Schwarze Leute fahren Ski – PlanetSKI

Vor 50 Jahren wurden zwei schwarze amerikanische Skifahrer von einem gemeinsamen Freund vorgestellt. Daraus entstand die „Nationale Bruderschaft der Skifahrer“. Die beiden Männer, beide über 80, haben es in die US Ski & Snowboard Hall of Fame geschafft. PlanetSKI hat mit ihnen gesprochen.

Die beiden Männer waren Ben Finley, der Präsident des Four Seasons West Ski Club in Los Angeles war, und Art Clay, der Trip Director des Sno-Sophers Ski Club in Chicago.

Als sie sich 1972 trafen, sah man kaum schwarze Skifahrer auf den Pisten.

Sie beschlossen, 13 schwarze Skiclubs zu einem „Black Summit“ in Aspen, Colorado, zusammenzubringen.

Es fand 1973 statt und wurde von 350 Skifahrern aus dem ganzen Land besucht.

Es führte zur Gründung der ersten nationalen Organisation vorwiegend schwarzer Skiclubs, und im nächsten Jahr wird die National Brotherhood of Skiers in Vail ihren Gipfel zum 50-jährigen Jubiläum abhalten.

In Bens eigenen Worten hat die Organisation „Schneesport in der afroamerikanischen Gemeinschaft eingeführt, eine riesige Familie gegründet und die Vorstellung zerquetscht, dass Schwarze nicht Ski fahren“.

Seine heutige Mission besteht darin, „farbige Athleten zu identifizieren, zu entwickeln und zu unterstützen, die internationale und olympische Wintersportwettbewerbe gewinnen werden, die die Vereinigten Staaten vertreten, und die Teilnahme am Wintersport zu steigern.“

Für ihre Arbeit über fünf Jahrzehnte wurden Ben und Art nun in die US Ski & Snowboard Hall of Fame aufgenommen.

Schwarze Leute fahren Ski – PlanetSKI

Ben Finley (zweiter von links) & Art Clay (zweiter von rechts) feiern ihre Aufnahme in die US Ski & Snowboard Hall of Fame – Foto c/o National Brotherhood of Skiers

Beide fielen in den Sport, weil sie die Damenwelt beeindrucken wollten.

„Ich bin zum Skifahren gekommen, weil eine junge Dame, mit der ich zusammen war, mir sagte, dass sie Skifahren möchte“, erzählt Ben.

„Als sie das sagte, dachte ich zuerst an gebrochene Beine und Dollarscheine.“

Es war keine Liebe auf den ersten Rutsch.

„Ich habe meine ersten vier Stunden gehasst, aber in der fünften konnte ich endlich einen Hockey-Stopp machen und ich sagte: ‚Mensch, das ist nicht schlecht!’

Art’s erste Erfahrung war bemerkenswert ähnlich.

„Einige Freunde haben mich zu einem Skiausflug überredet. Ich habe all die hübschen Mädchen da draußen gesehen und entschieden, dass das für mich ist“, sagt er.

Auf einer seiner ersten Reisen dachte er, er wüsste alles und war zu stolz, Hilfe anzunehmen.

„Ich fing an, vom Stuhl zu fallen. Jedes Mal, wenn ich aufstand, fiel ich hin, ich kam nirgendwo hin.“

Schließlich nahm er Unterricht, wurde süchtig und fuhr jedes Wochenende Ski auf Pisten, die von Chicago aus zugänglich waren.

„Jedes Mal, wenn wir gingen, sahen wir vielleicht einen anderen Schwarzen auf der Piste. Als wir die Piste verließen, war diese Person ein Freund von uns und wir kommunizierten.“

Die Vernetzung führte Art zu Ben in Kalifornien und einige Zeit später zur Gründung der National Brotherhood of Skiers.

Die Gründer der NBS auf der Piste – Foto c/o National Brotherhood of Skiers

Der Name der Organisation wurde sorgfältig gewählt, um die überwiegend weißen Skigebiete nicht in Panik zu versetzen.

„Auf diese Weise würden wir nicht dafür werben, dass ein Haufen Schwarzer kommt!“ Kunst sagt.

„Das Bild von Schwarzen, die in ein Skigebiet kommen, hat sich in den 50 Jahren, in denen ich dort bin, wahrscheinlich nicht verändert.

„Ich habe keinen offenen Rassismus erlebt, aber er ist immer da. Du spürst es immer.“

Die NBS wurde ursprünglich gegründet, um schwarze Skifahrer zusammenzubringen, die Skifahren und eine gute Zeit haben wollten.

