Rückfahrt zum Superspreader-Skigebiet

Schade, wenn Sie so wollen, Bernhard Zangerl. Als er vor zwei Jahren die Führung der Bar Kitzloch in Ischgl von seinen Eltern übernahm, war er 25 Jahre alt, um zu beweisen, dass er bereit ist, Verantwortung für einen Teil des Familienunternehmens zu übernehmen.

Zwei Wochen später befand sich das österreichische Alpendorf, das vor allem für seine raue Après-Ski-Szene bekannt ist, auf dem Gipfel der ersten europäischen Welle von Covid-19. Und das Kitzloch – mit seinen Schnaps servierenden Kellnerinnen, Trillerpfeifen und alkoholischen Mitsinggesängen – hätte genauso gut Europas epidemiologischer Ground Zero für die Schlagzeilen sein können. Die Anrufe von Muslimen – ich war einer von ihnen – hörten nicht auf zu kommen.

„Ich lasse dich einen Moment allein. . .“ Zangerl erinnert sich an die Worte seines Vaters, halb im Scherz, halb nicht.

Ein Flugzeug von Isländern löste die Vorwürfe aus. Ende Februar 2020 wurden 15 von ihnen, die nach einer Woche Wintersport nach Hause kamen, in Reykjavik positiv getestet. Sie hatten alle im Kitzloch gefeiert. Kurz darauf erklärte Island die Region Tirol in Bezug auf das Risiko einer Coronavirus-Infektion auf Augenhöhe mit Wuhan und dem Iran.

Glücklichere Zeiten: das „Top of the Mountain“-Konzert 2015. Dieser traditionelle Start in die Skisaison in Ischgl fällt seit zwei Jahren aus
Glücklichere Zeiten: das „Top of the Mountain“-Konzert 2015. Seit zwei Jahren ist die Veranstaltung gestrichen © Jan Hetfleisch/Getty

Robbie Williams

Zu den Stars, die bei früheren Konzerten aufgetreten sind, gehört Robbie Williams (2014). . . © Alamy

Kylie Minogue

. . . und Kylie Minogue (2009) © Felix Hoerhager/Alamy

Die Hälfte der ersten Fälle in Norwegen soll damals aus Ischgl stammen. Ein Drittel davon in Dänemark. Ein Sechstel davon in Schweden. Das benachbarte Deutschland – und insbesondere die bayerische Regierung – beschuldigte die Österreicher schnell vorsorglich, die Quelle ihrer eigenen beginnenden Covid-Katastrophe zu sein.

Feiernde Skifahrer wurden sehr schnell in ganz Europa zu einem mächtigen Kürzel für offizielle Ignoranz und öffentliche Nachlässigkeit. Eine Schlagzeile im deutschen Nachrichtenmagazin „Der Spiegel“ erklärte Ischgl „Die Brutstätte“ – „Die Brutstätte“.

Und so bin ich hier, zwei Jahre später, im Kitzloch – während eine Menge Nachtschwärmer halbvergessene Europop-Skiklassiker wie Jägermeister DJ Alex & Matty Valentinos „Auffe aufn Berg“ schmettern – und spreche mit Zangerl in einem kleinen Büro im Rückseite der Bar.

„Es kommen viele Leute, aber es sind immer noch 50 bis 60 Prozent einer regulären Saison“, sagt Zangerl, der die negative Aufmerksamkeit, die das Kitzloch bekam, mit bemerkenswerter Grazie abschüttelt.

Die Einstellung zum Dorf ändert sich, denkt er, aber es ist ein langsamer Prozess. „Am Anfang war die öffentliche Meinung, dass wir in Ischgl nicht das tun, was uns gesagt wurde, dass wir das Problem bewusst ignorieren. Aber im März 2020 wussten die Leute nichts davon – es war neu für alle. Jetzt denke ich, dass es mehr Verständnis gibt.“ Letztendlich, sagt er, ist die Lektion, die jeder lernt, dass „man einen Virus nicht kontrollieren kann“.

