Tahoes Wohnungsnot ist so schlimm, dass Skigebiete Arbeiter in Lagern unterbringen. Und es ist kein ‘Van-Leben’

Mit dem bevorstehenden Winter, einem weitläufigen Skigebiet und knappen Wohnmöglichkeiten für die Saisonangestellten, die Lifttickets oder Konzessionen verkaufen würden, versuchte das Palisades Ski Resort in Tahoe letztes Jahr ein gewagtes Experiment.

Das Unternehmen eröffnete einen Campingplatz in der Nähe des Highway 89, auf dem die Arbeiter ihre Lieferwagen parken und den schneereichen Monaten ohne Heizung, Wasser oder Strom trotzen konnten. Das Skigebiet betrieb und unterhielt den Campingplatz, der mit einer einzigen Annehmlichkeit aufwartete: wasserlose Toiletten mit Fäkalientanks darunter.

Es war vielleicht das bisher stärkste Beispiel für eine Wohnungskrise, die Bergstädte in der Sierra erfasst, die auf den Tourismus angewiesen sind, um ihre Einheimischen zu versorgen – selbst wenn Touristen das Wohnungsangebot unter Druck setzen und eine Nachfrage nach Niedriglohnarbeitern erzeugen.

Palisades sicherte sich eine Sondernutzungserlaubnis, um den Campingplatz vom US Forest Service zu pachten, in der Hoffnung, das Wohnen in einem Van als Alternative für Menschen zu fördern, die nirgendwo anders hingehen können.

„Die Idee war zum Teil, können wir uns diesen ‚Van-Life‘-Lebensstil zunutze machen?“ Jonathan Cook-Fisher, Ranger des US Forest Service District, erinnerte sich und bemerkte, wie Palisades sich von einem Social-Media-Trend inspirieren ließ, als es ein „Pilotprogramm“ mit sechs Campingplätzen auf der gepflasterten Oberfläche des Granite Flat Campground startete.

Auch wenn Van Living auf Instagram romantisch wirkt, war die Realität auf diesem Campingplatz weniger glamourös. Die Besatzungen hatten Mühe, Schnee von Land zu pflügen, das zuvor in den Wintermonaten unbesetzt war, während ein „Gastgeber“ zugewiesen wurde, um die Camper unter rauen Bedingungen zu schützen.

Tahoes Wohnungsnot ist so schlimm, dass Skigebiete Arbeiter in Lagern unterbringen.  Und es ist kein ‘Van-Leben’

Dave Wilderotter und Francesca Santos scherzen am 3. August 2022 in einer winzigen Wohngemeinschaft in Truckee, Kalifornien, miteinander. Wilderotter kaufte ein Grundstück in der Innenstadt von Truckee und füllte es mit winzigen Häusern, um die Wohnsituation seiner derzeitigen und ehemaligen Mitarbeiter zu verbessern sich hinein. Santos hat 10 Jahre für Wilderotter gearbeitet und arbeitet jetzt bei Le Chamois.

Tracy Barbutes/Special zu The Chronicle

„Tatsache ist, dass Wintercamping eine enorme Herausforderung sein kann“, sagte Cook-Fisher und nannte das Granite Flat Camp „ein Hinweis darauf, wie lange Gemeinden Lösungen für den Mangel an bezahlbarem Wohnraum finden werden“.

Ein Sprecher von Palisades sagte, viele Mitarbeiter lebten bereits in Lieferwagen oder Wohnmobilen und brauchten einen „stabilen, vorhersehbaren, sicheren Ort zum Parken, ohne häufig umziehen zu müssen“.

„Wir sahen den Campingplatz als praktikable Lösung“, sagte Sprecherin Kat Walton. Das Resort versuchte mit begrenztem Erfolg, andere Wohnformen für seine Arbeiter zu finden. Laut Walton kaufte Palisades acht Einheiten, um 24 Mitarbeiter in Kings Beach unterzubringen. Letzten Monat hob ein Richter des Superior Court seinen Plan auf, das Skigebiet Olympic Valley mit einem neuen Dorf, Hotels, Eigentumswohnungen und Unterkünften für bis zu 300 Mitarbeiter auszubauen.

Jetzt, da Palisades und der Forest Service planen, das Programm in diesem Winter auf bis zu 26 Campingplätze auszudehnen – möglicherweise mit Stromanschlüssen, sagte Walton – versuchen andere Arbeitgeber, es zu replizieren.

Einige haben auch Wohnheime im Auge, während ein Geschäftsinhaber einen Wohnmobilstellplatz mit winzigen Hütten für seine Angestellten füllte. Placer County versucht seine eigenen Stücklösungen, die von der Unterstützung bei der Anzahlung von Hypotheken über eine Obergrenze für Kurzzeitmieten bis hin zu Zuschüssen für Vermieter reichen, die Immobilien mit saisonalen oder langfristigen Mietverträgen vermieten – eine Möglichkeit, Wohnungen freizugeben das sonst leer steht, wenn die Touristensaison endet.

Zusammengenommen spiegeln diese Maßnahmen die Verzweiflung wider, lokale Arbeitskräfte in einer Region zu erhalten, in der die Immobilienpreise viel schneller steigen als die Löhne und die steigende Nachfrage nach Ferienwohnungen das Wohnungsangebot einschränkt.

