Venus Williams bringt ihre Größe zu den Citi Open

Kommentar

Eine ausverkaufte Menge wird am Montagabend in das Rock Creek Park Tennis Center kommen. Dort auf dem Hauptplatz werden die Fans der siebenfachen Grand-Slam-Siegerin Venus Williams bei ihrem Debüt bei den Citi Open zusehen. Bei ihrem ersten Anblick wird es Applaus geben, nach ihren Siegern wird gebrüllt, und von den Logenplätzen bis zu den Zuschauertribünen sind alle begeistert Größe bei der Arbeit erleben.

Aber am Freitag musste sich Größe üben.

In der Stille des Morgens brummt das Stadion wieder zum Leben. Ein junger Angestellter eilt herum und positioniert Plakate um die untere Schüssel herum, während zwei Männer Blumenarrangements hinuntergehen und eines hinter jeder Spielerbank platzieren. Ein Gabelstapler trägt Kisten und Kisten von Jose Cuervo. Arbeiter tragen eine frische Schicht blauer und roter Farbe auf der Treppe auf, die zu den Gerichten führt.

Und da ist Venus, groß und schlank und in einem smaragdgrünen Outfit, Eier kurz nach 10 Uhr

Dies ist eine private Sitzung, zwei Stunden auf dem Hauptplatz, ganz für sich selbst und ein kleines Gefolge ihres Trainers, Masseurs und eines großen Mannes, der anscheinend für die Sicherheit da ist. Dies ist Venus in ihrer intimsten Form auf dem Platz, die Ikone in den ruhigen Stunden, die ihrer Größe Tribut zollt. Es muss immer noch gepflegt und fein abgestimmt und mit Respekt behandelt werden. Diejenigen, die über große Fähigkeiten verfügen, nehmen es nicht auf die leichte Schulter, also arbeitet sie – mit 42 Jahren und ohne Beweise – immer noch. Und sie zieht ein Publikum an.

Drei Fotografen schwärmen in verschiedene Bereiche der Tribüne aus. Ein paar Mitarbeiter verweilen und halten ihre Handys hoch, weil sie selbst während der Arbeitszeit einen Beweis dafür wollen, was vor ihnen passiert. Ein Mann mit einem roten Halstuch sitzt neben einer Frau, die ein schlafendes Baby hält. Über ihnen sitzt ein mokkahäutiges Mädchen mit langen Beinen und Zöpfen im Haar. Sie ist auch hier, um Größe zu sehen.

Venus gibt Bälle sowohl von ihrem Trainer als auch von ihrem Schlagpartner für den Tag zurück, einem lokalen Spieler namens Leon Settles. Es muss sich angefühlt haben, als würde man aufwachen und den Anruf bekommen, dass Ginger Rogers einen Stepptanzpartner braucht. Settles hat Venus schon lange bewundert, daher ist er auf dem Platz zunächst nervös, obwohl er es gut verbirgt. Er begrüßt Venus, bevor sie anfangen zu schlagen, aber als Settles merkt, dass sie nur zum Arbeiten hier ist, warnt er sich davor, nicht zu lächeln, sie lächelt zuerst.

Während einer kurzen Pause kann jedoch auch Settles nicht anders. Er behält einen der Tennisbälle, die den Schläger von Venus berührt haben, und gibt ihn dem kleinen Mädchen mit den Zöpfen. Er weiß, dass Größe geteilt werden sollte.

„Es war ein bisschen nervenaufreibend, weil [Venus] ändere mein Leben Viele schwarze Kinder und ich bin sicher, viele Amerikaner, Punkt. Viele von uns haben zu Venus und ihrer Schwester Serena aufgeschaut“, sagte Settles später. „Also war es eigentlich ein Traum, auf meinem Heimplatz zu stehen und selbst mit einer Legende zu schlagen. Ich kann es nicht einmal erklären.“

Mit 35 Jahren kämpft Andy Murray weiter, angetrieben von der Liebe zum Tennis und harter Arbeit

Überwindet Pausen bei der Suche nach den richtigen Worten. Aber ich verstehe es. In der Nähe von Größe zu sein, kann dazu führen, dass Sie die Fassung verlieren.

Als ihr Trainer einen Ball auf die Tribüne schießt, dreht sich Venus um. Mit zusammengekniffenen Augen sucht sie nach dem verlorenen Ball, aber alles, was sie findet, ist die nächste verfügbare Person – mich. Und ich friere.

Das Schicksal von Venus’ Training vor ihrem ersten Einzelmatch seit fast einem Jahr hängt von den entschlossenen Aktionen der trägen Kolumnistin ab, die mit niemandem herausplatzt: „Soll ich das bekommen? Soll ich den Ball holen?“ Aber schließlich springe ich in Aktion und aus Gründen, die ich mir immer noch nicht erklären kann, lasse ich den fehlenden Preis übertrieben wie ein Wimbledon-Ballmädchen über meinen Kopf steigen. Ich fühle mich, als würde ich Monet einen heruntergefallenen Pinsel zuschieben, und werfe den Ball zurück zu Venus. Sie sperrt es ein und antwortet dann: “Wo ist der zweite?”