Die Kitzlochbar in Ischgl

Die Kitzlochbar in Ischgl. . . © Jan Hetfleisch/Getty

Bernhard Zangerl
. . . und der verantwortliche Mann, Bernhard Zangerl, der übernahm, als Covid weltweit ausbrach © Sean Gallup/Getty


Ischgl liegt am Ende des Paznauntals, hoch im Westen Österreichs, am Fuße des Silvretta-Massivs, das das Land von der benachbarten Schweiz trennt. Von meinem Zuhause in Zürich ist es eine dreistündige, malerische Fahrt mit dem Zug und dann mit dem Taxi zu meinem Hotel. Viele Besucher erreichen das Resort, indem sie in die nahe gelegene Tiroler Landeshauptstadt Innsbruck fliegen, die nur etwa 90 Minuten mit dem Auto oder den öffentlichen Verkehrsmitteln entfernt ist.

Der Pacha-Nachtclub mag geschlossen sein und das riesige Gipfelkonzert, mit dem normalerweise die Skisaison beginnt, wurde verschoben, aber der lüsterne Ruf des Dorfes ist diesen Januar immer noch zu spüren: die Bars hier, im „Ibiza der Alpen“, wie es genannt wird , sind ab dem späten Nachmittag rauflustig.

Karte mit Ischgl, Österreich

Entwicklung ist Ischgl ein kompakter Ort und nicht ohne Charme. In der Tat, wenn es eine Möglichkeit gibt, aus der Pandemie herauszukommen, dann denken die Behörden von Ischgl jetzt, dass sie es gebrauchen könnten, sich wieder auf einige der ursprünglichen Anziehungspunkte des Dorfes zu konzentrieren. Es gibt mehr, was Besucher nach Ischgl bringt, als Zechereien.

An einem wunderbar klaren, klaren ersten Tag ist es nicht schwer zu erkennen, was die Stadt als Skigebiet so attraktiv gemacht hat: Drei separate Gondeln mit hoher Kapazität bringen die Besucher direkt von der Hauptstraße auf das Idalp-Plateau – eine weite Fläche von 4 km oder So weit von der Stadt entfernt, voller herrlicher breiter roter und blauer Skipisten, durchzogen von modernen Sesselliften. Insgesamt verfügt das Gebiet Ischgl-Samnaun über 239 km Pisten, und fast alle Abfahrten enden auf 2.000 m oder höher, wodurch die Chancen auf guten und frühen Schnee maximiert werden.

Ischgl, habe ich vor meiner Ankunft gelesen, ist auch einer der besten Orte in den Alpen für Skitouren, für die ich mich gleich am ersten Tag angemeldet habe. Nach einem sanften Skifahren in Richtung unserer Route abseits der Piste halten wir in der Sonne an, um die Felle an der Unterseite der Skier zu befestigen. Bald verfliegt das seltsame Gefühl des Bergaufrutschens, als mein Guide Stefan mich hoch über die Idalp führt und wir in Richtung Filmspitz – 2.928 m über dem Meeresspiegel – mit atemberaubenden Ausblicken in den Schweizer Kanton Graubünden gleiten.

Wir halten am Rand eines steilen, schneebedeckten Grats und, nachdem wir von Stefan erfahren haben, dass das Ziel nun darin besteht, über den Rand davon abzufahren, tauschen wir uns kurz über die Bedeutung des Wortes „vertikal“ aus. Aber es ist gut, neue Dinge auszuprobieren. Es ist gut, neue Dinge auszuprobieren. Es ist gut neue Dinge auszuprobieren. . . So segeln wir mit nur einem kleinen Sturz im Tiefschnee den Hang hinunter in Richtung Schweiz.

Eine Abfahrt abseits der Piste in Ischgl.  Die meisten Pisten liegen über 2.000 m, was gute Bedingungen wahrscheinlicher macht
Eine Abfahrt abseits der Piste in Ischgl. Die meisten Pisten liegen über 2.000 m, was gute Bedingungen wahrscheinlicher macht © Alamy

Abends zurück in der Stadt gehe ich zum Schlosshotel, um vor dem Abendessen mit Besitzer Arnold Tschiderer ein Glas Champagner zu trinken. Die nächste Tür Champagnerhütte (Champagnerhütte) – die auch Tschiderer gehört – wird zwar lebhaft, aber die Hotellobby ist weit entfernt von dem Ischgl, das viele Leute dem Ruf nach zu kennen glauben. Tschiderer sagt, dass sich Ischgl verändert. „Nicht in Bezug auf das, was es grundsätzlich bietet – die Lage und das Skifahren –, sondern in Bezug auf die Qualität“, sagt er. Ultraluxuriöse Hotels sind ein Element davon. Ein weiteres sind die immer mehr gehobenen Restaurants im Ort, wie das Stiar oder die Stüve im Hotel Yscla.

