Phil Mickelson hat 2 Gründe, warum LIV funktioniert. Bei beiden geht es nicht um Geld.

Phil Mickelson liebt LIV, auch wenn seine Auftritte es nicht gezeigt haben.

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In den ersten Monaten seiner LIV-Golf-Karriere war Phil Mickelson großartig für Schlagzeilen … und sonst nicht viel.

Der sechsmalige Major-Champion hat seit seinem Beitritt zur Upstart-Liga in drei Starts mächtig gekämpft und in 144 gespielten Löchern eine Gesamtpunktzahl von +26 erzielt. Bei zwei Starts in LIVs 48-köpfigen No-Cut-Events hat er nicht besser als den 34. Platz beendet. Wenn sein Finish am Sonntag bei der Veranstaltung dieses Wochenendes in Trump Bedminster hält, hat Mickelson nur eine von neun LIV-Runden unter Par gespielt.

Mehr als seine Kämpfe bei jedem einzelnen Event wirkte Mickelsons Spiel jedoch im Allgemeinen unzusammenhängend, unbequem und unpassend. Lefty hat seit seiner Rückkehr von seiner selbst auferlegten Pause vom Profigolf von seinem Charisma gezappt ausgesehen, und sein Golfspiel hat ziemlich gleich ausgesehen.

Und doch, betont Phil, hat sein Unwohlsein auf dem Platz nichts mit seinen Gefühlen gegenüber der neuen Liga zu tun, die noch in voller Blüte stehen. Tatsächlich hat er bereits zwei Wege entdeckt, auf denen LIV für den Profigolf „funktioniert“, und vielleicht am überraschendsten, keiner von ihnen hat mit Geld zu tun.

„Der Grund, warum ich bei LIV Golf so hoch bin, ist, dass es die beiden Bereiche anspricht, die sie in den 30 Jahren, in denen ich die Tour gespielt habe, versucht und gekämpft haben“, sagte Phil Anfang dieser Woche gegenüber Reportern.

Diese Bereiche sind laut dem 200-Millionen-Dollar-Mann internationales Wachstum und intergenerationelles Wachstum.

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Zum Thema internationales Wachstum verwies Mickelson auf den Zeitplan und die Vertragsstruktur von LIV. Im Gegensatz zur PGA Tour – bei der die Spieler im Allgemeinen die Freiheit haben, auszuwählen, welche Events sie spielen möchten – verlangen die Verträge von LIV, dass die Spieler an allen teilnehmen Ereignis, wodurch jede Woche eine konstante Feldstärke sichergestellt wird. Da die Serie plant, im Jahr 2022 vier Länder zu besuchen (und weitere Gastgeber in den kommenden Jahren), geht Mickelson davon aus, dass LIV mehr Erfolg haben wird, ein internationales Publikum anzuziehen, als die bisherigen Bemühungen.

„LIV hat die Chance, professionelles Golf in die ganze Welt zu bringen“, sagte Mickelson. „Spieler hier, wenn sie sich anmelden, erhalten wir eine Menge Geld, und wir geben auf, wo immer unser Zeitplan ist, und wir verpflichten uns, die Veranstaltungen abzuhalten, zu denen wir gehen werden, und wir werden dort sein, und dann haben sie es getan die Fähigkeit, professionelles Golf auf der ganzen Welt zu bewegen. Ich denke, das ist eine wirklich große Sache, da wir versuchen, das Golfspiel auf der ganzen Welt bekannt zu machen. Wir werden es hier in den Vereinigten Staaten vielleicht nicht spüren, aber ich denke, dass es global eine große Wirkung haben wird.“

Insofern liegt Mickelson nicht falsch: LIV tut hat breitere internationale Ziele als die PGA Tour, und sie hat auch die Mittel, um sicherzustellen, dass ihre besten Spieler international reisen. Aber internationales Wachstum erfordert auch ein Element von internationalem Interesse, von dem es in den Anfängen von LIV nicht viel gegeben hat. Tickets für die Eröffnungsrunde am Freitag in Bedminster waren für nur 1 US-Dollar erhältlich, und für die meisten LIV-Veranstaltungen sind Körbe mit kostenlosen Tickets erhältlich. All dies ist ganz zu schweigen von der DP World Tour, die stark in die Suche nach Wachstum in vielen der gleichen Märkte investiert hat, die jetzt von LIV verfolgt werden.

