Pisten der Hoffnung: Wie Schottlands Skigebiete wieder in Betrieb gehen – ein Fotoessay | Skiurlaub

EINAls ich allein in der Dunkelheit des frühen Morgens im Skizentrum Glenshee in Aberdeenshire ankomme, werde ich von freundlichen Stimmen in der winzigen Ticketschlange begrüßt und schließe mich eifrig der kleinen Gruppe an. Die Prognose ist gut und das Zentrum hat die begrenzte Öffnung der Anlage vorgezogen, als Reaktion auf eine frische Traumschneedecke, die plötzlich die Schlucht bis zum Parkplatz bedeckt. Wir planen, das Beste daraus zu machen.

Aber dem heutigen Enthusiasmus müssen härtere Realitäten gegenübergestellt werden. Die Pandemie hat die vergangenen beiden Wintersaisonen erheblich eingeschränkt. Die kommenden Monate sind entscheidend für die Erholung und Zukunft der Branche nach ihrem langen Zwangsschlaf.

Laut Snowsport Scotland haben Skizentren infolge der Stop-Start-Störung durch Covid einen Rückgang der Ticketeinnahmen um 20 Millionen Pfund erlitten.

An einem blauen Himmelstag im vergangenen Februar wurde ich auf einer riesigen Pistenraupe durch das Geisterresort Glencoe geführt. Es hätte einer der geschäftigsten Tage in der 60-jährigen Geschichte des Resorts werden sollen: Halbzeitferien, perfektes Wetter, perfekter Schnee. Doch die Gebäude waren verschlossen, Tische und Stühle halb im Schnee vergraben, der Cliffhanger-Sessellift stumm, Maschinen und Pisten wurden von einem Notpersonal gewartet, um die Räder drehbereit zu halten. Aber die Pisten leer.

Pisten der Hoffnung: Wie Schottlands Skigebiete wieder in Betrieb gehen – ein Fotoessay |  Skiurlaub
Das halb begrabene Resort im Februar

Schottland hat fünf Bergorte: Cairngorm, Glencoe, Glenshee, Lecht 2090 und Nevis Range. Heute sind in Glenshee nur begrenzte Lifte in Betrieb, also machen wir uns nach ein paar Runden auf Sunnyside Poma auf Skitouren auf den 917 Meter hohen Càrn Aosda. Hoch über uns galoppieren weiße Schneehasen in den ersten gelben Sonnenstrahlen.

In der Nähe des Gipfels, an einem steilen Hang, ziehen meine neuen Freunde ihre Steigfelle ab und klicken ihre Bindungen in den Abfahrtsmodus. Beim Abstieg feiern sie mit abrupten Wendungen im Handbremsenstil und werfen pudrige Schwaden auf. Der Schnee ist in der Tat schön trocken. Ich hatte vor, eine lange Tour hinaus nach Glas Maol über Càrn an Tuirc zu machen, aber auf den Gipfeln weht ein starker Wind, also schütze ich mich in der Schlucht und genieße es, in guter Gesellschaft durch das Tal zu schlendern. Ich vergesse sogar, mein Mittagessen zu essen.

Skifahrer auf Carn Aosda
Off-Piste-Tourer ziehen ihre Haut ab
Karn Aosda

  • Skifahrer auf Càrn Aosda im Dezember. Mit den Tourenskiern steigen die Skifahrer hoch, häuten sich und klicken sich in die Abfahrtsbindungen. “Beim Abstieg feiern sie mit abrupten Kurven im Handbremsenstil und werfen pudrige Schwaden auf”

Laut Snowsport Scotland betragen die Verluste der Skizentren durch die Pandemie in den letzten beiden Saisons mehr als 12 Millionen Pfund, selbst unter Berücksichtigung von Urlaub, Entlassungen und verschobenen Kapitalzahlungen.

Normalerweise werden jedes Jahr mehr als 750.000 Tickets in schottischen Wintersportorten verkauft, und die Branche ist mehr als 30 Millionen Pfund wert für die Staatskasse. Schottlands Skiindustrie beschäftigt mehr als 1.000 Mitarbeiter, und fast 50 Spitzensportler sind am Leistungsprogramm von Snowsport Scotland beteiligt. Unter ihnen ist die gefeierte Teenager-Freestyle-Skifahrerin Kirsty Muir.

