LPGA-Spieler aus Vergangenheit und Gegenwart erklären die Bedeutung von Gesprächen mit LIV

Während es viele schockiert haben mag, zu hören, dass LPGA-Kommissarin Mollie Marcoux Samaan sagte, sie würde mit LIV Golf sprechen, hielt Annika Sorenstam dies für den richtigen Anruf. So wie Juli Inkster.

Diese LPGA-Legenden verstehen einen entscheidenden Punkt: Wenn Greg Norman und LIV Golf darauf abzielen, eine rivalisierende Tour zu schaffen, die auch nur annähernd dem entspricht, was sie im Männerfußball gemacht haben, würde dies die LPGA, die am längsten ununterbrochen laufende professionelle Frauensportorganisation der Welt, ruinieren Vereinigte Staaten.

“Ich denke, wenn Norman das tut”, sagte Inkster, “wird es die LPGA total ruinieren, weil ich denke, dass die meisten Mädchen gehen würden, nur weil das Geld ein Game-Changer ist.”

Da sich die Besten im Frauenfußball diese Woche zum ersten Mal im historischen Muirfield versammeln, werden sie um ein Preisgeld von 6,8 Millionen US-Dollar kämpfen. In dieser Saison spielt die LPGA um insgesamt 97 Millionen US-Dollar, etwa ein Fünftel der Geldsumme der PGA Tour. Letzte Woche gab LIV Golf bekannt, dass seine Spieler im Jahr 2023 bei 14 Events um 405 Millionen US-Dollar kämpfen werden.

Bei einem Zeitplan, der ausschließlich aus No-Cut-Turnieren mit begrenztem Feld besteht, würde selbst ein Bruchteil davon ausreichen, um viele namhafte LPGA-Spielerinnen in eine LIV-Frauenliga zu locken. Ganz zu schweigen von der Aussicht, Boni zu unterzeichnen.

„Ich hoffe, wir überleben das“, sagte die ehemalige Nr. 1 Stacy Lewis. „Ich habe Angst vor dieser Tour. Ich habe Angst, all die Möglichkeiten zu verlieren, die wir geschaffen haben.“

LPGA-Spieler aus Vergangenheit und Gegenwart erklären die Bedeutung von Gesprächen mit LIV

Greg Norman, CEO und Kommissar von LIV Golf, schaut vom ersten Abschlag während der letzten Runde des LIV-Golfturniers im Pumpkin Ridge Golf Club zu. (Soobum Im/USA HEUTE Sport)

Sorenstam glaubt, dass es die Aufgabe des Kommissars ist, auf potenzielle Gelegenheiten zu hören, und dazu gehört auch LIV. Da die LPGA Teil eines 50:50-Joint-Business-Ventures mit der Ladies European Tour ist, besteht bereits eine Partnerschaft mit der von Saudi-Arabien unterstützten Aramco-Serie, die ein Preisgeld bietet, das das Drei- bis Vierfache eines typischen Events auf dieser Tour beträgt, insgesamt 6 US-Dollar Million.

Sorenstam, ein 10-facher Major-Gewinner, der 72-mal auf der LPGA gewann, blickt auf die rivalisierende Liga, die sich im Männerfußball gebildet hat, und sieht die Notwendigkeit einer LPGA-tauglicheren Version.

„Wenn es das Geld ist, das sie für die LIV haben, wissen Sie, dass sie die LPGA zerschlagen werden“, sagte Sorenstam. „Hoffentlich haben sie die Absicht, das Spiel zu erweitern und mit der LPGA zusammenzuarbeiten.

„Die LPGA zu vernichten, tut niemandem gut, weder in Bezug auf die Geschichte noch auf die Zukunft noch auf die Nachhaltigkeit. Es gibt so viel Negativität. Ich denke, wir müssen irgendwie einen Weg finden, mit all dem ein positives Image zu bekommen, wenn Sie verstehen, was ich meine.“

Es ist nicht weit hergeholt, sich vorzustellen, dass LPGA gezwungen ist, eine Entscheidung zu treffen, ob sie im großen Stil mit den Saudis Geschäfte machen – oder die vollständige Zerstörung.