Dennoch ist das Ziel hinter der Erweiterung der Grenzen des Golfsports klar: den Sport bei einem neuen Publikum bekannter zu machen. Nicht zufällig kann dasselbe für Mickelsons anderen LIV-Proof-of-Concept, intergenerational growth, gesagt werden.

„Die andere Sache ist, dass wir als Spiel und Sport die Zuschauerzahl um fünf Jahre auf das Durchschnittsalter von, glaube ich, 64 Jahren gestiegen sind“, sagte Mickelson. “Wir müssen die jüngere Generation ansprechen.”

(Ed. Hinweis: Aktualisierte Golf-Zuschauerdaten wurden seit mehreren Jahren nicht mehr veröffentlicht. Mickelson bezieht sich auf eine Studie aus dem Jahr 2017 Zeitschrift für Sportwirtschaft.)

Wie LIV die Trendlinie des Golfsports hin zu älteren Zuschauern umkehren wird, hat Mickelson einige Argumente vorgebracht.

„Erstens ist es kein 12-Stunden-Tag, den ganzen Tag Golf gucken zu müssen. Sie haben ein Fenster von viereinhalb Stunden“, sagte er und bezog sich auf das Schrotflinten-Startformat der Liga, das das Spiel in einem einzigen Übertragungsfenster zusammenfasst.

„Zweitens, wenn ich denke, dass ein Streaming-Partner entsteht, wird das die Art und Weise revolutionieren, wie Golf gesehen wird, weil Sie keine Werbung haben und Schlag für Schlag haben“, fuhr er fort. „Es wird die Aufmerksamkeitsspanne der jüngeren Generation erfassen. Wir werden viele Möglichkeiten eröffnen, um die jüngere Generation zu gewinnen, was wir wiederum seit 30 Jahren versuchen, und es ist in die andere Richtung gegangen.“

Insbesondere hat LIV bisher keinen Streaming-Partner und auch keine prominenten Sponsoren. Seine Sendungen werden derzeit kostenlos (und werbefrei) auf YouTube und Facebook gestreamt. Während eine Partnerschaft mit einer abonnementbasierten Plattform wie Amazon Prime es der Liga ermöglichen könnte, werbefrei zu senden, erscheint selbst das unwahrscheinlich, da Werbespots eine Haupteinnahmequelle für viele abonnementbasierte Plattformen sind.

Aber ein Streaming-Partner von irgendein Art könnte LIV helfen, das Gesamtalter der Zuschauer im Golfsport zu senken, insbesondere wenn man bedenkt, dass sich die Liga in den letzten Monaten darauf konzentriert hat, jüngere Fans zu werben. Der schwierige Teil scheint darin zu bestehen, einen Partner zu finden, der bereit ist, Geschäfte auf einem Niveau zu tätigen, das der von Saudi-Arabien unterstützten Liga die Legitimität (und Einnahmen) verleiht, die sie anstrebt.

Letztendlich sind dies Probleme, denen sich die Führung von LIV und nicht unbedingt ihre Akteure auf dem Weg zu langfristigem Wachstum stellen müssen. Auch wenn die Liga die Interessengruppen des Golfsports nicht davon überzeugt hat, dass sie auf lange Sicht hier ist, scheint sie diese Botschaft bis zu ihrem prominentesten Spieler durchdrungen zu haben – oder vielleicht ist das nur die Unterzeichnung des neunstelligen Bonus, der immer noch sein Urteilsvermögen trübt.

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James Colgan

Golf.com-Editor

James Colgan ist stellvertretender Redakteur bei GOLF und steuert Artikel für die Website und das Magazin bei. Er schreibt das Hot Mic, die wöchentliche Medienkolumne von GOLF, und nutzt seine Broadcast-Erfahrung in den sozialen Medien und Videoplattformen der Marke. Als Absolvent der Syracuse University im Jahr 2019 taut James – und offensichtlich auch sein Golfspiel – nach vier Jahren im Schnee immer noch auf. Bevor er zu GOLF kam, war James Caddy-Stipendiat (und cleverer Looper) auf Long Island, wo er herkommt. Er kann unter james.colgan@golf.com erreicht werden.

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