Ihre Intensität steigt und jetzt schlägt sie den Ball. Ihr Trainer dient und sie kehrt mit Wildheit zurück. Aufschlag nach Aufschlag mit einem Grundschlag erwidern. Eine mühsame Wiederholung, die sie seit mehr als zwei Jahrzehnten macht, beginnend mit ihrem Vater und ihrer jüngeren Schwester vor öffentlichen Gerichten in Compton, Kalifornien.

Auch nach dem Aufstieg auf Nr. 1 der Welt vor 20 Jahren und gewann insgesamt 49 Einzeltitel, sie trainiert immer noch ihre Grundlagen. Schweiß beginnt ihr grünes Outfit zu verdunkeln, weil 79 Grad in Washington keine normalen 79 Grad sind. Stattdessen sind 79 Grad in Washington heiß und stickig und fühlen sich an, als stünde man oben auf einer langen Wendeltreppe zur Hölle. Sie braucht also eine Pause.

Nach fast 30 Minuten setzt sie sich hin, zieht die Handtücher ab und greift in ihre rote Wilson-Tasche nach ihrem Handy. Aber sie sieht es nicht lange an und legt es weg, um eine Handvoll Weintrauben zu nehmen, dann einen Pfirsich. Ihr Trainer sitzt neben ihr, aber Venus starrt weiter geradeaus, hält ihren Snack in der rechten Hand und kaut. Ihre Haltung ändert sich nicht, selbst als ihr Trainer auftaucht und anfängt, mit Settles zu schlagen. Sie folgt dem nicht baaanggg und baaahhp des Aufschlags und des Returns. Es muss sich für sie an dieser Stelle wie weißes Rauschen anfühlen. Sie ist eingesperrt und starrt weiter geradeaus.

Sie ist zurück auf dem Platz und Michael Hansley, ein Barback für den Tag angestellt, findet den Weg ins Stadion. Er hörte, dass sie übte, und brachte sein Handy mit. Hansley, 35, sagt, dass er mit Bewunderung der Williams-Schwestern aufgewachsen ist und nachdem er das Biopic über ihren Vater „King Richard“ – viermal und mehr – gesehen hat, ist er noch mehr inspiriert. Das erklärt, warum er als einziger mutig genug ist, zu schreien: „Venus, ich liebe dich!“

Sie lächelt schwach und winkt in seine Richtung.

“Es war wunderschön. Es ist unerklärlich“, sagt Hansley darüber, ihr beim Üben zuzusehen, wenn auch nur für ein paar Minuten. “Es ist sehr schön. Nur um sie spielen zu sehen, sich aufzuwärmen oder so. Ich wollte einen Schuss gegen sie abfeuern. Ich wollte aber keinen Ärger bekommen.“

Mark Ein, der Gründer und Besitzer des Tennisclubs Washington Castles, hätte keine Angst davor, in Schwierigkeiten zu geraten, weil er mit seinem kleinen Sohn Charlie auf der Spielfläche landete.

Venus Williams wird zum ersten Mal bei den Citi Open spielen

„Ich habe mein Mini-Me mitgebracht“, sagt Ein, als er Venus begrüßt, die früher für die Kastles spielte.

Sie bietet Charlie wegen des vielen Schweißes eine Luftumarmung an und fragt Charlie, ob er Tennis mag. Dann zeigt sie auf die blaue Markise, auf der alle Namen der Gewinner der Citi Open stehen. Sie zeigt Charlie, wo sein Name stehen würde.

Als der Besuch bei den Eins zu Ende ist, macht sich Venus wieder an die Arbeit. Jetzt ist es ihr Aufschlag. Ihr Ablauf: Gewicht auf den hinteren Fuß verlagern, Vorderbein strecken und Körper für den Wurf strecken. Anmut und Eleganz in Bewegung. Sie übertrifft ihren Trainer und lächelt Settles an, jetzt kann er zurücklächeln.

Um 11:36 Uhr ist es nun an der Zeit, alles zusammenzufügen und gegen Settles zu spielen. Dieser schöne Aufschlag wird nun zu einer mächtigen Waffe, und Hansley ist zurückgekehrt und geht mit einem Kollegen durch die Halle.

„Der Größte, der das je gemacht hat. Der größte!” sagt Hansley zu ihm, ohne die Venus aus den Augen zu lassen.

Mittags ist sie fertig. Sie hat die meisten neugierigen Lauscher überdauert. Das Schweigen zu ihrer Arbeitsmoral und die Intimität ihrer Hingabe, Zeuge der Vertragsangestellten und des Sohnes des Millionärs. Von dem Schlagpartner ohne Rang und dem Mädchen auf der Tribüne, das davon träumt, eines Tages auf diesem Platz zu stehen.

Bevor sie geht, geht Settles zu den Tribünen, um das Baby, seinen Sohn Legend, zu holen. Er bittet um ein Foto mit Venus und sie lächelt über alles.

„Eine Legende mit einer Legende“, sagt er.

Wenn die kleine Legende alt genug ist, wird sein Vater ihm dieses Bild zeigen. Und er wird wissen, wie Größe aussieht.

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