Aber während lokale Beamte behaupten, dass sie versuchen, angesichts eines entmutigenden Problems kreativ zu sein, sagen Befürworter des Wohnungsbaus, dass das Problem nicht verschwinden wird, bis Tahoe-Führer anfangen, auf dichte Wohnungen oder Urkundenbeschränkungen zu drängen, um Wohnungen für Arbeiter zu reservieren.

Dave Wilderotter unterhält sich am 3. August 2022 mit Cassie Wiggins in einer Tiny Home Community in Truckee, Kalifornien. Wiggins ist der Hausverwalter der Tiny Home Community und lebt seit dreieinhalb Jahren vor Ort.  Wilderotter kaufte ein Grundstück in der Innenstadt von Truckee und füllte es mit winzigen Häusern, um die Wohnsituation seiner derzeitigen und ehemaligen Mitarbeiter zu verbessern.

Dave Wilderotter unterhält sich am 3. August 2022 mit Cassie Wiggins in einer Tiny Home Community in Truckee, Kalifornien. Wiggins ist der Hausverwalter der Tiny Home Community und lebt seit dreieinhalb Jahren vor Ort. Wilderotter kaufte ein Grundstück in der Innenstadt von Truckee und füllte es mit winzigen Häusern, um die Wohnsituation seiner derzeitigen und ehemaligen Mitarbeiter zu verbessern.

Tracy Barbutes/Special zu The Chronicle

Andernfalls “knabbern sie nur an den Rändern”, sagte Matthew Lewis, ein Sprecher der landesweiten Gruppe California YIMBY, die sich für eine verstärkte Wohnungsbauentwicklung im ganzen Bundesstaat einsetzt.

„(Placer) County und die Stadt Truckee hatten schon immer die Möglichkeit, mit dem Rest der Entwicklungsgemeinschaft zusammenzuarbeiten“, um weitreichendere Maßnahmen zu ergreifen, nämlich Land für Arbeiterwohnungen bereitzustellen und es mit Gebühren für andere Entwicklungen zu subventionieren. sagte Lewis. „Die Tatsache, dass sie so lange gewartet haben, um diese Maßnahmen wirklich ernst zu nehmen, hat sie in eine wirklich schwierige Lage gebracht.“

Einige Bergstädte beginnen mit dem Bau bezahlbarer Wohnungen: Mammoth Lakes finanzierte und baut derzeit 466 bezahlbare Einheiten, aber andere Gemeinden scheinen keine Entwicklung in Betracht zu ziehen. Cindy Gustafson, Vorsitzende des Placer County Board of Supervisors, argumentierte, dass Tahoe sich aufgrund regionaler Beschränkungen in Bezug auf Höhe und Entwicklung nicht aus der Wohnungsknappheit herausarbeiten könne.

„Es gibt Einschränkungen, um die Seeumgebung von Tahoe zu schützen“, sagte sie und zitierte Regeln, die vor Jahrzehnten eingeführt und von der Tahoe Regional Planning Agency beaufsichtigt wurden, der sie auch vorsteht und die Land in Kalifornien und Nevada kontrolliert. Sie sagte, die Agentur überprüfe derzeit diese Standards.

Ein durch COVID ausgelöster Boom bei der Fernarbeit verschärfte das Problem. Die durchschnittlichen Eigenheimwerte in Tahoe City stiegen in dieser Zeit sprunghaft an, von 964.000 $ im Januar. 2020 auf 1,51 Millionen US-Dollar im Juni 2022, so die Immobilienbörse Zillow. Im östlichen Placer County wandelten Immobilienbesitzer mehr als 65 % des Bestands an Einfamilienhäusern in Zweitwohnungen oder Ferienwohnungen um, wie eine Studie des Mountain Housing Council aus dem Jahr 2021 ergab. Als Nebeneffekt dieses Kurzzeitvermietungsbooms stehen viele Wohnungen die meiste Zeit des Jahres leer, trotz aller Bewohner, die eine Wohnung benötigen.

„Ferienwohnungen sind seit 40, 50 Jahren Teil unserer Kultur“, sagte Gustafson und stellte jedoch fest, dass die Umwandlung von Mietwohnungen während der Pandemie außer Kontrolle geriet. „Häuser wurden von so vielen Kurzzeitmietern ganztägig bewohnt.“

Viele Unternehmen haben Mühe, Arbeitskräfte einzustellen und zu halten, die es sich nicht leisten können, in den Städten zu leben, in denen sie gearbeitet haben.

Viele Restaurant- und Gastgewerbeangestellte können es sich nicht leisten, in Tahoe zu wohnen, und sogar Regierungsangestellte pendeln aus so weit entfernten Orten wie Roseville, Meyers oder South Shore, wo Wohnraum billiger ist. Cook-Fisher sagte, er fahre 50 Meilen in eine Richtung von seinem Haus an der South Shore zu seinem Arbeitsplatz im Truckee Ranger District.

Gustafson, die seit 40 Jahren in Tahoe City lebt, sagte, sie sehe überall Anzeichen von Wohnungsnot, von der Verbreitung von „Hilfe gesucht“-Schildern in Schaufenstern bis hin zu der Zahl der Menschen, die unglaublich lange Strecken fahren, um zur Arbeit zu kommen. an die Saisonarbeiter, die sich dafür entscheiden, in Autos oder Lieferwagen zu schlafen, anstatt für die Miete einer Hütte oder eines Studio-Apartments zu bezahlen. Sie hat gesehen, wie Unternehmen stotterten oder ihre Arbeitszeiten verkürzten. Die Post reduzierte ihren Schalterdienst, sagte sie.

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