Vorerst liegt der Fokus für Ischgl aber sehr auf der Wiederherstellung des Selbstvertrauens. Ein weiterer Lockdown, sagt Tschiderer, wäre verheerend. Infolgedessen seien weiterhin Sicherheitsmaßnahmen erforderlich, wie etwa die rigoros durchgesetzten Kontrollen des Impfstatus überall in der Stadt, aber er fragt sich, ob einige davon nicht nur performativ sind.

Ein Weltreisemast auf einer Skipiste in Ischgl

Ein Weltreisemast auf einer Skipiste in Ischgl © Alamy

Zum Beispiel: Während meines Aufenthalts gilt eine Ausgangssperre um 22 Uhr. Der Slogan des Dorfes – „Ischgl: Entspannen Sie sich – wenn Sie können“ – klingt nicht ganz richtig, wenn die Behörden die Schlafenszeit durchsetzen.

„Das ist schädlich für die Nachtgastronomie“, sagt Tschiderer. „Es ist kosmetisch – wir sprechen von Veranstaltungsorten voller Menschen, die überprüft und vollständig geimpft wurden und wahrscheinlich bereits drei Stunden zusammengesessen haben, und dann sagen Sie um 22 Uhr, wenn sie länger bleiben, wird es riskant. Das macht keinen Sinn.”

Dann gibt es noch die Maskenpolizei. Draußen im Dorf herrscht Maskenpflicht, wie mir immer wieder in Erinnerung gerufen wird. Nichts während der Pandemie hat mich mehr dazu gebracht, gegen das Tragen einer Maske zu kämpfen, als von uniformierten Beamten öffentlich bestraft zu werden, weil ich auf einer leeren Straße in der Bergluft keine vollständig über der Nase hatte. (Zu diesem Zeitpunkt hatte ich vier Impfdosen – zu kompliziert, um sie hier zu erklären – und eine festliche Dosis London Omicron). Ich vermute, dass diese Art von Politik in diesem Stadium der Pandemie weit mehr schadet als tatsächlich nützt. Auch bei allen Sesselbahnen gilt Maskenpflicht – nicht nur bei den Gondeln.

Zurück in meinem Hotel zum Abendessen – der Sonne, die im Rahmen ihrer Vollpension jeden Abend ein ausgezeichnetes Fünf-Gänge-Menü anbietet – ist die Ausgangssperre sanft, aber fest in Kraft. Unsere Gruppe wird um 10 Uhr in die Lounge verlegt, und nach einer letzten Runde Getränke werden keine weiteren mehr serviert.


Am zweiten Tag in Ischgl nehme ich an ein Angebot meiner Gastgeber zum Langlaufen. Dazu fahren wir nach Galtür, einem höher gelegenen Nachbarort im Paznauntal, der aber im Ischgl-Skipass inkludiert ist. Es ist wieder ein atemberaubender Tag und oben auf der Bielerhöhe, die wir zu meiner großen Freude mit einer Pistenraupe erreichen, ist das Panorama überwältigend. Franz, unser Instruktor, weist darauf hin, dass die Silvretta für ihre Bläue bekannt ist und heute ist klar, warum: Selbst für alpine Verhältnisse sind die Gipfel, die den See umkreisen, in einem prismatischen Windolenblau.

Nach einem urkomischen und anstrengenden Morgen, an dem ich mich in Verlegenheit gebracht und festgestellt habe, dass Langlaufen viel schwieriger ist, als ich dachte – wie das Balancieren auf Streichhölzern auf Eis – setzen wir uns zum Mittagessen auf eine sonnendurchflutete Terrasse unterhalb des Piz Buin, der für Sonnencreme berühmt ist, dahinter die die Gipfel rund um Davos und Klosters in der Schweiz erheben.

