Shanshan Feng verabschiedet sich liebevoll von Fans überall | LPGA

Die Ankündigung machte sie drei Tage vor ihrem 32. Geburtstag von zu Hause aus. Eine fitte und glückliche Shanshan Feng bereute es nicht, als sie bekannt gab, dass sie sich offiziell vom professionellen Golf zurückzieht, um andere Möglichkeiten innerhalb und außerhalb des Spiels zu verfolgen.

„Ich vermisse das Tourleben wirklich und ich vermisse jeden auf der Tour – die Fans, die Medien, die Spieler, alle – aber jetzt muss ich weitermachen“, sagte Feng von zu Hause aus, umgeben von Freunden und Trophäen von ihren 25 weltweiten Siegen, darunter 10 Siege und ein Major auf der LPGA Tour.

„Mit 18 qualifizierte ich mich für die LPGA und begann 2008 meine (erste) volle Saison“, sagte Feng. „Damals habe ich gesagt, dass ich 10 Jahre auf der LPGA (Tour) spielen möchte und das war es. Danach wollte ich etwas anderes machen. Ich denke, ich kann etwas anderes in meinem Leben tun. Ich wollte nicht nur Spieler sein. Das war mein Plan.

“Aber die Olympischen Spiele kamen (zum Golf). Obwohl ich 2016 die Bronzemedaille gewonnen habe, dachte ich, dass ich mir vielleicht noch eine Chance auf eine Goldmedaille geben sollte. Also beschloss ich, meine Karriere zu verlängern.“

Feng spielte 2021 bei den Spielen in Tokio erneut für die chinesische Olympiamannschaft.

„Ich dachte, ich würde vor zwei Jahren in Rente gehen, aber die Olympischen Spiele wurden verschoben“, sagte sie. „Letztes Jahr war ich so glücklich, dass ich tatsächlich nach Tokio gehen und an den Olympischen Spielen teilnehmen konnte. Obwohl ich keine Goldmedaille bekommen habe, habe ich mein Bestes gegeben. Ich war (damals) schon 32 und es war (nicht) der Höhepunkt meiner Karriere.“

Feng war die erste chinesische Spielerin, die jemals eine große Meisterschaft gewann, und die erste, die die Nummer 1 der Welt wurde, als sie im November 2017 an die Spitze der Rolex-Weltrangliste der Frauen aufstieg. Seitdem hat sie viel Zeit mit ihr verbracht Heimatland, Mentoring und Inspiration anderer chinesischer Spieler.

Die Ergebnisse dieser Bemühungen sind offensichtlich. Im März 2022 hätte Xiyu Lin, die Feng als große Schwester und Inspiration bezeichnet hat, fast die Honda LPGA Thailand gewonnen und wäre schließlich in einem Playoff gescheitert. Bei der Firekeepers Casino Hotel Championship letzte Woche auf der Epson Tour errang die 17-jährige Xiaowen Yin ihren ersten professionellen Sieg, nachdem sie 2020 als 15-jährige Amateurin auf der China LPGA Tour gewonnen hatte. Ebenfalls letzte Woche gewann Wenyi Ding die US Junior Amateur, der als erster männlicher chinesischer Spieler eine USGA-Meisterschaft gewann.

„Ich wollte den Leuten zeigen, dass wir gute Golfer aus China haben“, sagte Feng. „Als ich im September letzten Jahres die Olympischen Spiele und die National Games beendet hatte, beschloss ich, die Schläger zumindest für eine Weile wegzulegen. Und ich kann Ihnen sagen, dass ich danach überhaupt nicht mehr geübt habe. (Seitdem) genieße ich mein Leben.“

Seit Monaten wurde über den Ruhestand spekuliert, aber Feng verschob die Ankündigung aus unzähligen Gründen.

„Eigentlich habe ich darauf gewartet, dass die LPGA-Veranstaltungen wieder nach China kommen, damit ich mich vor allen verabschieden kann“, sagte Feng. „Aber ich warte seit fast einem Jahr und ich denke, dass es dieses Jahr nicht passieren wird. Also ist es jetzt an der Zeit, es allen zu sagen.“

Feng wuchs in Guangzhou in der südostchinesischen Provinz Guangdong auf, unweit von Hongkong. Ihr Vater arbeitete für den regionalen Golfverband und nahm seine Tochter ab ihrem 8. Lebensjahr jeden Nachmittag mit auf eine örtliche Driving Range. Als vielversprechende Amateurin gewann Feng 2004 die China Junior Championship und die China Junior Open und war von 2004 bis 2006 dreimalige Gewinnerin der China Women’s Amateur.

Dennoch war Guangzhou, eines der führenden Produktionszentren in China, keine Hochburg für den Golfsport. Feng erregte die Aufmerksamkeit des bekannten Ausbilders Gary Gilchrist, der ihr ein Stipendium für seine Akademie in South Carolina anbot. Dort blühte sie auf. Fengs Englisch verbesserte sich so schnell wie ihr Spiel. Sie verdiente sich ihre LPGA Tour-Karte für die Saison 2008, indem sie 2007 bei der Final Stage der LPGA Q School den neunten Platz belegte.

Bekannt für ihren schnellen Witz und ihre liebenswürdige Art, lernten Golffans Feng schon früh in ihrer Karriere lieben. Als sie zum ersten Mal an der Tour teilnahm, nannte sie sich „Jenny“, ein verwestlichter Spitzname für diejenigen, von denen sie annahm, dass sie Shanshan nicht aussprechen konnten. „Du kannst mich Jenny Money nennen“, scherzte sie oft.

Als sie 2016 als erste chinesische Golferin überhaupt eine olympische Medaille gewann, traf sie zusammen mit den anderen chinesischen olympischen Athleten den Präsidenten ihres Landes, Xi Jinping. Feng war der einzige Athlet, der genug hatte, um mit dem Weltmarktführer zu flirten. „Oh, Präsident, Sie sehen so gut aus“, sagte Feng. Xi war kurz verblüfft, lächelte dann aber und schüttelte Shanshan erneut die Hand.

Ihre Zukunftspläne sind derzeit in der Luft, obwohl sie wahrscheinlich am Wachstum des Golfsports in China beteiligt sein wird, wo das Spiel in den letzten 20 Jahren explodiert ist.

„Es gab so viele wichtige Momente in meiner Karriere“, sagte Feng in einem Moment des Nachdenkens. „Aber wenn ich mich nur für einen entscheiden müsste, dann war es der Moment, in dem ich die Nummer 1 der Welt wurde. Es gibt nur eine Nummer 1 der Welt.“

Und es wird immer nur einen Shanshan Feng geben.

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