Mein neuester Golfkumpel hat noch nie zuvor gespielt und wird es auch nie tun

Tom Kenmack, 91, hat erst kürzlich mit dem Putten begonnen. Er liebt es schon.

Sean Zack

FIFE, Schottland – Ich dachte, ich wäre ganz allein und vergeudete die Minuten vor einer Abschlagzeit mit klopfenden Putts auf dem Übungsgrün des Anstruther Golf Club. Es war letzten Samstag 16:45 Uhr und die Wolken darüber sagten die Wahrheit: Es würde regnen. Heute Abend würde sich sicher niemand zu mir gesellen.

Ich war natürlich etwas erschrocken, als ich, als mein persönlicher Putting-Wettkampf mich zurück in die Stadt führte, feststellte, dass ich mir jetzt das Putting Green mit dem Einheimischen Tom Kenmack (Ken-mahhk mit schottischem Akzent) teilte. Er war mit seinem Roller von seinem Altersheim ein paar hundert Meter den Hügel hinunter gefahren. Sein Roller war nicht die Art, die mit einem Moped verwechselt wird, sondern eher die Variante des betreuten Wohnens. Vier Räder, Hartplastik außen, Drahtkorb vorne. Hinten hingen ein Holzstock und ein alter Mallet-Putter.

Kenmack ist 91 Jahre alt und hat noch nie so Golf gespielt, wie Sie und ich es lieben. Wenn er gerade stehen könnte, würde er etwa 5 Fuß 8 erreichen, aber er kann nicht mehr gerade stehen. Sein Bestes ist ein bisschen vornübergebeugt, mit seinem Kinn, das über seinen Zehen hängt. Er hat noch nie ein Par gemacht oder sich an einem Abschlag nervös gefühlt. Stattdessen übt er nur das Putten gegen Anstruther.

Sein System ist herrlich einfach. Er pflückte vorsichtig eine limonengrüne Plastiktüte und enthüllte vier nicht zusammenpassende Golfbälle, die er hintereinander auf den Rasen fallen ließ.

“Kommst du oft hierher?” Ich fragte.

„Ah, nein. Ich habe erst vor zwei Wochen angefangen.“

(Das sind zwei Wochen, für diejenigen wie mich, die nie wussten, was zwei Wochen bedeutet.)

Kenmack hatte vor vielen, vielen Jahren Golf mit vollem Schwung ausprobiert. Damals, als er auf einer Farm unten in Edinburgh gearbeitet hat. Er arbeitete hart, da Studenten der nahe gelegenen Universität die Farm besuchten und imaginäre Golflöcher auf dem Feld planten. Sie traten in ihren eigenen erfundenen Golfspielen an und ließen gelegentlich einen Ball zurück. Im Laufe der Jahre hatte Kenmack 10 dieser gebrauchten Golfbälle gesammelt und beschloss eines Tages, nachzuschauen, was es mit der ganzen Aufregung auf sich hatte. Er schnappte sich einen alten Hickoryschläger seines Vaters, der in der Scheune hing, und ahmte die Bewegungen dieser Golfschüler nach. Innerhalb einer Stunde, sagte er mit einem Bauchlachen, waren alle 10 Bälle verloren.

“Das war der Anfang und das Ende meiner Golfkarriere.”

Tom Kenmacks Lieblingsgolfplatz ist sein einziger Golfplatz: das Übungsgrün des Anstruther Golf Club.

Sean Zack

Als er schließlich bereit war, mit seiner Putting-Session zu beginnen, nahm Kenmack einen 15-Fuß-Platz ein. Er spielte sechs Zoll von rechts nach links, rollte seinen ersten Putt des Tages und krachte gegen den Flaggenstock, hinunter in das Loch. Na sicher.

Ich brach in Gelächter aus und sogar er musste schmunzeln. „Aye, aye“, sagte er und lächelte, als er den nächsten anstellte. Beim zweiten Versuch nahm er etwas an Geschwindigkeit ab und kam kläglich zu kurz, schaffte es kaum bis zur Hälfte.

„Ach – es war ein Zufall!“ sagte er und ging schnell zu seinem dritten Versuch über, der sich ebenfalls in die Tasse kräuselte.

„Ah, nein, war es nicht!“

Drei Putts waren alles, was Tom Kenmack brauchte, um 100 % meiner Aufmerksamkeit zu gewinnen.

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Sean Zack



Zurück in seiner besten Fitnesszeit war Rasenbowling (ein Cousin von Boccia) Kenmacks Spiel. Schottland ist die Heimat des Golfsports, aber auch die inoffizielle Heimat des Rasenbowlings, und es gibt Gemeinsamkeiten zwischen den beiden. Es gibt Golfclubs und Bowlingclubs. Der Wettbewerb kann zwischen den Geschlechtern ausgeglichen werden. Ja, sie können drinnen gespielt werden, aber ihre reinsten Formen existieren draußen auf engem, trockenem, festem Rasen. Es macht Sinn, warum Kenmack sein Putten genießt.

Wir verbrachten die nächsten 15 Minuten damit, um das Grün herumzuwirbeln und auf den Becher zu zielen, der sich für ihn richtig anfühlte. Ein Putt für mich, vier Putts für Tom. Er rockt einen Baseball-Grip, einen Wristy-Stroke und einen Ram-Zebra-Putter aus den 90ern. Es wurde ihm von seinem Neffen, einem viel besseren Golfer, geschenkt, der ihn während der Open Week besuchte.

Schon bald fing es an zu nieseln – was die Einheimischen als „leichte Pisse“ bezeichneten – und Kenmack stand schließlich so aufrecht wie er konnte auf, verachtete den Himmel und sagte Mutter Natur: „Ich werde nicht hier draußen bleiben, wenn es sein muss Regen.”

Wie ich war er mit den Bedingungen unzufrieden. Wie ich dachte er, Rory McIlroy würde The Open gewinnen. Wie ich genießt er das Rätsel, das zu setzen ist. Wie ich hat er diesen Sommer in einem neuen Zuhause verbracht. Kenmack lebte mehr als 60 Jahre in Edinburgh, bevor er vor sechs Monaten in das Altersheim von Anstruther zog. Jetzt, da der schottische Sommer gekommen ist, macht er das Beste aus konstanten Temperaturen in den 60ern.

„Ich mache das zum Vergnügen“, sagt er. „Das bringt mir frische Luft. Ich mache das eine Stunde lang, und das reicht mir.“

Das reicht nicht für mich, wenn ich ehrlich bin, oder die meisten Golfer. Aber ich hoffe sehr, dass ich im Jahr 2083, wenn ich 91 Jahre alt bin, das Äquivalent eines Rollers von meinem Altersheim herunterfahren kann. Als ich mich auf den richtigen Golfplatz in Anstruther vorbereitete, band Kenmack die limonengrüne Tüte mit Bällen wieder zu. Ich fragte, ob er irgendetwas über das Einbringen seiner zweiwöchigen Übung gelernt habe.

“Ja, dass es vier Versuche braucht, um die Straße zu finden.”

Habe eine Idee für eine Sommer in Schottland Geschichte? — Ich werde sie alle hören! Senden Sie einfach eine Nachricht an sean.zak@golf.com.

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