Zuschauer beim Top of the Mountain-Konzert im Jahr 2012

Zuschauer beim Top of the Mountain-Konzert 2012 © Alamy

Das Après-Ski beginnt ernsthaft um 15:00 Uhr in der Champagnerhütte, nachdem man nur die 30-minütige Fahrt den Berg hinunter gefahren ist, um sich vom Mittagessen ein wenig zu erholen. Der Rest des Nachmittags wird mit flüssigem Eifer verbracht – mit nur einer Kreditkartenabrechnung am nächsten Morgen, die mir beweist, dass wir uns an einem Ort, den ich nicht preisgeben werde, irgendwie gut überredet haben, die 22-Uhr-Ausgangssperre zu umgehen .

Als ich das Dorf nach ein paar weiteren Tagen wunderbaren Skifahrens verließ, erinnerte mich Markus, der Taxifahrer, der mich zurück zum Bahnhof Landeck brachte, daran, dass für die meisten Einheimischen jetzt viel mehr auf dem Spiel steht, als nach zwei Jahren der Einschränkungen etwas Spaß haben zu wollen . Die gesamte Wirtschaft von Ischgl ist – wie die vieler Dörfer in den Alpen – vollständig vom Wintersport abhängig. Für einen Nebenjob ist Markus Musiker, aber im vergangenen Jahr hat er nur zwei Gigs gespielt, verglichen mit mehr als 40 in einem normalen Jahr. Viele Einheimische sind immer noch mit ernsthaften wirtschaftlichen Schwierigkeiten konfrontiert.

Die meisten sind infolgedessen äußerst gegen weitere Sperren oder Reisebeschränkungen. Was nicht heißt, dass sie das Virus nicht ernst genommen haben. Ganz im Gegenteil. Ischgl hat mittlerweile eine der höchsten Impfquoten Österreichs (61 Prozent der Dorfbevölkerung dreifach geimpft).

Die Doppelstockbahn, die Ischgl mit dem Schweizer Dorf Samnaun verbindet
Die Doppelstockbahn, die Ischgl mit dem Schweizer Dorf Samnaun verbindet © Alamy

Ischgls Rolle bei der Ausbreitung des Coronavirus im Frühjahr 2020 wurde inzwischen akribisch untersucht. Im November gaben die österreichischen Staatsanwälte nach eingehenden Ermittlungen bekannt, dass sie ihre Ermittlungen gegen die Behörden von Ischgl einstellen würden. „Es gibt keine Beweise dafür, dass jemand etwas getan oder unterlassen hat, um das Ansteckungsrisiko zu erhöhen“, sagte der Staatsanwalt.

Ich erinnere mich, was Zangerl mir bei meiner Ankunft am Kitzloch erzählte: Er konnte nicht verstehen, warum Skifahren immer noch von so vielen, darunter auch von einigen Regierungen, als unseriös und riskant angesehen wurde. Ich schlug vor, dass dies darauf zurückzuführen ist, dass sich in den letzten zwei Jahren eine subtilere, schwerer zu verschiebende Reinheitserzählung, die unseren ziemlich echten Bedenken hinsichtlich der öffentlichen Gesundheit zugrunde liegt, ebenfalls hart durchgesetzt hat: eine, die diejenigen beurteilt, die sich Covid einfangen, während sie sich amüsieren.

„Aber im täglichen Leben dreht sich alles um Risiken“, sagte Zangerl. „Und jetzt müssen wir wieder anfangen, unsere eigenen Urteile darüber zu fällen und andere nicht zu beurteilen. Wir müssen mit dem Leben weitermachen.“

Einzelheiten

Sam Jones war zu Gast beim Tourismusverband Ischgl (ischgl.com). Das Hotel Sonne bietet Doppelzimmer ab 86 £ pro Nacht; ein 6-Tages-Skipass für Erwachsene für Ischgl, Samnaun, Galtür und Kappl kostet ab 270 £. Mehr zum Skifahren in Tirol und Österreich unter tyrol.com und austria.info

Sam Jones ist Österreich- und Schweiz-Korrespondent der FT

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