Lernen Sie Elizabeth Mandlik, die Tochter von Hana Mandlikova, kennen

SAN JOSE, Kalifornien. – Es dauerte nicht lange, bis Elizabeth Mandlik erfuhr, dass ihre Mutter, die viermalige Major-Championin Hana Mandlikova, eine ziemlich große Sache war. Schließlich können nicht viele Spieler auf der Hologic WTA Tour von sich behaupten, dass sie sich im Inneren der Kita von Wimbledon auskennen.

„Sie hat mich überall hingebracht“, sagte Mandlik WTA Insider beim Mubadala Silicon Valley Classic. „Also würde ich gehen, wenn sie Legends spielen würde, würde sie mich mitnehmen. Bei den Grand Slams gab es eine Kindertagesstätte und ich war mit anderen Kindern zusammen und sie redeten alle wie: ‚Oh, also, wer ist deine Mutter?’ Ich erinnere mich daran.”

Auf Platz 240 rangierte Mandlik am Montagabend beim Mubadala Silicon Valley Classic und besiegte Alison Riske-Amritraj mit 6: 3, 6: 3 in der ersten Runde. Die 21-jährige Floridian kam nach San Jose und war sich nicht sicher, ob sie überhaupt an der Qualifikation teilnehmen würde. Zehn Minuten vor der Auslosung erfuhr sie, dass sie eine qualifizierende Wildcard erhalten hatte. Als Gewinnerin von drei ITF 25K-Events in dieser Saison erzielte Mandlik Siege gegen Madrids Halbfinalistin Jil Teichmann und Fernanda Contreras Gomez, um sich ihren Platz in der Auslosung zu sichern.

Es war eine wilde Woche für Mandlik. Sie war zu Beginn des Jahres knapp unter den Top 500 und hatte bis zu dieser Woche noch nie einen Treffer mit einem Top 100-Spieler erzielt.

“Ich hatte nie wirklich die Gelegenheit, mit diesen hochkarätigen Spielern zu spielen und einfach nur in ihrer Nähe zu sein”, sagte Mandlik. „Um zu wissen, dass du dort sein und sie tatsächlich schlagen kannst, schaffst du einen so hohen Glauben an dich selbst und daran, dass du hierher gehörst.

„Der Glaube war immer da, aber natürlich ist es fragwürdig, weil ich nie die Gelegenheit hatte, mit ihnen zu üben. Jetzt spiele ich tatsächlich ein Match und schlage sie.“

Mandlik sprach nach ihrem Tour-Debüt mit WTA Insider, um Licht auf ihren Weg zu den Profis zu werfen und wie es ist, dem Schatten ihrer Mutter nachzujagen.

WTA-Insider: Wie bist du zum Tennisspielen gekommen?

Mandlik: Ich habe mit 7 oder 8 Jahren angefangen. Meine Mutter wollte mich nicht zu früh zum Tennis bringen, um nicht zu schnell die Nase voll davon zu haben. Also wurde ich in Tennis, Fußball und Gymnastik gesteckt. Mein Bruder war es auch.

Ich selbst bin eher eine wettbewerbsorientierte Person. Ich möchte mich nicht auf ein Team verlassen und Turnen war einfach nichts für mich. Also habe ich mich einfach für Tennis entschieden. Ich bin eine sehr wettbewerbsorientierte Person, also denke ich, das ist auch der Grund.

WTA-Insider: War es gleich superernst?

Mandlik: Nicht wirklich. Es war eine lustige Sache. Es war ungefähr eine Stunde am Tag, dreimal die Woche, so ungefähr. Und dann, als ich 13 oder 14 Jahre alt war, bin ich jeden Winter zum Skifahren gefahren. Ich habe meiner Mutter gesagt, dass ich Skiprofi werden möchte. Sie dachte darüber nach, weil sie wusste, dass ich gut darin war.

Sie sagte: Ich werde nicht für dich an einen kalten Ort ziehen, das werde ich nicht tun. Also bin ich einfach dorthin gegangen und habe das aus Spaß gemacht. Aber wenn ich mich nicht für Tennis entschieden hätte, hätte ich mich fürs Skifahren entschieden. Ich habe es einfach geliebt, Rennen zu fahren.

WTA-Insider: Wann wurde es ernst?

Mandlik: Mit 15 wusste ich, das ist alles, was ich tun wollte. Mein Zwillingsbruder, wir haben ein bisschen unterschiedliche Mentalitäten. Er liebt den sozialen Aspekt daran, also ging er aufs College. Und er wusste irgendwie immer, dass er das tun wollte, und ich wusste immer, dass ich es nicht wollte.

