Webb Simpson ist „erleichtert“, zum Presidents Cup-Assistenten ernannt zu werden

GREENSBORO, NC – Als letzten Dienstag das Telefon klingelte, war Webb Simpson an der Reihe, Hot Dogs für seine energiegeladene und hungrige Brut zu bestellen.

„Tiger, ich muss dich zurückrufen“, sagte der gestresste fünffache Vater dem 15-fachen Major-Champion.

Als er das tat, erhielt Simpson einige unerwartete – und willkommene – Neuigkeiten. Woods sagte ihm, dass er beim Presidents Cup im September im Quail Hollow Club in Charlotte, wo Simpson sein Zuhause hat, stellvertretender Kapitän sein würde.

„Es bedeutete viel, aber ehrlich gesagt war ich mit dem Telefonat fertig und dachte mir, ich weiß nicht, ob das offiziell war oder nicht“, sagte Simpson. „Ich weiß nicht, ob er gemeint hat, wie er ist Verwurzelung für mich als Assistent oder wenn ich bin ein Assistent.”

Immerhin ist Davis Love III der Kapitän, nicht Woods, und Love war nicht derjenige, der den Anruf getätigt hat. Aber er und Simpson unterhielten sich schließlich – ja, Tiger „hat die Bohnen verschüttet“, sagte Love später mit einem Grinsen – und Simpson könnte nicht glücklicher sein, sich Zach Johnson, Steve Stricker und Fred Couples im Team anzuschließen.

Simpson hat an drei Presidents Cups und drei Ryder Cups teilgenommen und hatte diesen immer in seinem Kalender eingekreist. Er lebt neben dem siebten Abschlag in Quail Hollow – er scherzte am Dienstag, dass vielleicht jemand eine Öffnung im Zaun hinterlassen könnte, damit er jede Nacht seinen Karren nach Hause fahren könnte – und stammt aus North Carolina. Dies wird der erste Presidents Cup sein, der in seinem Heimatstaat gespielt wird.

Das Problem ist, dass Simpson in der US-Teamwertung nur einen entfernten 29. Platz belegt, sodass seine Chancen, ausgewählt zu werden, relativ gering sind, abgesehen von ein paar Siegen in den nächsten vier Wochen.

„Nicht, dass ich befürchtet hätte, kein Teil davon zu sein, aber ein Teil von mir dachte, wenn ich es nicht ins Team schaffe und Davis eine andere Richtung einschlägt, ist das in Ordnung, aber es wird schwer, die Präsidenten zu sehen Cup dort stattfinden und in irgendeiner Weise kein Teil davon sein “, sagte Simpson.

„Also war ich wirklich, wirklich erleichtert, die Chance zu bekommen, ein Teil davon zu sein.“

Love, zweimaliger Ryder Cup-Kapitän und Simpsons Lieblingsspieler, als er aufwuchs, sagte, das Ziel sei es, neue Spieler als potenzielle Kapitäne für alle zukünftigen US-Teams hinzuzufügen. Beim Ryder Cup in Whistling Straits im vergangenen Jahr übernahm Matt Kuchar diese Rolle.

„Wir haben bei diesen Ryder-Cup-Meetings gesagt … (dass) anstatt dass Davis seine vier Kumpel mitbringt und eine Woche lang rumhängt, wir zwei ehemalige Kapitäne und zwei zukünftige Kapitäne als Assistenten hier haben werden“, sagte Love. „Wir haben gewisse Kriterien festgelegt. Also lassen wir das auch in den Presidents Cup einfließen.

„Es ist wie Team USA-Basketball“, fuhr er fort. „Wir werden nicht nur als Haufen Superstars auftreten und einfach nur herumballern. Wir werden das ganze Jahr über ein Programm haben, um uns auf internationale Wettbewerbe vorzubereiten.“

Love sagte, er sehe den 37-jährigen Simpson definitiv als zukünftigen Kapitän. Er weiß nicht, ob er ein US-Team bei einem Presidents Cup oder Ryder Cup führen wird, „aber er muss im System sein.“ Er ist ein natürlicher Anführer und er hat das Herz eines Dieners, erklärte Love.

