Meinung | Tennis muss zu Vorwürfen wegen häuslicher Gewalt Stellung beziehen

Kommentar

Ashish Malhotra ist ein freiberuflicher Journalist mit Sitz in New York.

Der jüngste Erfolg des australischen Tennisstars Nick Kyrgios – der diese Woche als einer seiner Namensgeber bei den Citi Open in DC spielt – hat einen besorgniserregenden Zustand im Herrentennis aufgezeigt: die Unfähigkeit oder mangelnde Bereitschaft seiner Leitungsgremien und die Mainstream-Tennismedien, um Anschuldigungen wegen häuslicher Gewalt angemessen anzugehen.

Kyrgios’ schillerndes Spiel und seine unbeständigen Ausbrüche auf dem Platz haben seit Jahren die Aufmerksamkeit von Fans und Kritikern auf sich gezogen, zuletzt im Wimbledon-Finale. Was die Zuschauer jedoch vielleicht nicht wissen, ist, dass vor seinem Viertelfinale in Wimbledon Behauptungen auftauchten, er habe eine Ex-Freundin angegriffen; er hat diesen Monat einen Gerichtstermin für den Fall in Australien. (Sein Anwalt hat gesagt, Kyrgios „nimmt den Vorwurf sehr ernst“.)

Kyrgios ist nicht die einzige Figur auf der Tour, die in ein Gerichtsverfahren verwickelt ist. Zwei weniger bekannte Spieler, Nikoloz Basilashvili aus Georgien und Thiago Seyboth Wild aus Brasilien, wurden des körperlichen Missbrauchs von Ex-Partnern beschuldigt. (Beide haben die Vorwürfe zurückgewiesen.)

Aber der vielleicht prominenteste Spieler, der in den Skandal verwickelt ist, ist der Deutsche Alexander Zverev, der auf Platz 1 der Weltrangliste steht. 2 in der Welt.

Als Zverev im vergangenen Sommer bei den Olympischen Spielen Gold gewann, wanden sich einige Tennisfans. Ende 2020 war Zverev von einer Ex-Freundin häuslicher Gewalt beschuldigt worden, Behauptungen, die der Journalist Ben Rothenberg für das Racquet-Magazin und Slate anschaulich schilderte. (Zverev hat gesagt, er sei unschuldig.)

All diese Spieler verdienen ein ordentliches Verfahren. Aber die Association of Tennis Professionals (ATP), die die Männertournee durchführt, hat einen beunruhigenden Mangel an Dringlichkeit bei der Behandlung der Anschuldigungen gezeigt – und Fragen darüber aufgeworfen, wie ernst sie häusliche Gewalt nimmt.

Die ATP hat keine klare Richtlinie, die beschreibt, was passieren soll, wenn Spieler Anschuldigungen ausgesetzt sind. Die Organisation brauchte über ein Jahr, um eine Untersuchung gegen Zverev einzuleiten; die Situation bleibt ungelöst. Im vergangenen Monat gab die ATP gegenüber Reuters eine Erklärung zu Kyrgios ab, in der sie sagte, sie sei sich des Falls gegen ihn bewusst, es sei jedoch „unangemessen, weitere Kommentare abzugeben“, da das Gerichtsverfahren läuft.

Das mag klug sein. Aber ein solches Schleichen auf Zehenspitzen sendet eine hässliche Botschaft über die Prioritäten der Leute an der Spitze des Herrentennis aus, die sich mehr um das Image des Sports sorgen als um die Verantwortung, schnell auf besorgniserregende Behauptungen zu reagieren. Und es bedeutet, dass Elitespieler, denen Fehlverhalten vorgeworfen wird, weiterhin unverfroren vom Sport gefördert werden – und weiterhin vor Gericht gehen.

Und ein Großteil der Tennismedien spielt mit.

Unmittelbar vor Kyrgios’ Wimbledon-Viertelfinale auf ESPN2 strahlte der Sender ein taubes Segment aus, das seine berüchtigten Eskapaden bewarb – das Zerschlagen von Schlägern, das Beschimpfen von Schiedsrichtern und seinem „Team“ – und schnitt dann zu Kommentatoren, die darüber lachten. Andere ESPN-Analysten nannten Kyrgios einen „Charakter“, der „gut für Tennis“ sei und gingen so weit zu sagen, dass alles in seinem Privatleben „gut zu sein scheint“.

Die Berichterstattung spiegelte vieles von dem wider, was Zverev umgab. Während seiner ersten vier Spiele bei den US Open im vergangenen Jahr erwähnte ESPN keine Behauptungen über häusliche Gewalt. Es wurde schließlich ein Segment über die Anschuldigungen am Tag von Zverevs Viertelfinale ausgestrahlt; Sobald das Spiel begann, wurde das Problem ignoriert. Ein Journalist, der Zverev für das deutsche Outlet Bild interviewte, nahm es auf sich die Vorwürfe nennen“Unsinn.

Für einige – wenn auch nicht annähernd genug – Kommentatoren ist dies inakzeptabel.

Catherine Whitaker, eine Co-Moderatorin von „The Tennis Podcast“, hat gesagt, „wir sollten uns alle unwohl fühlen“, Zverev spielen zu sehen, und hat das Versäumnis der Menschen in der Tenniswelt beklagt, auch nur zu sagen, „das einfache Wort ‚häusliche Gewalt ist falsch‘ ‘ .’ ”

„Das ist nicht schwer“, sagte Whitaker. Aber „wir hören es so selten, weil es allen lieber wäre, wenn es weg wäre.“

Eine der wenigen, die Stellung bezieht, ist Mary Carillo, die letztes Jahr ihre Rolle als Kommentatorin für das Laver-Cup-Turnier, an dem Zverev teilnahm, aufgab, weil die Veranstaltung nicht bereit war, die Fragen der häuslichen Gewalt anzusprechen.

„Ich möchte kein Teil der Stille sein“, sagte Carillo dem Tennis-Podcast „Behind the Racquet“. “Wenn du schweigst, deutet das darauf hin, dass du mitschuldig bist.”

Tennis könnte und sollte viel mehr tun, um zu zeigen, dass es nicht mitschuldig ist.

Die Sender könnten einen besseren Kontext zu den außergerichtlichen Problemen eines Spielers bieten und die unbeschwerten Interviews mit Spielern, die häuslicher Gewalt beschuldigt werden, fallen lassen.

Und die ATP könnte eine starke Botschaft über ihre Werte aussenden, indem sie einen richtigen Verhaltenskodex erstellt. Organisationen wie die National Basketball Association, die Major League Baseball und die National Football League haben endlich solche Codes. Obwohl sie in einigen Fällen zu kurz gekommen sind, haben sie auch die Verantwortlichen zum Handeln gezwungen: Erst in diesem Jahr hat die MLB nach eigenen Ermittlungen Pitcher Trevor Bauer von den Los Angeles Dodgers wegen Vorwürfen sexueller Übergriffe für 324 Spiele gesperrt, obwohl das Los Angeles County Die Staatsanwaltschaft erhob keine Anklage. (Bauer hat die Ansprüche bestritten und legt gegen die Entscheidung der Liga Berufung ein.)

Tennis geht weiter auf der leichten Spur. Aber Fans, einschließlich der Zuschauer der Citi Open, verdienen es, mehr über die Männer zu erfahren, die sie anfeuern. Tennis versteht sich als Edelsport. Seine Ausflüchte sind eine Schande.

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