Es gab zwar Aufrufe, Gespräche mit LIV-Beamten zu führen, aber es ist nicht klar, was genau die Gesprächsthemen sein könnten – es gibt viele, die das alles erschüttern könnte. Eine unabhängige Rivalen-Tournee, die Dutzende Top-Spieler abwerbe, würde die LPGA lähmen. Stattdessen ist eine Reihe von von Saudi-Arabien unterstützten offiziellen LPGA-Veranstaltungen eine Möglichkeit, wie die beiden zusammenarbeiten könnten, ähnlich wie die Aramco Team Series auf der LET. Es ist natürlich unmöglich zu wissen, was LIV will, ohne ein Gespräch zu führen.

Am unwahrscheinlichsten erscheint jedoch, dass sich Spitzenspieler zusammenschließen, um die Saudis aus Prinzip in die Knie zu zwingen.

“Ich denke, Sie haben eine Handvoll, die genauso denken wie ich”, sagte Lewis. „Ich denke, Sie haben eine Mehrheit, die fragen würde: ‚Wie ist die Zahl?’

„Sollen wir mit ihnen reden? Unbedingt. Letztendlich denke ich, dass wir einen Weg finden müssen, um zusammenzuleben.“

Kritiker von LIV weisen oft auf die weitreichenden Menschenrechtsverletzungen hin, die Saudi-Arabien vorgeworfen werden, darunter politisch motivierte Tötungen, Folter, Verschwindenlassen und unmenschliche Behandlung von Gefangenen. Mitglieder der königlichen Familie und der saudischen Regierung wurden beschuldigt, an der Ermordung von Jamal Khashoggi, einem saudischen Journalisten und Kolumnisten der Washington Post, beteiligt gewesen zu sein.

Wie kann eine Frauenorganisation Geschäfte mit einem Regime vereinbaren, das eine so entsetzliche Bilanz von Menschenrechtsverletzungen, insbesondere gegenüber Frauen, vorzuweisen hat?

„Ich denke, das ist vielleicht einer der Gründe, warum wir zusammenarbeiten sollten“, sagte Sorenstam, „um etwas bewegen zu können.“

Marcoux Samaan erzählt Golfwoche letzte Woche, dass sie noch kein Gespräch mit LIV geführt hat und dass es zu früh ist, um über mögliche Ergebnisse oder Optionen zu spekulieren.

„Wir bauen seit langem Barrieren ab“, sagte Marcoux Samaan. „Ich denke, wir greifen immer auf unsere Werte und unsere Ziele zurück, bevor wir eine Entscheidung treffen.“

Phachara Khongwatmai puttet auf dem 18. Grün während der Eröffnungsrunde des LIV Golf Invitational im Centurion Club in der Nähe von London im Juni. (Chris Trotman/LIV Golf/Getty Images)

Ein freiwilliges State-of-the-Tour-Meeting fand letzten Monat beim Dow Great Bay Lakes Invitational statt, um unter anderem die potenzielle Bedrohung durch LIV zu diskutieren, und nur ein paar Dutzend Spieler nahmen daran teil.

Nancy Lopez hat sich immer Sorgen um die LPGA gemacht. Als Rookie im Jahr 1978 war sie überzeugt, dass die LPGA die Lohnlücke schließen würde. Sie ist immer noch verblüfft darüber, dass zwischen den Touren immer noch eine so große Kluft besteht, und ist noch verwirrter darüber, was sich am Horizont abzeichnen könnte.

„Ich bin so eine loyale Person“, sagte Lopez, als sie gefragt wurde, was sie in ihren besten Jahren getan hätte, wenn sie mit der Möglichkeit von Haufenweise Bargeld konfrontiert gewesen wäre.

