Western Amateur Vorschau: Michael Thorbjornsen verteidigt; JR Smith debütiert

Zum ersten Mal seit einem Jahrzehnt kehrt der Western Amateur in den Exmoor Country Club in Highland Park, Illinois, zurück.

Der historische Amateurwettbewerb, der nun in seiner 120. Auflage stattfindet, beginnt am Dienstag mit der ersten Runde des Zählspiels. Ein Cut wird nach 36 Löchern auf die niedrigen 44 Spieler und Unentschieden gemacht. Am Donnerstag findet ein 36-Loch-Zählspieltag statt, und nach 72 Löchern steigen die 16 besten Spieler zum Lochspiel auf, das am Freitag und Samstag stattfindet. Am Samstag werden die Halbfinals und das 18-Loch-Finale ausgetragen.

Der Matchplay-Teil wird live auf GolfChannel.com übertragen. Hier ist der Besichtigungsplan:

FREITAG
11:00-14:00 ET: Achtelfinale
16.00-19.00 Uhr ET: Viertelfinale

SAMSTAG
10:30-13:30 Uhr ET: Halbfinale
14 Uhr ET: Finale

Klicken Sie auch hier, um das Live-Scoring anzuzeigen.

Hier ist alles, was Sie wissen müssen, bevor der 120. Western Amateur außerhalb von Chicago beginnt:


Thor verteidigt

Früher war es üblicher, Western-Amateur-Titel zu verteidigen. Chick Evans gewann von 1920 bis 1923 im Rahmen seines Rekords von acht Westsiegen einmal vier Mal in Folge. Aber seit Justin Leonard im Jahr 1993 hat kein Spieler mehr hintereinander Titel in dieser prestigeträchtigen Meisterschaft gewonnen.

Michael Thorbjornsen hofft, die jüngste Dürre der Wiederholungssieger beenden zu können.

Der Stanford-Junior besiegte Gordon Sargent (4 und 3) im letztjährigen Western-Finale im Glen View Club und krönte damit eine Woche mit Medaillengewinnen, einem Streckenrekord von 62 und einem spannenden Halbfinalsieg gegen Austin Greaser aus North Carolina, der später weitermachen würde Zweiter bei den US-Amateuren in Oakmont.

Thorbjornsen war in diesem Sommer auf der Amateurstrecke ruhig, da dies sein erster Amateur-Einzelstart seit der NCAA-Meisterschaft ist. An Erfolg hat es ihm jedoch nicht gemangelt, da er sich für die US Open im The Country Club qualifizierte und dann Solo-Vierter in der Travelers Championship der PGA Tour wurde.

Er tritt diese Woche als Fünfter in die World Amateur Golf Ranking ein und wird die ersten zwei Tage mit Sargent, dem Vanderbilt-Studenten im zweiten Jahr, der im letzten Frühjahr den NCAA-Einzeltitel als Neuling gewann, und Greaser gepaart.


Glühendes Surratt

Während Thorbjornsen der amtierende Western-Champion ist, kann ein 18-Jähriger, der noch nicht einmal einen College-Golfschlag geschlagen hat, als Favorit angesehen werden.

Caleb Surratt, der neue Studienanfänger an der University of Tennessee, genießt den wohl heißesten Sommer aller Amateurgolfer, unabhängig vom Alter. Surratt ist auf Platz Nr. 19 in der neuesten WAGR und übernahm gleichzeitig die Führung im ersten Elite Amateur Golf Series Cup, einem Wettbewerb mit sieben Events, der aus den besten Amateurturnieren des Sommers besteht und mit dem Western gipfelt.

Die besten Platzierungen am Ende der Serie erhalten zahlreiche Ausnahmen, darunter Einladungen zur PGA Tour und Korn Ferry Tour. Surratts zukünftiger Teamkollege vom College, Bryce Lewis, ist der engste Herausforderer von Surratt im Feld dieser Woche und belegt in EAGS-Punkten den dritten Platz.

Surratt kann bei vier der bisher sechs EAGS-Events Top-4-Platzierungen vorweisen, darunter ein T-2 beim Pac Coast Amateur. Er schaffte es auch ins Achtelfinale beim North and South Amateur und stürmte letzte Woche bis ins Finale beim US Junior Amateur, ohne bis zum 10. Loch seines Meisterschaftskampfes gegen Wenyi Ding zurückzufallen, der Surratt mit 3 und 2 besiegte .