Meine Mutter meinte also, OK, du gehst aufs College und du wirst Profi spielen. Also musste sie damit umgehen. Natürlich wollte sie, dass wir beide gehen.

WTA-Insider: Nachdem Sie sich gegen den College-Weg entschieden hatten, wie haben Sie Ihren Weg zum Tennisprofi geplant?

Mandlik: Ich habe nie daran gedacht, es zu überstürzen. Ich nehme mir einfach Zeit und wenn es passiert, passiert es. Wenn nicht, dann nicht. Ich kann später immer aufs College gehen, um Arzt zu werden, oder was auch immer ich will, verstehst du, was ich meine? Ich überstürze es also nicht, aber für mich zahlt es sich aus.

Hana Mandlikova und die Trophäe der US Open 1985.

Foto von Getty Images

WTA-Insider: Wann wurde Ihnen klar, dass Ihre Mutter eine Hall of Fame ist?

Mandlik: Es war von einem ziemlich jungen Alter, weil ich nur meine Mutter hatte; Ich habe keinen Vater. Also brachte sie mich überall hin. Also würde ich gehen, wenn sie Legends spielen würde, würde sie mich nehmen. Dann nahm sie mich manchmal nicht mit und ich weinte die ganze Woche. Also ich würde sagen um die 10, da ist es mir aufgefallen.

Bei den Grand Slams gab es eine Kindertagesstätte und ich war mit anderen Kindern zusammen und sie redeten alle wie: Oh, also, wer ist deine Mutter? Ich erinnere mich daran.

WTA-Insider: Wie hat Ihnen die Erfahrung Ihrer Mutter bei Ihrer Karriere geholfen?

Mandlik: Es hat mir sehr geholfen. Es gibt Nachteile und Vorteile, aber was mir hilft, ist, dass ich weiß, dass sie weiß, wie schwer es ist. Sie hilft mir, mich aufzurichten. Sie ist immer positiv, egal was passiert, weil sie weiß, dass ich mein Bestes versuche. Sie weiß alles auf dem Platz und außerhalb des Platzes, daher ist es sehr einfach, gerne mit ihr darüber zu sprechen.

Und wenn ich sage, ich will nicht üben, sagt sie, nicht üben. Sie hat mir schon das eingebaut, dass ich weiß, wie sehr ich mich pushen muss. Also will sie mich nicht mehr drängen, weil ich es schon so hoch habe, weißt du?

WTA-Insider: Hat sie jemals versucht, es Ihnen auszureden?

Mandlik: Ja. Es passiert ständig. Wie hier habe ich vor diesem Turnier ein Turnier gespielt und bin ins Halbfinale gekommen. Dann flog ich direkt zurück und mein Trainer sagte: ‚Lass uns nach San Jose gehen.’ Und meine Mutter sagt: ‚Du musst dich ausruhen. Du bist nur einen Tag hier, das halte ich für keine gute Idee.«

Und mein Trainer sagt: ‚Nein, ich fühle es. Ich denke, sie muss gehen und es einfach versuchen.“ Auch wenn wir nicht reinkommen, ist es in Ordnung. Und meine Mutter sagt: ‘Nein, ich denke, sie sollte sich ausruhen.’ Und dann sagte mein Trainer: ‚Bitte geben Sie mir die Gelegenheit.’ Es war also verrückt, wie es geklappt hat.

WTA-Insider: Ich nehme an, Sie haben mit ihr gesprochen, da Sie es letzte Nacht nicht getan haben.

Mandlik: Sie war so glücklich. Ich habe mir ein Video angehört und sie meinte: ‘Ich kann das nicht glauben.’ Ich sagte: ‘Nun, du glaubst es besser.’

WTA-Insider: Wann haben Sie erfahren, dass Sie hier eine Wildcard für die Qualifikation bekommen würden?

Mandlik: Es ist eine lustige Geschichte. Also kamen wir hierher und ich war ein Stellvertreter. Ich war sieben oder acht draußen und wir hofften nur, reinzukommen. Wir haben nur gewartet, und der Supervisor sagte, Sie werden wie zwei draußen sein.

Ein Mädchen, das ich kenne, sie hatte eine Jokerkarte, und sie sagte mir, dass sie nicht kommt. Also sagte ich meinem Trainer, geh und drücke auf die Wild Card, vielleicht habe ich eine Chance. Es war also ungefähr 10 Minuten vor der Auslosung, als ich es wusste.