Als er Kapitän des Ryder Cup 2012 war, erinnert sich Love, Simpson mit großem Interesse beobachtet zu haben. Er und Bubba Watson gingen dreimal eine Partnerschaft ein und gewannen zwei dieser Spiele, aber nach jedem trafen sich die beiden Spieler und ihre Caddies auf dem Grün und beteten.

„Er ist immer der Anführer oder der beruhigende Einfluss oder der Typ, der zur richtigen Zeit das Richtige tut“, sagte Love. „Und wir würden am Rand des Grüns stehen und einfach schauen, wir müssen ihm nicht sagen, was er tun soll. Er ist ein Ryder-Cup-Rookie, aber er ist ein Teamleiter. Das beeinflusst also nicht nur seine Caddies, sondern auch die Spieler um ihn herum. Alle lehnen sich zurück und schauen, heilige Kuh. Dieser Typ ist anders.

„Er war schon immer so, aber dann hat es mich wirklich getroffen“, fügte er hinzu. „Die Dinge, die er nur für Menschen tut, weißt du? Ich sagte: ‚Das ist perfekt für dich, weil du gerne dienst. Ganz gleich, was Sie für andere Menschen tun möchten.’ Er freut sich auf Golf und auf Charlotte, aber er freut sich darauf, etwas zurückzugeben.“

Simpson, der sagte, er plane, während der Spiele in Quail Hollow ein Schwamm zu sein, hat die Idee, ein internationales Team zu gründen, nicht aufgegeben – vielleicht sogar noch in diesem Jahr, sollte ihm in den nächsten vier Wochen heiß werden. Aber als er sich am Montag seinem 37. Geburtstag nähert, weiß er, dass seine Möglichkeiten immer begrenzter werden.

In den letzten drei Jahren hat Simpson hart daran gearbeitet, die Länge zu verlängern, und er ist der Meinung, dass seine Siege im Jahr 2020 bei den Waste Management Phoenix Open und RBC Heritage ein Nebenprodukt dieser Bemühungen waren. Aber das waren auch einige schlechte Schwunggewohnheiten, die sich dieses Jahr wirklich manifestierten, als er nur eine Top-10-Platzierung, einen T8 bei The RSM Classic, in 18 Starts auf dem Weg zur Wyndham Championship dieser Woche erzielte.

„Also habe ich das Gefühl, dass wir in den letzten vier, fünf Monaten aufgeholt haben und versucht haben, alles zu neutralisieren“, sagte Simpson. „Wir haben viele Videos von ’17, ’18, ’19 hochgezogen, bevor ich anfing, länger zu werden. Die gute Nachricht ist, dass ich die Distanz beibehalten habe, aber ich fange an, mehr Fairways zu treffen.“

Er habe an seinem Selbstvertrauen festgehalten, sagte er, trotz glanzloser Ergebnisse, die ihn auf Platz 1 zurückgelassen haben. 117 auf der FedExCup-Berechtigungsliste. (Er ist nie schlechter als 87. geworden und hat die Playoffs 13 Saisons in Folge bestritten.) Und noch eine gute Nachricht: Er liebt den dieswöchigen TOUR-Stopp, die Wyndham Championship im Sedgefield Country Club, nachdem er einen Sieg, vier Platzierungen in den Top 3 und neun erzielt hat Top-10 in 12 beginnt dort.

„Ich glaube an mich“, sagte Simpson. „Ich muss nur ein bisschen schlauer sein, ich muss ein bisschen besser denken. Und dieser Golfplatz, obwohl die Scores jedes Jahr gut sind, ist ein Golfplatz, auf dem man keine Fehler machen darf, sonst ist es so strafbar. Das Rough steht dieses Jahr an, also freue ich mich auf diese Herausforderung. Ich muss nur meine Fehler einschränken. In den letzten Wochen habe ich nur gesagt, dass ich einfach nach Memphis kommen will, ich will die Playoffs erreichen. Ich war schon lange nicht mehr in dieser Position, in der ich einen Schubs machen musste.“

Eine Sache, über die er sich keine Gedanken machen muss, ist, ob dieser Schub ausreichen wird, um ihn in Loves Team zu treiben, das seinen Titel in Quail Hollow verteidigen wird. Simpson genießt das Heimspiel bereits, wie es nur ein Einheimischer kann, und es ist schön zu wissen, dass er auf die eine oder andere Weise dort sein wird.

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