„Ich lerne, dass mein Spiel reisen kann“, sagte Surratt am vergangenen Samstag. “Ich versuche nur, jede Woche Fortschritte zu machen, und ich habe das Gefühl, dass ich das tue. Ich habe Lektionen gelernt, die mich mit der Zeit zu einem besseren Spieler machen werden.”

Die einzige Frage für Surratt ist, ob seine Beine all dem Golf standhalten oder nicht. Der Western gilt als der anstrengendste Amateurwettbewerb der Welt, mit 72 Löchern Zählspiel und vier Matches an fünf Tagen, zumindest für die Finalisten, und Surratt hat nicht nur eine lange Woche in Bandon Dunes hinter sich, sondern auch eine arbeitsreiche Sommer.


Andere potenzielle Konkurrenten

Insgesamt treten 14 der 25 besten Spieler der WAGR in Exmoor an.

Dazu gehören Sargent und Thorbjornsen, die beiden ranghöchsten Spieler auf dem Feld, auf Platz 1. 4 und 5 in der Welt. Ihnen folgt Nr. 6 Dylan Menante, der diesen Sommer zum zweiten Mal in Folge den Northeast Amateur gewann und auch von Pepperdine nach North Carolina wechselte, und Menantes neuer Teamkollege Greaser, der Nr. 8.

Noch ein Teerabsatz, Nr. 14 David Ford, gewann diesen Sommer den Southern Amateur, während Nr. 15 Travis Vick war niedriger Amateur bei den US Open im Country Club.

Zwölf der letztjährigen Sweet Sixteen kehren zurück, darunter Ricky Castillo aus Florida, der zum vierten Mal in Folge ein Matchplay machen will.


JR debütiert

Das Western gilt zwar als einer der Majors des Amateurgolfs, hat sich aber auch den Ruf erarbeitet, gelegentlich bemerkenswerte Athleten aus anderen Sportarten einzuladen. Zu den früheren Feldern gehörten die NBA-Legende Michael Jordan, der ehemalige MLB-Slugger Mark McGwire und der pensionierte NFL-Quarterback, der zum Broadcaster Tony Romo wurde.

In diesem Jahr hat das Turnierkomitee JR Smith im zweiten Jahr von North Carolina A&T eingeladen. Ja, das JR Smith, der in 16 Saisons zwei NBA-Titel gewann.

Der 35-jährige Smith wird bei seinem ersten offiziellen WAGR-Event aufschlagen. Er schlägt am Dienstag um 15:00 Uhr ET zusammen mit Keaton Vo, dem Neuzugang aus Texas, der letzte Woche Zählspiel-Medaillengewinner bei den US Junior Amateur war, und Andrew Vitt, dem 39-Jährigen, der jede der letzten sieben Clubmeisterschaften gewonnen hat bei Exmoor.

Es ist kaum die vorgestellte Gruppierung, die Jordan 1991 bekam, als er mit dem späteren Champion Phil Mickelson spielte, der Jordan in der ersten Runde mit 32 Schlägen besiegte.


Geschichtsunterricht

Dies ist das vierte Mal, dass Exmoor Gastgeber der Western Amateur ist, nachdem es 1904, 1952 und 2012 auch Gastgeber der Meisterschaft war.

1904 gewann H. Chandler Egan, dessen Schläger eine Woche zuvor zerstört worden waren, als der gesamte Südflügel von Exmoors Clubhaus Feuer fing, eine Medaille, bevor er im Finale Ned Sawyer, 6 und 5, besiegte. Der Sieg war einer von vier in Egans Karriere, aber erst nach diesem Sieg erhielt Egan den Spitznamen „Wizard of the Links“.

1952 gewann Frank Stranahan, fünf Jahre nachdem er bei den Masters den zweiten Platz belegt hatte, seinen vierten und letzten Western-Titel mit einem 3-gegen-2-Sieg über E. Harvie Ward. Er verpasste am ersten Loch des 36-Loch-Matches einen 40-Fuß-Eagle-Putt, bevor er Ward besiegte, der nach wie vor der einzige Spieler ist, der den US-Amateur-, britischen Amateur-, kanadischen Amateur- und NCAA-Einzeltitel gewann.

Der jüngste Western in Exmoor wurde von Chris Williams gewonnen. Williams, der damals weltbeste Amateur, wurde Medaillengewinner und schlug im Finale Jordan Russell, 1-up, ab. Williams härtestes Match war jedoch sein Halbfinale, das über 19 Löcher ging, bevor Williams Abraham Ancer eliminierte. Die späteren PGA Tour-Spieler Justin Thomas, Mac Hughes, CT Pan, Zac Blair und Brandon Stone schafften es in diesem Jahr alle in die Sweet Sixteen.

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