„Wir feiern jetzt immer noch“: 24 Stunden nach den seltenen Siegen in Folge lächelt Tony Finau immer noch

Golfprofi Tony Finau lacht, als er und andere Golfer Golfschläge während des Golfklassikers der Tony Finau Foundation in Farmington am Montag, 8. Januar 2022. (Scott G. Winterton, Deseret News)

Geschätzte Lesezeit: 5-6 Minuten

FARMINGTON – Weniger als 24 Stunden, nachdem er zum ersten Mal in seiner Karriere aufeinanderfolgende Titel auf der PGA Tour gewonnen hatte, hatte Tony Finau kaum Zeit, um – und doch allein – seine jüngste Ehre bei der Rocket Mortgage Classic in Detroit als er zu atmen lief durch Witze, Übungen und einen freundlichen Long-Drive-Wettbewerb mit einigen lokalen College-Golfern als Teil einer Klinik mit der Tony Finau Foundation Golf Classic.

Am Abend zuvor gab es kein festliches Steak-Dinner, keinen frühmorgendlichen Lauf zu McDonald’s – er hatte nicht einmal den größten Teil seiner Familie bei sich, abgesehen von seiner Frau Alayna, die ihn überraschte, indem sie am Samstagabend zuvor in seinem Hotel auftauchte die letzte Runde.

Schließlich hatte Finau jetzt zu tun. Er hatte ein Wohltätigkeits-Golfturnier zu veranstalten, das seiner Tony Finau Foundation zugute kam und das jedes Jahr im Oakridge Country Club in Verbindung mit der Utah Championship auf der Korn Ferry Tour gespielt wurde.

Also bestiegen Tony und Alayna Finau ein kleines Flugzeug, das am späten Sonntagabend am Flughafen Provo ankam, und wurden sofort von mehreren Dutzend Familienmitgliedern, Freunden und Unterstützern empfangen, um dem viermaligen Gewinner der PGA Tour zu gratulieren.

Und dann wurde getanzt. Junge, wurde da getanzt.

„Wir mussten sofort einen Flug erwischen, aber wir feiern jetzt noch“, sagte Finau. „Meine Frau musste die Kinder nach diesem ersten Sieg aus Minnesota nach Hause bringen, und sie sagte mir, ich sollte vielleicht nach Detroit fahren, um den Sieg zu feiern.

„Ich sagte ihr, es ist in Ordnung; wenn ich nach Hause komme, werden wir zwei Siege haben. Ich habe es irgendwie in den Vordergrund gerückt, wieder auf die Strecke zu kommen und bereit zu sein, in Detroit wieder loszulegen. Ich war zuversichtlich genug. … Ich wusste, dass ich gut genug spiele, um mich am Sonntag wieder dorthin zu bringen. Und den Deal besiegeln zu können, war ein schönes Gefühl.

Finau sagt gerne, dass jede Woche auf der PGA Tour lebensverändernd sein kann, wo Karrieren gemacht und andere durch einen Putt, einen Schlag oder eine Winddrehung gebrochen werden. Er hatte den Gedanken, seit er ein Junior-Golfer war, als sein Vater und seine verstorbene Mutter ihn zu lokalen Veranstaltungen an der Wasatch Front fuhren, bevor er für Shows fuhr und Teig legen.

Für den 32-jährigen gebürtigen Rose Parker dauerte es zwei Wochen – vielleicht nicht, um zu beweisen, dass er zur PGA Tour gehört (er tut das seit mehreren Jahren), sondern um zu zeigen, dass er es kann gewinnen mit den besten von ihnen. Und in den letzten 10 Tagen hat er sich als eine Kraft etabliert, der erste Gewinner aufeinanderfolgender Events der regulären Saison seit 2019 mit einem der heißesten Putter auf der PGA Tour vor den FedEx Cup Playoffs.

Der Sonntag war ein wenig anders, wenn nur Finau ein Turnier beendete, das er von Anfang bis Ende führte, und ein Feld gewann, das er vor der letzten Runde am Sonntag zum ersten Mal seit sechs Versuchen anführte.

Es gibt auch keinen besseren Ort, um es zu genießen, als in seinem Heimatstaat Utah.

„Utah ist definitiv zu Hause“, sagte Finau, der seine Zeit zwischen Lehi und Arizona aufteilt, wo sein Swing-Trainer Boyd Summerhays lebt. „Ich liebe es, aus Utah zu kommen, ich bin stolz darauf, Utah zu vertreten. Ich wurde hier interviewt, seit ich 7 Jahre alt war. Zurückzukommen und dies mit dem Bundesstaat Utah und meiner unglaublichen Fangemeinde in Utah zu feiern, ist etwas.

