Taylor Fritz tritt als bester amerikanischer Herren-Tennisspieler bei den Citi Open an

Kommentar

Taylor Fritz kommt im ereignisreichsten Jahr seiner aufkeimenden Karriere zu den Citi Open.

Der gebürtige Rancho Santa Fe, Kalifornien, besiegte Rafael Nadal beim Finale in Indian Wells im März in zwei Sätzen und holte sich seinen ersten Masters 1000-Titel. Er erreichte auch die vierte Runde der Australian Open und das Viertelfinale von Wimbledon und fiel im Tiebreak im fünften Satz gegen Nadal.

Ein Turniersieg und eine knappe Grand-Slam-Niederlage gegen den wohl größten Spieler aller Zeiten sind angeblich enorme Ergebnisse für einen 24-jährigen Amerikaner mit nur zwei ATP-Titeln auf dem Buckel. Da Andy Roddick 2003 der letzte Amerikaner war, der einen Grand Slam gewann, ist es auf der Tour zu einer Art Klischeefrage geworden: Glauben Sie, dass großartige junge Amerikaner auf der Tour dabei helfen werden, den Tennissport in den Vereinigten Staaten wachsen zu lassen?

Aber als Fritz, der ranghöchste dieser jungen Amerikaner auf Platz Nr. 13 der Welt, als er an seinem ersten Trainingstag im Rock Creek Park Tennis Center auf eine Version dieser Frage stieß, wich er von der Standardantwort ab: Er will einfach nur gewinnen.

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„Ich meine, vielleicht“, sagte Fritz, der das Spiel am Mittwoch gegen Alexei Popyrin eröffnet. „Aber für mich ist es sicher eine große Sache, mehr für das persönliche Ziel. Ich wollte mein ganzes Leben lang ein Top-10-Spieler sein, weißt du? Also denke ich, dass es definitiv mehr persönliche Ziele sind.“

Fritz ist sich der erhöhten Aufmerksamkeit bewusst, die sein Erfolg dem US-Tennis einbringt. Seinen Worten nach sind amerikanische Sportfans daran gewöhnt, „in allem der Beste“ zu sein, sodass sein Streben, in die Top 10 vorzudringen und einen Grand Slam zu gewinnen, dazu beitragen wird, Amerikaner in den Sport zu locken, genau wie die Williams-Schwestern und andere großartige Spielerinnen haben es jahrelang auf der Frauenseite getan. Seine Niederlage im Viertelfinale gegen Nadal in Wimbledon war ein Paradebeispiel.

„So viele Leute, die keine Tennisfans sind, haben das gesehen, und sie haben einen Amerikaner gesehen, von dem sie wahrscheinlich noch nie gehört haben, dass er gegen Nadal spielt, von dem sie gehört haben“, sagte er. “Das ist die Art von Match, das in den USA viele Fans gewinnen wird”

Aber egal, wie sehr dieses Match die Landschaft des amerikanischen Tennis beeinflusste, es änderte nichts an der Tatsache, dass Fritz nach seiner Niederlage am Boden zerstört war. Als er den Platz im All England Club verließ, funkelten seine Augen nicht vor Patriotismus, noch überprüften sie Twitter, um zu sehen, wie viel Engagement Live-Updates der Wettbewerb erhalten hatte.

Er hatte gerade ein gewinnbares Match gegen einen großen Spieler aller Zeiten verloren und die Chance auf sein erstes Grand-Slam-Halbfinale seiner Karriere verpasst.

„Wenn ich jetzt aufhöre, wäre ich ziemlich sauer auf meine Karriere“, sagte er. „Ich muss noch viele Verbesserungen vornehmen und habe das Gefühl, als Spieler noch viel besser zu werden.“

Das ist einer der Gründe, warum Fritz trotz einer Verletzung bei den Citi Open spielen wollte – eine Ermüdungsfraktur in seinem linken Fuß, die er sich während der French Open zugezogen hatte und die ihn während seines Laufs in Wimbledon betraf. Er weiß, je erfolgreicher er Tennis spielt, desto höher wird sein Ranking steigen.

Fritz weiß, wie seine Landsleute unter den Top 50, dass Siege die Aufmerksamkeit auf den Sport lenken. Aber Aufmerksamkeit ist nicht ihr Motiv – Größe ist es. Diese jungen Amerikaner – Fritz, Reilly Opelka, Tommy Paul, Frances Tiafoe und andere – sind miteinander befreundet, aber wenn sie gegeneinander spielen, sind sie erbittert im Wettbewerb.

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Ihre Mission ist nicht, der beste Amerikaner zu sein – es ist, der Beste zu sein. Für Fritz erscheint „höchstrangiger Amerikaner“ wie ein Teilnehmerpokal. Es war sicherlich hart erkämpft, aber der Sprung in die Top 10 und der Gewinn eines Grand-Slam-Turniers sind größere Preise, und Sie müssen auf diesen Wegen mehr als Amerikaner schlagen.

„Ich ernähre mich nicht von wie vielen [Americans] Wir sind unter den Top 50 – es ist ein individueller internationaler Sport“, sagte Opelka. „Ich meine, es ist schön, sie um sich zu haben, nur um mit ihnen abzuhängen … [but] sie drängen mich nicht mehr als [Daniil Medvedev] oder [Stefanos Tsitsipas] oder einer dieser Typen. Es ist das gleiche.”

Während Fritz nicht darauf abzielt, der Retter des US-Tennis zu sein, macht er sich zugänglicher. Er streamt sich selbst beim Spielen von Videospielen wie „Apex Legends“ und „Fall Guys“ auf Twitch, um mit seiner Fangemeinde in Kontakt zu treten. Er twitterte 2019 im „SportsCenter“ und rief die Highlight-Show von ESPN wegen mangelnder Tenniskompetenz aus, um den Amerikanern ein besseres Wissen über den Sport zu vermitteln.

Er stimmte auch zu, in einer neuen Netflix-Serie zu erscheinen, die ein Jahr im Leben der bekanntesten Spieler der ATP und der WTA begleitet, ähnlich dem Hit „Formel 1: Drive to Survive“, der dazu beitrug, die Fangemeinde der Rennstrecke zu vergrößern in den Vereinigten Staaten und liebenswerte Fahrer für ein Zuschauerpublikum.

„Diese Kameras sind die ganze Zeit auf mir. Ich komme vielleicht sogar übermütig rüber, aber es ist auf eine sehr scherzhafte Art und Weise“, sagte Fritz über die Erfahrung. „Und ich habe wirklich nichts vor der Kamera zurückgehalten. Ich versuche, so viel wie möglich ich selbst zu sein.“

Aber für Fritz treten Fernsehkameras, Tweets und Twitch-Streams in den Hintergrund, wenn es Zeit ist, Tennisspieler zu sein. All das Engagement der Welt wird ihn nicht in die Top 10 bringen oder ihm einen Grand-Slam-Titel bescheren. Nur seine harte Arbeit und sein Antrieb können das tun.

Fritz’ bisherige Karriere ist ihm nicht genug. Er will der Beste sein, und wenn amerikanisches Tennis mit ihm kommt, soll es so sein.

„Als Kind hätte ich das für verrückt gehalten, also ist es wirklich cool, wenn man einen Schritt zurücktritt und darüber nachdenkt“, überlegte er. „Aber ich habe noch so viel mehr zu tun.“

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