WTA-Insider: Was war bisher die größte Herausforderung, der Sie sich in Ihrer Karriere gestellt haben?

Mandlik: Überwindung der Verluste. Du hast diese drei oder vier Wochen, in denen du ständig verlierst, aber der einzige Grund, warum du verlierst, ist, weil du etwas verbesserst. Du spielst so gut auf dem Übungsplatz, kannst aber noch nicht ins Match übergehen. Das Schwierigste ist also, in diesen Momenten positiv zu bleiben.

WTA-Insider: Wie würden Sie sich außerhalb des Platzes beschreiben?

Mandlik: Ich würde sagen, ich habe einen sehr kleinen Kreis. Ich bin nicht extrovertiert, ich bin definitiv introvertiert. Ich bin sehr leicht, zusammen damit zu kommen. Ich habe nicht so viele Freunde, ich versuche, für mich zu bleiben. So mag ich es.

Ich liebe es, mit meinem Bruder abzuhängen und Dinge mit ihm zu unternehmen. Er spielt Tennis an der Oklahoma University. Wenn er seinen Abschluss macht, wird er auch Profi.

WTA-Insider: Bist du ein großer Tennisfreak?

Mandlik: Ja, ich schaue die ganze Zeit Tennis. Jedes Mal, wenn ein Fernseher da ist, überprüfe ich, ob Tennis Channel an ist, und lasse ihn dann an, selbst wenn er im Hintergrund läuft, muss ich ihn anlassen.

Zum Beispiel schaue ich zu Hause im Wohnzimmer ständig Tennis und meine Mutter ist wie Eli, schalte es aus. Ich will es nicht mehr hören. Sie ist mit Tennis aufgewachsen und hat dann zwei Kinder, die Tennis spielen. Sie ist, als ob ich den Ball nicht hören will! Zumindest von der Stimme ab (lacht).

WTA-Insider: Wie würden Sie Ihren Spielstil beschreiben?

Mandlik: Aggressiver Spielertyp, der konsequent weiterkämpft. Ich versuche, mich so weit wie möglich einzumischen und den Ball früh zu nehmen und versuche immer, einfach einzugreifen und dem Mädchen das Gefühl zu geben, gehetzt zu sein.

Ich habe das Gefühl, dass ich im letzten Jahr so ​​weit gekommen bin, um so zu spielen. Das hat mich wirklich dazu katapultiert, es gut zu machen. Ich strenge mich wirklich an, das zu tun, weil ich nicht so groß bin. Ich bin schnell, aber ich bin nicht groß, also muss ich etwas ein bisschen mehr tun, weißt du? Also, ja, dem Gegner Zeit nehmen.

WTA-Insider: Sie haben erwähnt, dass Sie vor dieser Woche noch nie mit einem Top-100-Spieler getroffen haben. Gibt es gerade Spieler auf Tour, bei denen Sie unbedingt spielen wollen?

Mandlik: Als ich also herausfand, dass ich in der Qualifikation für die US Open spielen darf, meinte mein Bruder: ‚Oh, vielleicht könntest du eine Wildcard für die Hauptrunde bekommen.’ Er sagte: ‘Würdest du lieber ein Qualifikationsspiel auf einem Außenplatz spielen oder würdest du lieber gegen Iga Swiatek spielen?’

Ich dachte: ‚Machst du Witze? Was war das für eine Frage?’ Er sagte, er würde lieber ein Qualifikationsspiel spielen. Ich würde lieber gegen Iga Swiatek auf dem Centre Court spielen.

Also ich würde Iga sagen.

WTA-Insider: Das ist offensichtlich Ihr erstes WTA-Turnier. Mit Blick auf die Zukunft, auf welche Turniere im Hauptfeld freuen Sie sich am meisten?

Mandlik: US Open auf jeden Fall. Wimbledon würde ich eher sagen, aber auch US Open. Ich würde Wimbledon sagen, weil meine Mutter Wimbledon nie gewonnen hat und das mein Ziel ist. Ich will Wimbledon gewinnen. Niemand kann sagen: “Oh, ihre Mutter hat gewonnen.” Und ich denke, nein, diesmal nicht. Das bin nur ich (lacht).

WTA-Insider: Was ist der beste Tennis-Tipp, den dir deine Mutter gegeben hat?

Mandlik: Harte Momente dauern nicht, aber harte Menschen schon.

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