Wir können Charles Barkley nicht an LIV Golf verlieren

Charles Barkley könnte Fernsehanalyst für die von Saudi-Arabien unterstützte LIV-Golftournee werden. Er sagte der New York Post, dass er kürzlich mit Greg Norman, CEO von LIV, über den Job zu Abend gegessen habe.

Wir hoffen, dass er es nicht nimmt.

Dies liegt nicht an den ethischen Problemen, von einem repressiven Regime beschäftigt zu werden, das versucht, Golf zu nutzen, um sein Image zu verbessern. Barkley hat recht, wenn er hitzige Kritik an der Tour als „punktuelle Empörung“ abtat.

“Ich sagte [Norman]„Hören Sie, sie erfinden Wörter wie ‚Blutgeld‘ und ‚Sportwäsche‘“, sagte Barkley der Zeitung. „Wir haben alle ‚Blutgeld‘ genommen und wir alle haben ‚Sport gewaschen‘, also mag ich diese Worte nicht, um ehrlich zu sein.

„Wenn Sie im Profisport tätig sind, nehmen Sie eine Art Geld für einen nicht guten Zweck“, fuhr er fort.

In einer perfekten Welt würden sich Golfer und Medien aufgrund der saudischen Menschenrechtsbilanz nicht an LIV beteiligen. Dies ist jedoch keine perfekte Welt. Dies ist eine Welt, in der der derzeitige amerikanische Präsident gerade eine Faustpumpe mit dem saudischen Kronprinzen ausgetauscht hat, während ein ehemaliger Präsident die Tour auf einem seiner Golfplätze veranstaltet.

Moralische Entscheidungen sind individuelle Entscheidungen und Barkley steht es frei, seine zu treffen – genauso wie es jedem frei steht, diese Entscheidung zu beurteilen. Er war nie jemand, der sich von der Reaktion beeindrucken ließ. Und er hat recht, dass fast jeder über eine Bank oder einen Kunden oder einen Investor auf etwas Unbequemes stoßen würde, wenn jeder die Wurzeln seines Geldes verfolgen würde.

Es ist vielleicht keine direkte Entschädigung von den Saudis, aber es ist etwas.

Wir können Charles Barkley nicht an LIV Golf verlieren

Charles Barkley könnte versuchen, eine führende Rundfunkstimme auf der LIV-Golftour zu werden. (Foto von David Calvert/Getty Images für American Century Investments)

Um es klar zu sagen, Barkley kann seinen Weg frei wählen. Die Frage ist hier nicht unbedingt, welchen Job er annehmen würde, sondern wie er diesen Job ausführen könnte.

Barkley ist ein begehrter Rundfunksprecher und Werbebotschafter, weil er furchtlos seine Meinung äußert, nicht nur zu Basketball, sondern auch zu sozialen Themen, Politik, Popkultur und fast jedem anderen Thema. Sein wichtigster Fernsehauftritt – „Inside the NBA“ von TNT – ist mit Abstand die beste Studioshow im Sportbereich, da Barkley nahezu völlige kreative Freiheit hat. Er ist zu gleichen Teilen ernst und unseriös, lustig und ergreifend, introspektiv und respektlos.

Zusammen mit Kenny Smith, Shaquille O’Neal und Ernie Johnson hat sich eine ansonsten banale Fernsehsendung zu einer kulturellen Kraft entwickelt, die man gesehen haben muss, selbst für diejenigen, die sich nicht für den Zusammenbruch von, sagen wir, Bostons Offensive in der ersten Halbzeit interessieren.

TNT lässt Barkley Barkley sein. Es steht ihm bei, wenn es unweigerlich zu Kontroversen kommt. Es schützt ihn, wenn er als politisch inkorrekt bezeichnet wird oder Starspieler verärgert oder Teambesitzer anruft oder Führungskräfte der Liga beleidigt.

Indem er konsequent seine wahre Meinung zu allen Themen äußert – von der Waffenkontrolle bis zu Draymond Green – ist Barkley fast allmächtig. Er ist eine wichtige Stimme für das Land, die seltene Persönlichkeit des öffentlichen Lebens, die sagen kann – und tut – was immer er will, wann immer er will.

Denn er arbeitet für ein amerikanisches Medienunternehmen.

LIV ist alles andere als das.

Wird er in der Lage sein, seine Meinung zu dieser jungen Golfsendung oder sogar zu dieser Golftour zu sagen, geschweige denn zu irgendetwas anderem? Ist dies das Ende von Barkley … wenn auch mit einem Haufen Geld für seinen Namen?

Die Saudis haben nie auch nur ein Minimum an Verständnis, geschweige denn Respekt, für Meinungsfreiheit oder Journalismus westlichen Stils gezeigt. Die dortigen Medien sind staatlich und haben die Aufgabe, die nationale Einheit und die Größe des Königreichs zu fördern. Es bringt junge Medien zum Schweigen und hat eine lange Erfolgsgeschichte darin, jeden einzusperren und zu foltern, der von der Regierungserzählung abweicht. Die Saudis sind gegenüber ausländischen Medien nicht besser, vor allem weil sie beschuldigt werden, den Journalisten Jamal Khashoggi der Washington Post ermordet zu haben, eine Tat, von der sogar LIV-Akolyth Phil Mickelson sagte, er glaube, dass sie sich dessen schuldig gemacht haben.

Schon in den ersten Wochen der LIV-Tour versuchte sie, Befragungsreihen zu unterbinden, beendete Interviews und schloss Reporter aus Gruppenpressesitzungen aus. Und das ist nur Golf.

Das ist nicht die NBA. Das ist nicht Amerika. Das ist LIV.

Barkley kann sich zweifellos anpassen. Und vielleicht wird er für das Geld, das sein TNT-Gehalt verdoppeln oder verdreifachen und verlorene Vermerke in den Staaten decken würde, gerne zwischen den von Saudi-Arabien gemalten Linien bleiben.

Er ist in der Lage, Witze zu reißen und die Sendung zu beleben, ohne die Federn zu zerzausen. Wenn er denkt, dass es so wird, als würde er für Turner arbeiten, macht er sich selbst etwas vor.

Wollen wir das von Charles Barkley? Ist es das, was Barkley von sich und seiner Karriere will?

Es ist seine Entscheidung und es steht ihm frei, es zu tun; auch wenn es für einen Mann, der so von der Meinungsfreiheit profitiert hat, unbequem erscheint, sich mit Leuten zusammenzuschließen, die nicht daran glauben.

Für alle, die Barkleys ungefilterte Stimme und unerschrockene Meinungen schätzen, könnte sich der Verlust von Barkley an LIV als echter Verlust erweisen. Er hat Sportfans und Amerikanern im Allgemeinen zu viel zu bieten, um einfach die Klappe zu halten und einen Scheck einzulösen.

Also hoffen wir, dass er nein sagt. Wir hoffen, dass er immer noch Charles Barkley ist.

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