„Es wäre schwer zu sagen ‚Nein, ich würde das Geld nicht wollen’, aber Gott, es wäre wirklich schwer, die LPGA zu verlassen. Es würde mich einfach auffressen.“

Lopez dachte, sie würde sich aus der LPGA zurückziehen, nachdem sie ihre erste Tochter Ashley bekommen hatte, aber das Konkurrenzfeuer war immer noch da und sie brauchte das Geld.

„Das Geld, das ich verdient habe, war gut“, sagte Lopez, „aber es würde mich nicht halten, bis ich 93 wäre und jemanden bezahlen müsste, der sich eines Tages um mich kümmert.“

Während die PGA Tour den besten Ruhestandsplan im Sport hat, garantiert die Rente der LPGA, dass die meisten eine zweite Karriere brauchen.

Da so viele PGA Tour-Spieler davon sprechen, zu LIV zu gehen, um Generationenreichtum zu schaffen, überlegen Sie, was es für einen LPGA-Spieler bedeuten würde, fünf weitere Jahre zu spielen und sich dann zurückzuziehen, um eine Familie zu gründen, ohne sich um Geld sorgen zu müssen.

Für einige verblasst die weitere Jagd nach großen Titeln und Hall of Fame-Punkten im Vergleich zu Kindern und finanzieller Sicherheit.

Jessica Korda, Alexandra O’Laughlin, Karolin Lampert & Lina Boqvist

Jessica Korda, Alexandra O’Laughlin, Karolin Lampert und Lina Boqvist, Gewinner der Aramco Team Series (Foto eingereicht von der Aramco Team Series)

Die saudische Aktivistin Omaima Al Najjar sagte, es sei nicht zu leugnen, dass sich die Bedingungen für Frauen in den letzten Jahren verbessert hätten, obwohl sie behauptet, dass das Recht zu fahren und zu reisen grundlegende Grundrechte seien und kein Zeichen für einen wesentlichen Fortschritt.

„Es ist wichtig, die Frauen, die an dieser Tour teilnehmen, daran zu erinnern“, sagte Al Najjar, „dass die saudischen Frauen, die diese Veränderungen herbeigeführt haben, immer noch vor Gericht stehen, strafrechtlich verfolgt werden, Aktivismus- und Reiseverbote haben.“

Al Najjar, heute in Irland lebende Ärztin für Chirurgie, war eine prominente Bloggerin, die an der Kampagne für das Fahrrecht in Saudi-Arabien teilnahm und floh, als sie das Risiko für zu groß hielt. Es ist ihr immer noch zu gefährlich, jetzt zurückzukehren.

Al Najjar ist Leiter der Kampagnen von ALQST for Human Rights, dokumentiert die Bedingungen in Gefängnissen und setzt sich für die Freilassung von städtischen.

Al Najjar möchte, dass die Spieler nicht nur über den Ort sprechen, sondern auch über die Bedingungen vieler Wanderarbeiter in Saudi-Arabien. Frauen kommen aus Entwicklungsländern, um als Dienstmädchen im Königreich zu arbeiten, und oft werden ihre Pässe beschlagnahmt, da sie sieben Tage die Woche ohne festen Zeitplan arbeiten müssen, „was eine Art Sklaverei ist“, sagte Al Najjar.

Inzwischen fliehen in Saudi-Arabien geborene Frauen aus dem Land, fuhr sie fort, trotz der jüngsten Reformen, weil es im Königreich keine Zufluchtsorte für Opfer häuslicher Gewalt gebe.

„Es gibt ein Problem mit dem Töten von Frauen in Saudi-Arabien“, sagte Al Najjar, „und viele Ehemänner töten ihre Frauen oder viele Väter töten ihre Töchter, und die saudischen Behörden unternehmen nicht viel dagegen.“

Al Najjar hofft, dass sich LPGA-Spieler, die in Saudi-Arabien antreten, gegen diese Probleme aussprechen, auch wenn dies finanzielle Verluste bedeutet.