Glenshee Skizentrum
Glenshee
Glenshee

  • In den fünf schottischen Wintersportorten werden normalerweise mehr als 750.000 Tickets verkauft. Laut Snowsport Scotland haben Skizentren infolge der Unterbrechung von Covid einen Rückgang der Ticketeinnahmen um 20 Millionen Pfund erlitten

Trafford Wilson, Geschäftsführer von Snowsport Scotland, hat alle britischen Skifahrer und Snowboarder aufgerufen, die Pisten des Landes zu testen und so Quarantänebeschränkungen und Reiseprobleme in Übersee zu vermeiden. Er glaubt, dass die erste volle Saison seit Beginn der Pandemie sowie die Auswirkungen der Olympischen Winterspiele 2022 in Peking perfekte Bedingungen für einen Schneesportboom in Schottland schaffen, da sich alle fünf Resorts auf die vollständige Eröffnung vorbereiten.

Die schottische Regierung stellte einen Fonds in Höhe von 7 Millionen Pfund für Skizentren bereit, um Schottlands kommerzielle Schneesportzentren während Covid zu schützen. Damit die Zentren und die umliegenden Gemeinden jedoch gedeihen können, sind laut Wilson weitere Investitionen erforderlich, die teilweise durch starke Ticketverkäufe in der kommenden Wintersaison finanziert werden.

Wilson glaubt, dass Covid-19 eine Chance bot, indem es die Branche unter die Lupe nahm und ihre Bedeutung für die schottische Tourismuswirtschaft hervorhob.

„Während Covid massive Kopfschmerzen bereitet hat, insbesondere die Art des Stoppens und Startens, hat es auch die Gelegenheit geboten, verstärkte Unterstützung von der schottischen Regierung und anderen Behörden zu erhalten“, sagte er.

Da Tausende von Wintersportfans aufgrund der sich ändernden Quarantäneregeln in europäischen Ländern mit Unsicherheit konfrontiert sind, hofft Wilson, dass mehr Menschen nach Schottland schauen werden.

„Es gibt eine einmalige Gelegenheit. Wir hoffen, dass dies mehr Menschen als je zuvor ermöglicht, Schneesport in Großbritannien zu erleben, und möchten für mehr zurückkommen.

„Diese Wintersaison bietet eine großartige Gelegenheit für die Menschen, das abwechslungsreiche Terrain optimal zu nutzen, unsere Backcountry-Spielplätze zu erkunden und zu lernen, wie man auf heimischem Boden Ski oder Snowboard fährt“, sagte Wilson.

Die Sonne geht am ersten Skitag unter, während ein Skifahrer auf Meall Odhar blickt.

In der Tat wird ein abwechslungsreiches Menü angeboten – auf und neben der Piste. Das Terrain variiert vom Hochplateau und den rollenden Walrücken der Cairngorms im Osten bis zu den fast senkrechten Freeride-Schluchten von Ben Nevis und Nevis Range im Westen. Entscheiden Sie sich für die Menschenmassen, Warteschlangen und die Kameradschaft eines Resorts oder den Zauber einer Solo-Tour in das Herz der gebleichten Wildnis.

Schließlich ziehen sich meine neu gefundenen Kumpel ab und machen sich auf den Weg nach Hause zu Zielen in der Nähe und in der Ferne. Ich fahre alleine Ski. Ein rosafarbener Mond ist aufgegangen und die Sonne auf der Kammlinie steht kurz davor, einen frühen Tauchgang zu machen. Das Licht ist atemberaubend. Ich gehe die Distanz, auch ohne Trophäe, Blumen oder Blitzlicht. Naja, jedenfalls fahre ich leichte schnelle Runden, bis sie die letzten beiden Lifte abschalten. Der Mond wird blau, und mit Einbruch der Dämmerung kommt das Kabel zum Stillstand. Der Tag mag kurz gewesen sein, aber er hat eine starke Befriedigung in die Seele geätzt. Glücklich gehe ich zum Parkplatz.

Dieser Artikel wurde am 3. Januar 2022 geändert, um Fehler zu korrigieren, die während des Bearbeitungsprozesses eingeführt wurden. Glenshee liegt in Aberdeenshire, aber nicht in Ballater; und das „Geisterresort“ war Glencoe, nicht Glenshee, wie in einer früheren Bildunterschrift angegeben.

Besuch Schneesportschottland.org. Zum Öffnungszeiten und Preise finden Sie auf den Websites der Zentren

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