Warum kämpfen LIV-Golfer damit, zu erklären, warum sie die PGA Tour verlassen haben?

BEDMINSTER, NJ – Letzten Monat fasste Justin Thomas, der siebtplatzierte Herrengolfer der Welt, die Gefühle von PGA Tour-Spielern wie ihm zusammen, die die üppigen Geldangebote der rivalisierenden, von Saudi-Arabien unterstützten LIV-Golfserie abgelehnt hatten, um bei den Etablierten zu bleiben Tour.

Thomas möchte nur, dass seine ehemaligen Tour-Brüder, die jetzt mit LIV Golf verbunden sind, sagen, dass sie wegen des Geldes gesprungen sind. “Ich persönlich würde dafür viel mehr Respekt bekommen”, sagte Thomas. “Aber je mehr die Spieler reden und sagen, dass dies der Verbesserung des Spiels dient, desto aufgeregter und irritierter werde ich darüber.”

Am Mittwoch wäre Thomas, der seine Kommentare zum Podcast „No Laying Up“ abgegeben hatte, erneut von den Worten der drei letzten Überläufer der Rebellentour abgestoßen worden, die auf einer Pressekonferenz für eine Veranstaltung der LIV-Serie erschienen, die am Freitag um beginnt Trump National Golf Club Bedminster in New Jersey.

„Nein, Geld war kein Faktor“, sagte Charles Howell III, 43, der einst auf Platz Nr. 15 weltweit, ist aber auf Platz 1 abgerutscht. 169. Howell bestand stattdessen darauf, dass er sich dem Breakaway-Circuit anschloss, weil Golf „eine Kraft für Veränderung und Gutes sein kann“.

Paul Casey, auf Platz 31 der Weltrangliste, beklagte auch, dass der Schwerpunkt der erfolgreichen Rekrutierungsbemühungen des neuen Kreises auf dem großzügigen Geld lag, das für den Sprung vom Schiff gezahlt wurde.

„Da steckt noch viel mehr dahinter“, sagte Casey, 45.

LIV Golf, dessen Hauptaktionär der Staatsfonds von Saudi-Arabien ist, hat Berichten zufolge Einzelzahlungen zwischen 90 und 200 Millionen US-Dollar an Golfstars wie Phil Mickelson, Dustin Johnson und Bryson DeChambeau geleistet.

Aber am Mittwoch schüttelten Howell, Casey und Jason Kokrak, die die PGA Tour Anfang dieses Monats verlassen hatten, den Kopf, als sie direkt gefragt wurden, ob sie sich der Upstart-Tour für den finanziellen Glücksfall angeschlossen hätten.

Kokrak sagte, er sei „unschlüssig“, ob er die PGA Tour aufgeben solle, bis er sich auf die ersten beiden LIV-Turniere in diesem Jahr eingestellt habe. Zu diesem Zeitpunkt sah er zu, wie sich zahlreiche Golfer, denen achtstellige Teilnahmegebühren garantiert wurden, bereit machten, ein Preisgeld von satten 25 Millionen US-Dollar zu verteilen, darunter 120.000 US-Dollar für den letzten Platz, der wie die meisten anderen seine großen Ausgaben hatte, um daran teilzunehmen erstattet. Beim LIV-Event außerhalb von Portland, Oregon, strich der Geselle Pat Perez, der in der letzten Runde 80 schoss und den geteilten 29. Platz belegte, 153.000 US-Dollar an Einzelgewinnen und weitere 750.000 US-Dollar als Teil eines Teamwettbewerbs ein.

Der 37-jährige Kokrak beobachtete diese ehemaligen Kameraden, denen unabhängig von ihren Ergebnissen Geldklumpen sicher sind, und kam am Mittwoch zu dem Schluss, dass er von „einer lustigen Atmosphäre“ angezogen wurde.

„Das belebt mich“, sagt er.

Ich wette.

Etwa in der Mitte des Treffens am Mittwoch mit rund 40 Reportern wurden Howell, Casey und Kokrak gefragt, ob es ihnen unangenehm sei, das öffentliche Gesicht eines Unternehmens zu sein, das Kritiker als Versuch Saudi-Arabiens beschrieben haben, Golf zu nutzen, um die Wahrnehmung seiner düsteren Menschenrechtsbilanz zu mildern . Zahlreiche Firmensponsoren haben Golfer fallen gelassen, die die PGA Tour verlassen und sich LIV Golf angeschlossen haben.

„Ich war ein paar Mal im Königreich und habe Veränderungen gesehen“, sagte Casey, der beim jährlichen Saudi International Golfturnier gespielt hat. “Und ich habe mit den Leuten dort gesprochen.”

Casey erklärte weiter, dass er mit einem 17-jährigen Mädchen und ihrem Vater Golf gespielt habe. „Diese Gelegenheit hätte es vor mehr als ein paar Jahren nicht gegeben“, sagte er. „Das war eine so positive Erfahrung für mich.“

Eine Folgefrage drehte das Thema um die Rechte von Homosexuellen in Saudi-Arabien. Wollten die Golfer darauf eingehen?

Casey, der in den letzten zwei Jahrzehnten einer der medienkooperativsten, nachdenklichsten und geschwätzigsten Golfer auf den weltweiten Golftouren war, antwortete: „Ich weiß nicht genug über dieses Thema, um darüber zu sprechen.“

Zu seiner Rechten sitzend, fügte Kokrak hinzu: „Ja, ich stimme Paul zu. Ich weiß nicht genug über das Thema, um darüber zu sprechen.“

Die Antworten erinnerten an eine andere Frage bei der Eröffnungsveranstaltung der LIV Golf Tour im Juni, als Spieler, von denen Reporter bemerkten, dass sie tendenziell ähnliche Antworten auf Fragen hatten, gefragt wurden, ob sie eine Medienschulung erhalten oder im Umgang mit schwierigen Fragen gecoacht wurden.

Perez sagte: „Null.“

Brooks Koepka, ein viermaliger Major-Champion, antwortete gereizt: „Ich weiß es nicht.“

Am Ende der Pressekonferenz am Mittwoch, als Casey ein Podium verließ, wurde er von einem in New Jersey ansässigen Zeitungsreporter angesprochen, der ihn nach den jüngsten Protesten von Familien von Opfern des Sept. November 2001, Angriffe, die kritisiert haben, dass die von Saudi-Arabien unterstützte Veranstaltung auf Trumps Golfplatz abgehalten wurde, zumal dieser sich innerhalb von 50 Meilen von dem Ort befindet, an dem einst das World Trade Center stand.

„Mein Herz geht an all diejenigen, die einen Verlust erlitten haben und vom 11. September betroffen waren; Mir fehlen die Worte, um den Schmerz und die Traurigkeit dahinter zu beschreiben“, sagte Casey ernsthaft.

Anide für LIV Golf winkte.

„Ich muss ein Fotoshooting machen“, sagte Casey.

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