics ist das etwas anders.

„Ich bin der einzige Techniker hier“, sagt er, „aus Gründen, die Covid am besten bekannt sind.“

Neil Simpson aus Großbritannien (B3) tritt mit seinem Führer Andrew Simpson während der Paralympischen Winterspiele 2022 in Peking im Riesenslalom der Herren im Para-Alpin-Skifahren mit Sehbehinderung an.

Morton hatte einst gehofft, selbst Skiprofi zu werden, zog sich aber im Alter von 19 Jahren zurück. Das ist in der Welt des Hochleistungssports keine Seltenheit.

„Meine Ergebnisse waren nicht gut genug. Außerdem hatte ich die Schnauze voll und war ausgebrannt von all dem ständigen Reisen und Umziehen.“

Die Liebe zu den Pisten behielt er jedoch bei und wurde später Trainer in Frankreich und später Skitechniker des englischen Alpin-Weltcuprennfahrers Dave Ryding. Er wechselte im November 2020 zum Paralympischen Team, wo sein Job im Wesentlichen derselbe ist, aber weitaus anspruchsvoller. Dabei arbeitet er nicht nur mit Skifahrern, sondern für die sehbehinderten Sportler auch mit deren Guides.

„Manchmal nehme ich 32 Paar Ski für einen Renntag.“

Diese wird er optimieren und schärfen, um sie schneller oder langsamer und im Allgemeinen maßgeschneiderter zu machen.

„Harte Tage, lange Nächte“, sagt er. „Jeder Athlet hat seine eigenen individuellen Bedürfnisse, und Sie versuchen also, Ihre Zeit gleichmäßig, aber fair aufzuteilen, damit jeder von ihnen das Beste bekommt.

„Es ist entscheidend, ihre technischen Probleme zu verstehen. Ich muss beobachten, wie sie funktionieren und wie ihre Ausrüstung funktioniert, dann versuchen, die beiden Dinge zu korrelieren und dabei ständig Änderungen vorzunehmen. Manchmal bin ich um 2 Uhr morgens fertig.“

Wenn der Druck alles verzehrt, zuckt Morton mit den Schultern. Aber wenn die Athleten scheitern – wie es alle gelegentlich tun müssen – wem geben sie die Schuld? „Bis jetzt“, sagt er. „Ich glaube nicht, dass ich für irgendetwas verantwortlich gemacht wurde, aber vielleicht hinter verschlossenen Türen …?

„So wie ich es sehe, ist mein Job erfüllt, wenn ich alles richtig mache, wenn ich den Athleten die besten Werkzeuge gegeben habe, mit denen sie ihre Leistung erbringen können. Das muss ich tun. Wenn sie dann ihr Bestes geben und mit einer Medaille zurückkommen, großartig. Und wenn es ihnen oder mir nicht gut geht, dann sind wir trotzdem ein Team. Die Absicht ist immer da, unser Bestes zu geben.“

Vermutlich gibt es dann eine Folgerung, wenn die Dinge richtig laufen? Wenn alles wie geplant funktioniert und Medaillen gewonnen werden, ist der Ski-Tech nicht mehr der unbesungene Held des Sports?

Jetzt lacht er. „Ich weiß nicht, wie schmeichelhaft sie der Außenwelt gegenüber sind“, sagt er, „aber sie kommen und sagen Danke, ja. Für mich sind sie angenehm.“

Die Hoffnung ist, dass Morton an diesem Wochenende mehr Dankbarkeit erfahren wird. Bisher hat das britische Team eine solide Leistung gezeigt. Anfang dieser Woche war Neil Simpson der erste männliche britische Athlet, der eine Goldmedaille auf Schnee gewann, indem er den ersten Platz im Super-G-Skiwettbewerb der Männer für Sehbehinderte belegte.

„Beim Skifahren gibt es immer so viele unbekannte Faktoren, und es ist wie eine Lotterie“, sagt Morton. „Aber wir haben eine vernünftige Chance, weitere Medaillen zu holen, ja. Wie gesagt, im Skirennsport kann alles passieren. Also werden wir einfach unser Bestes geben, alle von uns.“

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