„Es ist wichtig, dass sie eine solche Aussage machen“, sagte sie, „und zu den saudischen Frauen stehen.“

2022 Aramco Saudi Ladies International

Georgia Hall posiert mit der Trophäe nach dem Gewinn des Aramco Saudi Ladies International 2022 im Royal Greens Golf & Country Club in King Abdullah Economic City, Saudi-Arabien. (Frauen-Europatournee)

Nur wenige haben die LPGA so fleißig und leidenschaftlich aufgezeichnet wie Ron Sirak, der 2015 den PGA Lifetime Award in Journalism erhielt. Für diejenigen, die sich fragen, wie sich LIV Golf von der Aramco-Serie der LET unterscheidet, oder von Spielern, die die Logos von Golf Saudi auf ihren Hüten und Hemden tragen, sagte Sirak, es sei wichtig, den Unterschied zwischen dem Sponsoring eines Turniers und dem Besitz einer Tour zu erkennen. Ähnlich wie es einen Unterschied gibt, einen Spieler zu sponsern und einen Spieler zu besitzen.

„Ich denke, das ist eine schwierige Situation für die LPGA, um herauszufinden, wie ihre Beziehung zu den Leuten aussehen würde, die sie finanzieren wollen“, sagte Sirak. „Würden sie von der Tour unterstützt und die LPGA wäre immer noch eine autonome Einheit? Oder würden sie dem Public Investment Fund of Saudi Arabia gehören?“

Angesichts des scheinbar endlosen Geldvorrats der Saudis und der geringen Beachtung des Marktwerts – hier scheint es eher um Macht und Image zu gehen – ist die LPGA nicht in der Lage, einer potenziellen Bedrohung Geld zuzuwerfen, und hat daher wenig Einfluss.

LPGA-Veteran Ryann O’Toole glaubt, dass die PGA Tour einen Fehler gemacht hat, als sie sich nicht mit dem LIV Golf beschäftigt hat. Wenn das, was Norman sagt, wahr ist und LIV plant, eine Frauenliga aufzubauen, würde O’Toole gerne sehen, dass die LPGA mit ihnen zusammenarbeitet, damit die Spieler sich nicht entscheiden müssen.

„Ich denke, dass es eine großartige Gelegenheit wäre, die Möglichkeit zu nutzen, dass sich einige große finanzielle Möglichkeiten ergeben könnten“, sagte O’Toole, „und dass wir als zwei Organisationen zusammenkommen, anstatt zwei getrennte Organisationen zu haben.“

Auf jeden Fall ist es wichtig, dass Marcoux Samaan an einem Modell festhält, das nachhaltig ist, auch wenn die Saudis beschließen, sich plötzlich aus dem Golfgeschäft zurückzuziehen. Eine, die, selbst wenn die LPGA einen finanziellen Schlag erleiden würde, immer noch überleben würde.

Stellen Sie sich vor, die Saudis – ein Land, von dem allgemein berichtet wird, dass es ein geschlechtsspezifisches Lohngefälle von 49 Prozent gibt – würden die ersten sein, die männliche und weibliche Elite-Profigolfer gleich bezahlen. Oder kam ihm sogar nahe.

„Finanziell gesehen ist es lebensveränderndes Geld“, sagte Maria Fassi, deren Agentur GSE eine Reihe von LIV-Kunden hat, darunter Bryson DeChambeau, Sergio Garcia, Louis Oosthuizen, Paula Casey, Jason Kokrak, Brendan Grace, Abraham Ancer und Carlos Ortiz .

„Was auch immer sie kommen und mir anbieten, 10 Millionen Dollar, 20 Millionen Dollar, 15, 7, was immer es ist, es ist Geld, das 99 Prozent der Mädchen hier draußen nicht sehen.“

Und woher das Geld kommt, dürfte vielen letztlich egal sein.

.

Leave a Comment