Daraus erwuchs die Idee, einen Afroamerikaner ins US-Olympiateam zu holen.

Im Laufe der Jahre hat die NBS eine Reihe von Skifahrern unterstützt, die es ins Team geschafft haben.

  • Bonnie St. John, Paralympics 1984, Silber- und zwei Bronzemedaillen
  • Ralph Green, US-Ski- und Snowboardteam, Paralympics
  • Suki Horton, US-Ski- und Snowboardteam (Entwicklung)
  • Andre Horton, US-Ski- und Snowboardteam
  • Lauren Samuels, US Ski- und Snowboard-Teamentwicklung

Lauren Samuels & Ralph Green, NBS-Eliteteam 2010 – Foto c/o David Samuels/National Brotherhood of Skiers

Darüber hinaus ist es dem NBS gelungen, mehr Schwarze an den Sport heranzuführen, und hat jetzt rund 50 Mitgliedsclubs.

„Wir werden immer eine Minderheit sein, aber ja, ich denke, die Gründung der NBS und die Zehntausende von Menschen, die wir auf die Skipisten bringen konnten, haben im Allgemeinen die Zahl der Skifahrer erhöht“, sagt Ben.

Aber, sagt er, es ist ein langer Weg zu gehen.

„Es gibt definitiv noch mehr, was getan werden kann. Die NBS hat sich in den letzten zwei Jahren mit verschiedenen Partnern aus der Skiindustrie zusammengetan, die sicherlich den Mangel an Vielfalt erkannt haben und nun daran interessiert sind, Programme zusammenzustellen, die diese Situation nicht nur bei den Wochenend-Skifahrern, sondern auch bei den olympischen Skifahrern lindern Programm.

„Wir hatten das große Glück, in den letzten zwei Jahren als Sprecher für Vielfalt in den Vereinigten Staaten positioniert zu sein.“

Zu seinen Partnern gehört das US Ski & Snowboard Team, dem die NBS laut Ben hilft, „zu verstehen, wo ihre Schwächen im Vergleich zur Ausweitung des Sports oder der Ausweitung ihres Outreach-Programms im ganzen Land liegen, da es derzeit sehr begrenzt ist“.

„Wenn Sie erkennen, dass Sie Leute wie uns treffen können, die Zugang zu jungen Menschen in Großstädten haben, im Gegensatz zu Skigebieten, die die Pipeline sicherlich erweitern.“

Team NBS Skifahrer – Foto c/o National Brotherhood of Skiers

Die massiven Vail Resorts sind ebenfalls Partner und bieten Clubs in der östlichen Region die Möglichkeit, Skifahrer für fünf On-Snow-Sessions pro Saison in die Berggebiete des Epic Pass zu schicken. Es verspricht auch Hilfe bei Karrieremöglichkeiten im Schneesport, Jugendmentoring und Ausbildung und Einstellung von farbigen Ski- und Snowboardlehrern.

Ben und Art hoffen, dass ihr geschärftes Profil, jetzt, da sie in die Hall of Fame aufgenommen wurden, dazu beitragen wird, die Vielfalt im Sport noch weiter zu verbessern.

„Ich hoffe, dass es die National Brotherhood of Skiers noch viele, viele Jahre geben wird“, sagt Art.

„Ich hoffe, dass wir zum olympischen Programm beitragen, dass wir weiterhin Menschen für den Skisport begeistern.“

Doch die eigene Zeit auf den Skiern ist so gut wie zu Ende.

„Ich denke, ich werde nächstes Jahr ein letztes Mal versuchen, den Hügel hinunterzurutschen … unser 50-jähriges Jubiläum“, sagt Art, jetzt 85.

„Ich bin zuletzt vor der Pandemie ausgestiegen und die Pandemie hat mich faul gemacht.

„Ich habe den Wunsch, aber ich habe einfach nicht den Körper, die Beine, um wieder da rauszukommen.“

Art Clay (unten rechts) mit seinem Skiclub aus Chicago – Foto c/o National Brotherhood of Skiers

Ben wurde in den Skiruhestand gezwungen.

„Obwohl ich noch Skifahren kann, kann ich dabei nicht atmen, und das verursacht ein ernstes Problem.

„Seit diesem Jahr habe ich meine Ski an den Nagel gehängt.

“Mit 83 Jahren hatte ich 57 gute Jahre und der Körper sagt: ‘Du willst das nicht mehr machen’.”

Ben Finley & Art Clay – Foto c/o US Ski & Snowboard Hall of Fame

Es ist eine Verpackung! PlanetSKI En… ›

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