“Es ist ziemlich cool, und ich denke, viele Utahner sind stolz darauf.”

Finau war sowohl in den Twin Cities als auch in Detroit einer der bestbewerteten Spieler im Feld, und der Sieg festigte ihn einfach als einen der besten Golfer auf der PGA Tour. Er ist derzeit auf Platz Nr. 7 in der FedEx-Cup-Wertung, die über den Start der in zwei Wochen beginnenden Playoffs entscheidet, und stieg auf Platz 7 auf. 13 in der offiziellen Golf-Weltrangliste, während er sich einen Platz in der Liste des Presidents Cup sichert.

Sage Finau sieht zu seinem Vater Tony auf, während er seinen Schwung im Oakridge Country Club in Farmington während des Golfklassikers der Tony Finau Foundation am Montag, 8.  1, 2022.
Sage Finau sieht zu seinem Vater Tony auf, während er seinen Schwung im Oakridge Country Club in Farmington während des Golfklassikers der Tony Finau Foundation am Montag, 8. Januar 2022. (Foto: Scott G. Winterton, Deseret News)

Wenn sein Stern heller leuchtet und die Siege weiter kommen, wird Finau natürlich die Frage nach seiner Treue zur PGA Tour folgen – ob es ihm gefällt oder nicht. Nachdem mehrere Top-Golfer wie Dustin Johnson, Brooks Koepka und Phil Mickelson in den letzten Wochen zur vom Saudi Investment Fund unterstützten LIV-Golfserie übergelaufen sind, bekräftigte Finau am Montag seine Treue zur „besten Tour der Welt“.

„Für mich geht es an diesem Punkt meiner Karriere so sehr um die Befriedigung, Golfturniere zu gewinnen, gegen die besten Spieler der Welt zu gewinnen, auf der meiner Meinung nach besten Tour der Welt“, sagte er. „Die Befriedigung, die daraus entsteht, kann man mit keinem Geldbetrag kaufen; es ist nur eine Erfüllung, die ich nach all den Jahren harter Arbeit suche.

„Ich bin so gut wie nie zuvor, um die Gelegenheit zu haben, einige der Belohnungen des Gewinnens zu ernten, es gibt nichts, was zusammenfassen kann, wie sich das anfühlt.“

Die letzten zwei Wochen haben sich wie ein Durchbruch für diejenigen angefühlt, die Finaus Karriere in den letzten 11 Spielzeiten – oder mehr – verfolgt haben. Aber der Durchbruch kam nicht mit zwei Siegen, bestreitet er; ein Gewinner ist nur ein Verlierer, der es immer wieder versucht, sagt er gerne.

Finau macht es nicht anders. Aber nachdem er ein Leben lang so nah herangekommen war, fangen die Ergebnisse an, mit seinem Spiel übereinzustimmen.

“Ich weiß nicht, ob ‘Durchbruch’ das richtige Wort ist; vielleicht ist da etwas Erleichterung. Ich denke, es zieht etwas Kraft und etwas Selbstvertrauen mit sich”, sagte er. „Ich war im Laufe der Jahre sehr geduldig mit mir selbst, um mir einfach zu erlauben, in das hineinzuwachsen, was ich werden kann. Ich denke, jetzt ist es cool, einige der Ergebnisse zu sehen.“

Finau nimmt sich die Woche frei, verbringt Zeit mit seiner Familie und bereitet sich auf die Playoffs vor. Nach dem Finale der regulären Saison in North Carolina verdienen sich die besten 70 Spieler der Gesamtwertung einen Start in der FedEx St. Jude-Meisterschaft, von denen 50 in die BMW-Meisterschaft und 30 in die TOUR-Meisterschaft aufsteigen. Die Geldbörsen wurden ähnlich erhöht, mit Bonuspools von insgesamt 145 Millionen US-Dollar, darunter 75 Millionen US-Dollar für den FedEx-Cup-Champion.

“Ich freue mich auf nächste Woche und die Playoffs”, sagte er. „Ich freue mich sehr darauf, in diesen Bereichen tätig zu sein und um einen FedEx Cup zu kämpfen.“

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Sean Walker, ein stolzer Absolvent der Syracuse University, berichtet seit 2015 über die BYU für KSL.com und mischt auch Vorbereitungssport, Bildung und alles andere mit, was seine Redakteure ihm zuweisen.

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